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William Tecumseh Sherman

William Tecumseh Sherman


William Tecumseh Sherman fue un general unionista durante la Guerra Civil estadounidense y posiblemente el más controvertido. Para cuando la Guerra Civil estadounidense terminó en abril de 1865, Sherman tenía uno de los rangos más altos en el Ejército de los EE. UU. Y fue agasajado en el Norte como un táctico altamente calificado que había hecho un gran esfuerzo para poner fin a la Guerra Civil Americana. Sin embargo, fueron sus tácticas durante la 'Marcha a través de Georgia' las que convirtieron a Sherman en la figura más controvertida de la guerra civil y algunos historiadores argumentaron que fue su trato al sur lo que hizo mucho para socavar la posguerra '. Reconstrucción'.

William Sherman nació en Lancaster, Ohio, el 8 de febrero.th 1820. Su padre era un abogado rico que trabajaba en la Corte Suprema de Ohio. Sin embargo, murió cuando Sherman tenía solo 9 años y dejó a su viuda con 11 hijos para criar y muy poco dinero. Un vecino y amigo de la familia, Thomas Ewing, crió a Sherman. Ewing era un senador de Ohio y utilizó sus conexiones para conseguir un lugar para Sherman en la Academia Militar de West Point en 1836. Se destacó en sus estudios académicos en West Point, pero no logró impresionar a las autoridades allí con su actitud, especialmente su enfoque despreocupado para usar su uniforme y su apariencia general. Sherman se graduó sexto en su clase en 1840. Más tarde afirmó que habría sido cuarto si no hubiera sido por la cantidad de deméritos que le fueron entregados.

Sherman se unió a los 3rd Artillería estadounidense. La única "acción" en la que estuvo involucrado fue en Florida, donde luchó en la Segunda Guerra Seminole. Aparte de esto, estuvo involucrado en el trabajo administrativo y trabajó en California en el momento de la fiebre del oro. En 1853, Sherman renunció a su comisión y se convirtió en gerente de un banco en San Francisco. La vida en esta área de California podría ser volátil, ya que la fiebre del oro había atraído a una variedad de personas a la región. En 1856, Sherman se desempeñó como un general importante en la milicia de California, una organización que protegió a los ciudadanos honestos de San Francisco pero persiguió a los que habían venido al área por razones menos honestas.

Cuando su banco cerró en 1857 como resultado de la impredecible situación financiera en California, Sherman se mudó a Nueva York. Sin embargo, el 'Pánico de 1857' también condujo al cierre de este banco.

Después de intentar sin éxito una carrera en derecho, Sherman utilizó sus conexiones en 1859 para convertirse en Superintendente del Seminario de Aprendizaje del Estado de Louisiana y la Academia Militar con sede en Pineville. Esto más tarde se convertiría en Louisiana State University. Sherman ganó una muy buena reputación por el trabajo que hizo.

A medida que las relaciones entre el Norte y el Sur se vuelven más hostiles, Sherman dejó en claro a quienes lo rodeaban en Louisiana que estaba en contra de la secesión. Renunció a su cargo y regresó al norte, donde se convirtió en presidente del ferrocarril de St. Louis, una compañía de tranvías. Difícilmente era el tipo de trabajo que Sherman quería y renunció después de unos pocos meses. En mayo de 1861, Sherman utilizó conexiones familiares (su hermano John era senador) para obtener una comisión en el ejército regular. El 14 de mayoth 1861, Sherman fue nombrado coronel en el 13th Regimiento de los Estados Unidos.

