Cronología de la historia

George McClellan

George McClellan

George McClellan, un general general de la Unión durante la Guerra Civil Americana, era hijo de un cirujano, nació en Filadelfia el 3 de diciembre de 1826. McClellan se educó en la Universidad de Pensilvania y en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, donde en 1846 se graduó segundo en su clase.

McClellan fue nombrado miembro del personal del general Winfield Scott durante la Guerra de México (1846-48) y ganó tres breves por conducta galante. Enseñó ingeniería militar en West Point (1848-51). En 1855, McClellan fue enviado a observar la Guerra de Crimea para obtener la información más reciente sobre la guerra europea.

McClellan dejó el ejército de los Estados Unidos en 1857 para convertirse en jefe de ingeniería para el ferrocarril central de Illinois, donde conoció a Abraham Lincoln, el abogado de la compañía. En 1860 McClellan se convirtió en presidente del ferrocarril de Ohio y Mississippi.

Aunque McClellan era miembro del Partido Demócrata, ofreció sus servicios al presidente Abraham Lincoln en el estallido de la Guerra Civil estadounidense. Fue puesto al mando del Departamento de Ohio con la responsabilidad de mantener el área occidental de Virginia. Lo hizo con éxito y después de que el Ejército de la Unión fuera derrotado por el Ejército Confederado en Bull Run, Lincoln designó a McClellan como comandante del Ejército del Potomac. McClellan insistió en que su ejército debería emprender nuevas ofensivas hasta que sus nuevas tropas estuvieran completamente entrenadas.

En noviembre de 1861, McClellan, que solo tenía 34 años, fue nombrado comandante en jefe del Ejército de la Unión. Desarrolló una estrategia para derrotar al Ejército Confederado que incluía un ejército de 273,000 hombres. Su plan era invadir Virginia desde el mar y apoderarse de Richmond y las otras ciudades importantes del sur. McClellan creía que para mantener la resistencia al mínimo, debería quedar claro que las fuerzas de la Unión no interferirían con la esclavitud y ayudarían a sofocar cualquier insurrección de esclavos.

McClellan designó a Allan Pinkerton para emplear a sus agentes para espiar al ejército confederado. Sus informes exageraron el tamaño del enemigo y McClellan no estaba dispuesto a lanzar un ataque hasta que tuviera más soldados disponibles. Bajo la presión de los republicanos radicales en el Congreso, Abraham Lincoln decidió en enero de 1862, nombrar a Edwin M. Stanton como su nuevo Secretario de Guerra.

Poco después de este nombramiento, Abraham Lincoln ordenó que McClellan compareciera ante un comité que investigaba la forma en que se libraba la guerra. El 15 de enero de 1862, McClellan tuvo que enfrentarse al interrogatorio hostil de Benjamin Wade y Zachariah Chandler. Wade le preguntó a McClellan por qué se negaba a atacar al ejército confederado. Él respondió que tenía que preparar las rutas adecuadas de retirada. Chandler dijo: "General McClellan, si lo entiendo correctamente, antes de atacar a los rebeldes, debe asegurarse de tener suficiente espacio para poder correr en caso de que contraataquen". Wade agregó "O en caso de que se asuste ". Después de que McClellan salió de la habitación, Wade y Chandler llegaron a la conclusión de que McClellan era culpable de "cobardía infernal e inamovible".

Como resultado de esta reunión, Abraham Lincoln decidió que debía encontrar una manera de obligar a McClellan a actuar. El 31 de enero emitió la Orden General de Guerra Número Uno. Esto ordenó a McClellan comenzar la ofensiva contra el enemigo antes del 22 de febrero. Lincoln también insistió en ser consultado sobre los planes militares de McClellan. Lincoln no estuvo de acuerdo con el deseo de McClellan de atacar a Richmond desde el este. Lincoln solo cedió cuando los comandantes de la división votaron 8 a 4 a favor de la estrategia de McClellan. Sin embargo, Lincoln ya no tenía confianza en McClellan y lo retiró del mando supremo del Ejército de la Unión. También insistió en que McClellan dejó a 30,000 hombres para defender a Washington.

Durante el verano de 1862, McClellan y el Ejército del Potomac participaron en lo que se conoció como la Campaña Peninsular. El objetivo principal era capturar Richmond, la base del gobierno confederado. McClellan y sus 115,000 soldados se encontraron con el Ejército Confederado en Williamsburg el 5 de mayo. Después de una breve batalla, las fuerzas confederadas se retiraron al sur.

McClellan trasladó sus tropas al Valle de Shenandoah y junto con John C. Fremont, Irvin McDowell y Nathaniel Banks rodearon a Thomas 'Stonewall' Jackson y su ejército de 17,000 hombres. Primero Jackson atacó a John C. Fremont en Cross Keys antes de atacar a Irvin McDowell en Port Republic. Jackson luego llevó a sus tropas al este para unirse con Joseph E. Johnston y las fuerzas confederadas que luchaban contra McClellan en los suburbios de la ciudad.

El general Joseph E. Johnston con unos 41.800 hombres contraatacó al ejército un poco más grande de McClellan en Fair Oaks. El Ejército de la Unión perdió 5.031 hombres y el Ejército Confederado 6.134. Johnson resultó gravemente herido durante la batalla y el general Robert E. Lee ahora tomó el mando de las fuerzas confederadas.

