Colditz

Colditz alcanzó fama después de la Segunda Guerra Mundial como el campo de prisioneros de guerra del que nadie podía escapar. Colditz era un castillo aislado construido sobre un acantilado y con vistas al río Mude en el centro de Alemania. A todos los efectos, era aparentemente imposible escapar, por lo que los alemanes creían. Sin embargo, esto no significaba que los hombres no trataran de hacerlo y al reunir a los mejores escapados de los campos de prisioneros de guerra, los alemanes efectivamente se hicieron un problema por sí mismos.


Colditz fue visto por los alemanes como un "supercampo" donde fueron enviados hombres que no podían ser retenidos por otros campos de prisioneros de guerra. Oficialmente, Colditz era un Sonderlager (campo especial), pero también era conocido como Straflager (campo de castigo). En los primeros días y meses de la guerra, Colditz se utilizó como campo de tránsito para las tropas polacas después de la rendición de Polonia. El 6 de noviembre de 1940, llegaron unos pocos oficiales británicos de la RAF, seguidos rápidamente por seis oficiales del ejército británico. A finales de año, el número había aumentado e incluía prisioneros de guerra franceses, holandeses y belgas.

Hombres de todas las nacionalidades fueron traídos a Colditz desde 1941 en adelante. Albergaba 600 prisioneros de guerra: británicos, franceses, belgas, holandeses y polacos. Cada nacionalidad tendía a quedarse con ellos mismos y había poca mezcla nacional. Los franceses y los británicos establecieron clases de idiomas entre ellos y se practicaron algunos deportes dentro de los límites del castillo. Sin embargo, lo único que los unió a todos fue que estaban en Colditz por una buena razón, y fue este desafío a la autoridad alemana, a pesar de ser prisioneros, lo que unió a todos los prisioneros de guerra en el campo. Los alemanes habían reunido en un campamento a muchos expertos en falsificación, cerrajería, sastrería, etc., todos vitales para el éxito de escapar. Con tal colección de expertos, era solo cuestión de tiempo antes de que se hicieran intentos de escape.

“Los mantuvimos con rifles y ametralladoras. Los buscamos día y noche. Y aun así salieron.Capitán Reinhold Eggers, oficial de seguridad de Colditz

Hermann Goering había visitado el castillo y lo declaró a prueba de escape. Se demostró que estaba equivocado. En el tiempo en que Colditz fue utilizado como un campo de prisioneros de guerra, hubo muchos intentos de fuga. 120 de estos hombres fueron recapturados después de estallar, pero al final de la guerra, 31 prisioneros de guerra habían regresado con éxito a casa. Ningún otro campamento de prisioneros de guerra en la Segunda Guerra Mundial tuvo la misma tasa de éxito.

Había poco que hacer en Colditz y se pasaba el tiempo tratando de escapar. Probablemente el intento más famoso de fuga fue la construcción de un planeador en un ático sobre la capilla del castillo. Cuando se construyó el planeador, la idea era que el planeador pudiera ser catapultado desde el techo al otro lado del río Mulde con dos hombres a bordo. La idea vino de Bill Goldfinch y Anthony Rolt. Junto con Jack Best y Stooge Wardle, se dedicaron a diseñar y construir el planeador. Usando cientos de piezas de madera, especialmente listones de cama y tablas de piso, los hombres construyeron el planeador que esperaban que se deslizara los 60 metros necesarios para llevar a dos hombres al otro lado del Mulde. La piel del planeador estaba hecha de sacos de dormir de la prisión y los poros del material se sellaron hirviendo el mijo de la prisión y untando sobre el material. Sin embargo, su atrevida idea nunca se puso a prueba ya que la guerra terminó antes de que se completara el planeador.

También se construyeron túneles, pero el grosor de los muros del castillo hizo que la excavación de túneles fuera muy lenta. También en 1944, los alemanes habían resuelto muchas de las formas en que los prisioneros de guerra habían estado utilizando para escapar y estos fallos en la seguridad habían sido bloqueados.

El castillo de Colditz fue liberado el 16 de abril de 1945.

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