Sin embargo, el regimiento solo existía en papel y Sherman recibió el mando de una brigada de los "Tres Voluntarios de los Meses" de Abraham Lincoln. Muchos políticos en Washington DC creían que la guerra duraría solo unos meses, una creencia que Sherman ridiculizó. Como resultado de esta creencia, el presidente Lincoln llamó a los hombres a ser voluntarios para servir durante tres meses. Estaba ordenando a estos voluntarios que Sherman tuviera lo que en efecto fue su primera gran experiencia de combate militar: la Primera Batalla de Bull Run (julio de 1861). La batalla terminó con una derrota para el Norte y uno de los pocos comandantes de la Unión en el campo que mostró alguna habilidad fue Sherman, quien resultó herido en la rodilla y el hombro. Lincoln lo promovió a general de brigada de voluntarios. Después de esto, Sherman fue nombrado comandante del Ejército de Cumberland, una posición que no quería. La principal responsabilidad de Sherman era el estado de Kentucky. Para un hombre que iba a lograr tanta fama y éxito, su primer "gusto" como comandante militar de alto rango terminó cuando pidió ser relevado de su mando. En diciembre de 1861, Sherman fue puesto de permiso y clasificado como "no apto para el servicio". Es posible que Sherman experimente una "crisis nerviosa" en este punto y, ciertamente, la correspondencia de su esposa con el hermano de Sherman, John, indicó su preocupación por su estado mental. Para agregar a los problemas de Sherman, los medios hicieron público lo que estaba sucediendo cuando el 'Comercial de Cincinnati' declaró que estaba "loco".

Los problemas que Sherman estaba experimentando en este momento parecen haber desaparecido a mediados de diciembre. Regresó al servicio bajo el mando del general Henry Halleck, pero se mantuvo en un segundo plano para comenzar a preocuparse e involucrarse con la logística.

Sherman luchó en la Batalla de Shiloh (abril de 1862) con distinción, tanto que fue ascendido a mayor general a cargo de voluntarios. Más tarde se refirió a sus experiencias en Shiloh, donde fue herido dos veces, que "me dio nueva vida". Sherman desarrolló una amistad positiva con el general Ulysses Grant; tanto que se sintió lo suficientemente confiado como para criticar la estrategia de Grant al comienzo de la Campaña de Vicksburg en 1863.

El récord de Sherman durante la Guerra Civil estadounidense no fue de éxito constante. En diciembre de 1863 perdió la batalla de Chickasaw Bayou. En años pasados, tal derrota puede haber desencadenado otro episodio de fragilidad mental. Sin embargo, tal derrota solo sirvió para estimular a un Sherman recién envalentonado. Sirvió con éxito durante la campaña de Vicksburg y después de que terminó (julio de 1863) fue ascendido a general de brigada en el ejército regular y se le dio el mando del ejército del Tennessee. Cuando Grant fue nombrado comandante general del Ejército de la Unión, Sherman recibió el mando de la División Militar del Mississippi. Fue ahora cuando Sherman desarrolló su plan para llevar la guerra a una conclusión temprana: un viaje hacia el sur hasta la vital ciudad confederada de Atlanta y luego un traslado hacia el este hasta Savannah y luego hacia el norte para unirse con las fuerzas de la Unión cerca de Richmond. -llamado 'Marcha por Georgia'.

Mucho se ha escrito sobre 'March Through Georgia' y sigue siendo uno de los episodios más controvertidos de la Guerra Civil estadounidense. Sherman invadió Georgia en la primavera de 1864. Los ejércitos confederados en este momento sufrían una grave escasez y, aunque el espíritu de lucha estaba allí, no había mucho equipo vital. Contra los soldados confederados en Georgia, Sherman tenía poco menos de 100,000 hombres en tres ejércitos.

La campaña no comenzó bien ya que los ejércitos de Sherman tuvieron que moverse por terrenos más favorables para los confederados. Sherman perdió la Batalla de la Montaña Kennesaw cuando a sus grandes ejércitos les resultó difícil maniobrar en los pasos. Pero tuvo mucho más éxito cuando sus ejércitos lucharon a la intemperie. Sin embargo, fueron los problemas fuera de la lucha real los que causaron una gran ira en el Sur.

