Vo Nguyen Giap

El general Vo Nguyen Giap fue el comandante militar más antiguo del FLN en la Guerra de Vietnam. Giap demostró ser un digno oponente para los estadounidenses. Como comandante, Giap estaba dispuesto a mezclar sus tácticas entre la guerra de guerrillas clásica y los ataques convencionales, como se vio en la Ofensiva del Tet de 1968.

Giap nació en 1912. Tuvo una educación relativamente cómoda y, a los 14 años, se unió al grupo Tan Viet Cach Mang Dang, un grupo juvenil de estilo revolucionario. Después de estudiar en un instituto (del cual afirmó que fue expulsado por organizar huelgas estudiantiles), Giap se unió a la Universidad de Hanoi. Aquí obtuvo un doctorado en economía, pero enseñó Historia en la Escuela Thang Long al abandonar la universidad.

Giap se unió al Partido Comunista en 1931 y participó en manifestaciones contra el dominio colonial francés en Vietnam. Fue arrestado por sus actividades en 1932 y cumplió 18 meses de una pena de prisión de dos años. En 1939, Francia prohibió el comunismo en Vietnam y Giap escapó a China. Aquí se unió a Ho Chi Minh, el futuro líder de Vietnam del Norte. Mientras estaba en China, su hermana, que compartía sus sentimientos antifrancés, fue arrestada y luego ejecutada en Vietnam. Su esposa también fue enviada a prisión donde murió. No cabe duda de que ambos eventos tuvieron un marcado impacto en Giap, quien casi con certeza decidió como resultado de estos dos duelos personales dedicar su vida a sacar a Francia de Vietnam.

De 1942 a 1945, Giap ayudó a organizar la resistencia contra el ejército japonés que había invadido China y Vietnam. Fue durante este tiempo que Giap perfeccionó las tácticas de guerrilla que Mao Zedong debía usar de manera tan efectiva contra los japoneses.

La rendición de Japón en agosto de 1945 creó un vacío de poder en Vietnam. Los franceses habían perdido el control del área como resultado de la expansión japonesa. Ho Chi Minh declaró un gobierno provisional para Vietnam, que lideraría, y en septiembre de 1945 Ho anunció el establecimiento de la República Democrática de Vietnam en la que Giap era Ministro del Interior. Sin embargo, desconocido para Ho, los poderes que dominaron los asentamientos de paz de la Segunda Guerra Mundial habían decidido un curso de acción diferente. Decidieron que el norte de Vietnam estaría bajo el control de la China nacionalista, mientras que los británicos controlarían el sur. Esta decisión no tuvo en cuenta el deseo de los franceses de restablecer su propio control en la región. En 1946, China y Gran Bretaña retiraron sus tropas de Vietnam y Francia restableció el control sobre su antigua colonia.

Los franceses se negaron a reconocer el gobierno de Ho y el conflicto siguió rápidamente entre los franceses y las tropas dirigidas por Giap. Inicialmente, Giap experimentó muchos problemas, ya que las fuerzas francesas estaban mejor equipadas. Sin embargo, el ejército francés estaba poco extendido y esto le permitió a Giap la oportunidad de reconstruir sus fuerzas. Una vez que los comunistas establecieron el control en China, Giap descubrió que sus fuerzas recibían un mejor apoyo de la China de Mao. La proximidad de China también le dio a Giap la oportunidad de una base segura para que las tropas heridas reciban ayuda médica lejos de los combates en Vietnam. Expertos expertos guerrilleros comunistas chinos también ayudaron a Giap.

Giap rápidamente se ganó la reputación de ser un maestro de la guerra de guerrillas. Sin embargo, contra los franceses también demostró que había dominado las tácticas convencionales. En Dien Bien Phu, el comandante francés, Navarra, esperaba atraer a las fuerzas de Giap para una batalla masiva basada en los planes de batalla tradicionales. Giap superó a Navarra y rodeó a las fuerzas francesas en Dien Bien Phu. Giap tenía 70,000 hombres a su disposición, cinco veces el número de tropas francesas allí. También tenía artillería de 105 mm y cañones antiaéreos de los chinos y los usó para asegurarse de que los franceses no pudieran usar lanzamientos aéreos para abastecer a los hombres en Dien Bien Phu. Cuando estuvo satisfecho de que los franceses estaban lo suficientemente debilitados, Giap ordenó un ataque a gran escala (13 de marzoth 1954). El 7 de mayoth los franceses se rindieron. 11,000 hombres fueron hechos prisioneros y 7,000 hombres fueron asesinados o heridos. El 8 de mayoth, los franceses anunciaron que se retirarían de Vietnam. Fue una gran victoria para Giap y selló su fama como comandante militar.

A lo largo de la guerra con Estados Unidos en Vietnam, Giap siguió siendo el comandante en jefe de las fuerzas norvietnamitas. El impacto de las tácticas de guerra de guerrillas del FNL ha sido bien documentado. Giap se aseguró de que el FNL se hiciera amigo de los aldeanos del sur y trabajara para ellos. Sin embargo, hay evidencia de que cuando las aldeas en el sur no dieron la bienvenida al NLF, hubo una retribución severa impuesta por el NLF. Sería fácil intercambiar la imagen de Giap y sus tropas siendo aclamadas como liberadoras del dominio colonial en todo Vietnam del Sur, pero este no fue el caso.

Giap también usó tácticas convencionales como lo demostró la Ofensiva Tet de 1968.

Después de la introducción de la vietnamización por Richard Nixon, hubo una reducción en el número de personal militar estadounidense en Vietnam. Esto dejó al ejército de Vietnam del Sur vulnerable al NLF y sorprendió a pocos cuando las tropas del NLF ingresaron a Saigón el 30 de abril.th, 1975. Se declaró una República Socialista de Vietnam y Giap fue nombrado Viceprimer Ministro y Ministro de Defensa. En 1980 Giap perdió su puesto como Ministro de Defensa y en 1982, después de haber perdido su puesto como Viceprimer Ministro, se retiró.

Algunos, como Stanley Karnow, ven a Giap como un importante comandante militar en el molde de Wellington y MacArthur. El general Westmoreland no compartió esta opinión. Afirmó que Giap fue exitoso porque tenía un total desprecio por la vida humana y que el NLF sufrió grandes bajas como resultado de su comando. Westmoreland afirmó que Giap era un oponente formidable pero no un genio militar.