Curso de la historia

La primera batalla de Bull Run

La primera batalla de Bull Run

La primera batalla de Bull Run se libró el 21 de julioS t 1861. Bull Run fue la primera gran batalla de la Guerra Civil Americana y el área también vio la Segunda Batalla de Bull Run en 1862. Las fuerzas de la Unión se refirieron a la batalla como Bull Run, mientras que la Confederación llamó a la batalla la Batalla de Manassas.

La Guerra Civil estadounidense estalló en abril de 1861 con el ataque a Fort Sumter. Hubo un deseo general en el Norte de que el ejército de la Unión avanzara hacia el sur hasta Richmond y se enfrentara a la Confederación en combate. Aquellos en el Norte esperaban una victoria de la Unión como algo natural. El Norte también creía que la guerra no duraría mucho y que el Sur se derrumbaría después de su primera gran derrota militar.

Abraham Lincoln ordenó al general de brigada Irwin McDowell, comandante del ejército del noreste de Virginia, marchar hacia el sur y enfrentarse a la fuerza confederada, comandada por el general de brigada Beauregard. McDowell fue cauteloso con la orden de su comandante en jefe, ya que sabía que su ejército no tenía experiencia en combate. Muchos se habían ofrecido como voluntarios para la causa; pocos tenían experiencia en la batalla. También sabía que sus oficiales subordinados tampoco habían sido juzgados en una batalla importante.

Beauregard también tuvo los mismos problemas.

McDowell reunió a la fuerza militar más grande vista en América hasta ese momento. 35,000 hombres inexpertos marcharon hacia Richmond.

Beauregard tenía un ejército de casi 22,000 que se reunieron en Manassas Junction.

El plan de McDowell era usar dos tercios de sus hombres para realizar un ataque frontal de distracción contra los hombres de Beauregard en Bull Run, al mismo tiempo que lanzaba un ataque sorpresa con un tercio de su ejército contra y detrás de su flanco derecho. McDowell planeaba respaldar a los hombres de Beauregard y asegurarse de que no pudieran retirarse a Richmond.

Sin embargo, su plan tenía una debilidad. Tenía que llevarse a cabo con precisión para tener éxito. Cada parte de su ejército tenía una tarea específica que completar. Para los oficiales de combate experimentados, mover hombres en el campo de batalla puede haber sido una tarea razonablemente simple. Sus oficiales inexpertos lo encontraron demasiado. McDowell no ayudó a su causa al retrasar la entrega de sus órdenes. Esto le dio tiempo a Beauregard para establecer sus líneas y consolidar sus posiciones.

McDowell comenzó su ataque a las 02.30 y salió mal desde el principio. El ataque fue por 12,000 hombres comandados por los generales de brigada David Hunter y Samuel Heintzelman. En la oscuridad entraron en una gran fuerza de la Unión de 8,000 hombres que bloquearon su avance. A los 12,000 hombres les tomó siete horas alcanzar su objetivo a solo millas de distancia.

El ejército de McDowell luego 'anunció' que su ataque había comenzado a las 05.15 cuando dispararon algunas rondas de artillería en las posiciones de la Confederación.

Beauregard ordenó un contraataque de tres unidades de hombres al mando de Richard Ewell, D Jones y Theophilus Holmes. En un colapso de la comunicación, Ewell interpretó la orden de manera diferente: creía que se le había ordenado mantener su línea en disposición de atacar. Holmes nunca recibió ningún pedido. Jones avanzó a sus hombres según lo ordenado, pero descubrió que estaba solo y que Ewell y Holmes no lo apoyaban.

El único éxito obvio en las primeras horas de la batalla fue el coronel William Tecumseh Sherman, que había logrado encontrar un vado sin vigilancia en Bull Run, que cruzó y luego se enfrentó al flanco derecho del ejército de Beauregard. El asalto de Sherman fue completamente inesperado y provocó la retirada de los defensores confederados que los enfrentaban. Sin embargo, McDowell no explotó este éxito y confió en su artillería bombardeando las posiciones confederadas en lugar de aprovechar el éxito de Sherman.

El ejército confederado en Bull Run puede haberse retirado en desorden en este punto, pero no lo hizo. Lo que detuvo su retiro fue el ejemplo dado por el coronel Thomas Jackson, cuyos hombres de Virginia se negaron a retirarse de sus cargos. Este ejemplo pareció inspirar a los confederados y llevó a la leyenda a desarrollar que los virginianos de Jackson se negaron a retirarse. También llevó al propio Jackson a recibir el apodo de 'Stonewall', ya que se afirma que él y sus hombres se mantuvieron firmes como un muro de piedra y se negaron a rendirse o retirarse.

La forma de la batalla cambió cuando, a media tarde, Jackson capturó algunas armas de artillería de la Unión. Estos habían sido utilizados para disparar contra los flancos confederados. Ahora, al menos, Jackson los había neutralizado en términos de su uso contra las fuerzas confederadas. Aproximadamente al mismo tiempo, dos brigadas confederadas llegaron a Bull Run desde el valle de Shenandoah y se unieron a la batalla. Las fuerzas sindicales retrocedieron en desorden, ya que sus oficiales sin experiencia no sabían cómo controlar la situación. Cuando se retiraron, la artillería confederada les disparó y creó pánico en algunos lugares. La única gracia salvadora de la Unión fue que la fuerza confederada estaba igualmente desorganizada y no aprovechó la situación. Jefferson Davis había llegado a la batalla e instó a Beauregard a presionar a casa el ataque, pero los altos oficiales confederados discutieron sobre cómo se podía hacer esto y no podían ponerse de acuerdo sobre una estrategia. Como resultado, no se hizo nada y se permitió a la fuerza de McDowell retirarse hacia Washington libre de ataque.

Muchos en Washington esperaban un ataque confederado contra la capital, pero esto nunca ocurrió.

McDowell fue culpado por la derrota y fue reemplazado por George McClellan. Beauregard fue ascendido a general general.

La batalla de Bull Run fue un indicador de lo que estaba por venir. Ambas partes claramente necesitaban oficiales más experimentados, pero esta experiencia solo se podía ganar en la batalla y obviamente más batallas significaban más bajas. En ese momento, la Batalla de Bull Run causó más bajas que cualquier otra batalla que se haya experimentado en América.

El Norte perdió 2.896 hombres: 460 muertos (16%), 1.124 heridos (39%) y 1.312 (45%) desaparecidos o prisioneros.

El Sur perdió 1.982 hombres: 387 muertos (19.5%), 1.582 heridos (80.5%) y 13 desaparecidos (0%).

Sin embargo, estas cifras debían eclipsarse en batallas posteriores como Gettysburg.

Ver el vídeo: Batalla de Bull Run 1 (Marzo 2020).