El mayor general John Pope, el comandante del nuevo ejército de Virginia, recibió instrucciones de moverse hacia el este a las montañas Blue Ridge hacia Charlottesville. Se esperaba que este movimiento ayudara a McClellan al alejar a Robert E. Lee de defender a Richmond. Las 80,000 tropas de Lee ahora enfrentaban la posibilidad de luchar contra dos grandes ejércitos: McClellan (90,000) y Pope (50,000)

Junto a Thomas Stonewall Jackson, las tropas confederadas atacaron constantemente a McClellan y el 27 de junio irrumpieron en Gaines Mill. Convencido de que lo superaban en número, McClellan se retiró a James River. Abraham Lincoln, frustrado por la falta de éxito de McClellan, envió al mayor general John Pope, pero Jackson lo derrotó fácilmente.

McClellan le escribió a Abraham Lincoln quejándose de que la falta de recursos hacía imposible derrotar a las fuerzas confederadas. También dejó en claro que no estaba dispuesto a emplear tácticas que provocarían grandes bajas. Afirmó que "¡un hombre siempre pobre que es asesinado o herido casi me persigue!" El 1 de julio de 1862, McClellan y Lincoln se encontraron en Harrison Landing. McClellan insistió una vez más en que la guerra debería librarse contra el Ejército Confederado y no en la esclavitud.

Salmon Chase (Secretario del Tesoro), Edwin M. Stanton (Secretario de Guerra) y el vicepresidente Hannibal Hamlin, que eran todos fuertes opositores a la esclavitud, encabezaron la campaña para que McClellan fuera despedido. No dispuesto a hacer esto, Abraham Lincoln decidió poner a McClellan a cargo de todas las fuerzas en el área de Washington.

Después de la segunda batalla de Bull Run, el general Robert E. Lee decidió invadir Maryland y Pensilvania. El 10 de septiembre de 1862, envió a Thomas 'Stonewall' Jackson para capturar la guarnición del Ejército de la Unión en Harper's Ferry y trasladó al resto de sus tropas a Antietam Creek. Cuando McClellan escuchó que el ejército confederado se había dividido, decidió atacar a Lee. Sin embargo, la guarnición de Harper's Ferry se rindió el 15 de septiembre y algunos de los hombres pudieron reunirse con Lee.

En la mañana del 17 de septiembre de 1862, McClellan y el mayor general Ambrose Burnside atacaron a Robert E. Lee en Antietam. El Ejército de la Unión tenía más de 75.300 tropas contra 37.330 soldados confederados. Lee resistió hasta Ambrose Hill y llegaron refuerzos desde Harper's Ferry. Al día siguiente, Lee y su ejército cruzaron el Potomac hacia Virginia sin obstáculos.

Fue el día más costoso de la guerra con el Ejército de la Unión con 2.108 muertos, 9.549 heridos y 753 desaparecidos. El Ejército Confederado tuvo 2.700 muertos, 9.024 heridos y 2.000 desaparecidos. Como resultado de no poder lograr una victoria decisiva en Antietam, Abraham Lincoln pospuso el intento de capturar a Richmond. Lincoln también estaba enojado porque McClellan con sus fuerzas superiores no había perseguido a Robert E. Lee a través del Potomac

Abraham Lincoln ahora quería que McClellan fuera a la ofensiva contra el Ejército Confederado. Sin embargo, McClellan se negó a moverse, quejándose de que necesitaba caballos frescos. Los republicanos radicales ahora comenzaron a cuestionar abiertamente la lealtad de McClellan. "¿Podría ser leal el comandante que se había opuesto a todos los movimientos de avance anteriores, y solo hizo este avance después de que el enemigo había sido evacuado", escribió George W. Julian. Mientras que William P. Fessenden llegó a la conclusión de que McClellan era "totalmente inadecuado para su puesto".

Frustrado por la falta de voluntad de McClellan para atacar, Abraham Lincoln lo llamó a Washington con las palabras: "Mi querido McClellan: si no quieres usar el Ejército, me gustaría pedirlo prestado por un tiempo". El 7 de noviembre, Lincoln retiró a McClellan de todos los comandos y lo reemplazó con Ambrose Burnside.

En 1864 comenzaron a circular historias de que McClellan buscaba la nominación presidencial del Partido Demócrata. Preocupado por la posibilidad de competir con el ex jefe del Ejército de la Unión, se afirma que Lincoln le ofreció a McClellan un nuevo comando en Virginia. McClellan se negó y aceptó la nominación. En un intento por lograr la unidad, Lincoln nombró a un demócrata del sur, Andrew Johnson de Tennessee, como su compañero de fórmula.

Durante la campaña, McClellan declaró la guerra como un "fracaso" e instó a "esfuerzos inmediatos para el cese de las hostilidades, con miras a una convención final de los estados, u otros medios pacíficos, para que la paz pueda restablecerse sobre la base de la Unión federal de los Estados ". Sin embargo, McClellan agregó que esto podría suceder cuando "nuestros adversarios están dispuestos a negociar sobre la base de la reunión". McClellan dejó en claro que no le gustaba la esclavitud porque debilitaba al país, pero se opuso a "la abolición forzosa como objeto de la guerra o un condición necesaria de paz y reunión ".

Las victorias de Ulises S. Grant, William Sherman, George Meade, Philip Sheridan y George H. Thomas en el verano de 1864 reforzaron la idea de que el Ejército de la Unión estaba cerca de poner fin a la guerra. Esto ayudó a la campaña presidencial de Lincoln y con 2,216,067 votos, derrotó cómodamente a McClellan (1,808,725) en las elecciones. McClellan transportó solo Delaware, Kentucky y Nueva Jersey.

Después de la guerra, McClellan pasó un tiempo en Europa antes de regresar para servir como ingeniero jefe del Departamento de Muelles de Nueva York (1870-72) y en 1872 se convirtió en presidente del Atlantic and Great Western Railroad. También se desempeñó como gobernador de Nueva Jersey desde 1878 hasta 1881. George McClellan murió el 29 de octubre de 1885 en Orange, Nueva Jersey.

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