El enfoque de Sherman desde el punto de vista militar fue muy exitoso y ese fue el único criterio que utilizó, ya que creía que una conclusión exitosa de la 'Marcha a través de Georgia' llevaría a la Guerra Civil estadounidense a un final temprano y, por lo tanto, el fin justificado los significados. Sin embargo, el impacto de estas tácticas en los civiles fue enorme e hizo de Sherman una figura de odio en el sur.

Cauteloso de que pudiera ser atacado por la retaguardia, Sherman ordenó que todos los edificios que pudieran ser útiles para el Ejército Confederado fueran destruidos a medida que sus ejércitos avanzaran por Georgia. Esto le quitó al Sur potenciales tiendas y alojamiento para las tropas. También significó que muchas casas fueron destruidas. Los que apoyaron a Sherman afirmaron que solo se refería a edificios gubernamentales y militares y que las casas y tiendas fueron destruidas por tropas demasiado entusiastas. Sin embargo, el resultado final fue que muchos edificios no militares y no gubernamentales fueron destruidos. Atlanta en particular sufrió mucho daño. Se dice que solo unos 400 edificios sobrevivieron al ataque de Sherman con entre 3.000 y 5.000 destruidos. Para los sureños, Sherman simplemente era vengativo y cruel. Para algunos, estaba tratando de destruir la 'forma de vida sureña' y sus detractores señalan algo que Sherman le escribió a Grant: que quería "hacer aullar a Georgia". Sherman mismo estimó que sus hombres hicieron un daño de $ 100 millones en propiedades en el sur. Si bien no existen cifras precisas, se cree que si bien el daño material al Sur fue grande, el número de civiles que murieron fue pequeño.

Para muchos en el Norte, lo que sucedió tenía sentido desde un punto de vista militar y muchos en el Norte creían que el Sur lo había provocado. El historiador militar británico, Basil Liddell Hart, afirmó que el enfoque de Sherman lo convirtió en el primer "general moderno", mientras que el propio Sherman se refirió a su enfoque como "guerra dura". Es posible que hubiera estado de acuerdo con Oliver Cromwell, quien utilizó la frase "cruel necesidad" para justificar sus acciones.

Desde Savannah, Sherman se embarcó en la siguiente etapa de su plan: un movimiento hacia la costa este para vincularse con Grant en su campaña contra Lee. Sus tácticas seguían siendo las mismas. Un incendio destruyó Columbia, la capital de Carolina del Sur, en febrero de 1865. No se sabe si esto fue el resultado de un accidente o no. Nuevamente, muchos en el Sur lo vieron como una consecuencia directa de las órdenes de Sherman. Después de todo, Carolina del Sur había sido el primer estado en separarse de la Unión: ¿era este su castigo por hacerlo?

Rodeado por las enormes fuerzas de Grant y Sherman, Lee entregó su fuerza en el Palacio de Justicia de Appomattox en abril de 1865. Sherman negoció lo que se consideraban términos generosos de rendición para el Sur, pero luego le dijeron que no tenía derecho ni autoridad para hacerlo. y fue criticado públicamente por el Secretario de Guerra, Edwin Stanton. El gobierno se negó a aceptar los términos negociados por Sherman. Este fue en gran medida un caso de políticos que se aseguraron de que los comandantes militares "conocieran su lugar". Si bien Sherman no amaba a Stanton, su fama era tan grande entre la gente de Washington DC que Sherman dirigió a sus hombres en la 'Gran Revisión de los Ejércitos' celebrada en la capital el 24 de mayo.th 1865 y para muchos en el norte fue un héroe.

Sherman permaneció en el ejército de los EE. UU. Después del final de la Guerra Civil estadounidense. Fue ascendido a teniente general en julio de 1866 y en 1869 con Grant, ahora presidente de EE. UU., Sherman se convirtió en general del ejército. Renunció a este cargo en noviembre de 1883 y dejó el ejército a principios de 1884.

Pasó su retiro dando discursos y pintando.

William Tecumseh Sherman murió el 14 de febreroth 1891.

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