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Bosque de 7.000 años y huellas descubiertas en la Atlántida de Gran Bretaña

Bosque de 7.000 años y huellas descubiertas en la Atlántida de Gran Bretaña

Huellas antiguas, así como tocones y troncos de árboles prehistóricos se han hecho visibles a lo largo de un tramo de 200 metros de costa en Low Hauxley cerca de Amble, Northumberland, en lo que se cree que es Doggerland, la Atlántida de Gran Bretaña.

El Daily Mail informa que el bosque existió a finales del período Mesolítico. Comenzó a formarse alrededor del 5.300 a. C. y fue cubierto por el océano tres siglos después. Los estudios demostraron que en ese momento, cuando existía el bosque antiguo, el nivel del mar era mucho más bajo. Fue un período en el que Gran Bretaña se había separado recientemente de la tierra de lo que actualmente es Dinamarca. El bosque estaba formado principalmente por avellanos, alisos y robles. Los investigadores creen que el bosque era parte de Doggerland, un antiguo tramo de tierra que conectaba el Reino Unido y Europa.

Doggerland: la Atlántida de Gran Bretaña de la Edad de Piedra

Ubicado en el Mar del Norte, se cree que Doggerland alguna vez midió aproximadamente 100,000 millas cuadradas (258998 kilómetros cuadrados). Sin embargo, el final de la Edad de Hielo vio un gran aumento en el nivel del mar y un aumento de las tormentas e inundaciones en la región, lo que provocó que Doggerland se encogiera gradualmente.

Doggerland, a veces llamada la Atlántida de la Edad de Piedra de Gran Bretaña o el Jardín del Edén prehistórico, es un área que los arqueólogos han estado esperando redescubrir. Finalmente, la tecnología moderna ha alcanzado un nivel en el que sus sueños pueden convertirse en realidad. Se cree que Doggerland fue habitado por primera vez alrededor del 10.000 a.C., y se espera que la tecnología innovadora ayude a un nuevo estudio a vislumbrar cómo era la vida de los humanos prehistóricos que vivían en la región antes de que las catastróficas inundaciones cubrieran el territorio en algún momento entre el 8000 y el 6000 a.C.

El área, que habría sido el hogar de una variedad de animales, así como de los cazadores recolectores que los acechaban, se inundó debido al deshielo de los glaciares, con algunas regiones altas como la 'Isla Dogger' (en la foto de la derecha, resaltada en rojo). sirviendo como pistas sobre el pasado antiguo de la región. ( dominio publico )

La tierra hundida revela sus secretos

La última investigación fue realizada por un grupo de arqueólogos y voluntarios liderados por un equipo de Archaeological Research Services Ltd, que anteriormente realizó algunos otros proyectos relacionados con Northumberland. Las obras fueron posibles debido al menor nivel de agua. Las excavaciones principales involucraron a un total de 700 personas y descubrieron parte de un sitio de la Edad del Hierro que data de alrededor del 300 a. C. cerca de la bahía de Druidge.

El doctor Clive Waddington, de Archaeology Research Services, dijo:

'' En el 5000 a.C. el nivel del mar se elevó rápidamente y ahogó la tierra. Las dunas de arena retrocedieron más hacia la tierra, enterrando el bosque, y luego el mar retrocedió un poco. El nivel del mar ahora está subiendo nuevamente, cortando las dunas de arena y descubriendo el bosque ''.

Clive Waddington, director de proyecto de Archaeological Research Services Ltd en la excavación arqueológica prehistórica en Low Hauxley cerca de Amble, Northumberland (The Journal)

Huellas antiguas

Waddington sostiene que su equipo también descubrió la evidencia de humanos que vivían cerca. Encontraron huellas de adultos y niños. Debido a los resultados del análisis de las huellas, se cree que usaban zapatos de cuero. También se han encontrado huellas de animales de jabalíes, osos pardos y ciervos rojos.

Bosques fosilizados

Los restos del bosque de Doggerland no pertenecen al bosque más antiguo conocido. El bosque fosilizado más antiguo fue descubierto por un equipo de la Universidad de Binghamton en la ciudad de Gilboa, al norte del estado de Nueva York. El área de Gilboa ha sido conocida como una ubicación de fósiles de árboles desde finales del siglo XIX. th siglo. Sin embargo, los primeros investigadores llegaron allí en la década de 1920. La investigación más reciente comenzó en 2004, cuando Linda VanAller Hernick, gerente de colección de paleontología, y Frank Mannolini, técnico de colección de paleontología, descubrieron más especímenes intactos. Según el artículo publicado en 2012 por William Stein, profesor asociado de ciencias biológicas en Binghamton, los fósiles descubiertos en esta zona tienen entre 370 y 380 millones de años.

Vea el bosque de 5,000 años desenterrado por tormentas:

Imagen de portada: Los restos de un bosque antiguo en lo que se cree que alguna vez formó parte de Doggerland. Crédito: North News and Pictures.

Por Natalia Klimczak


Científicos encuentran huellas de 800.000 años de antigüedad en el Reino Unido

Los científicos británicos han descubierto huellas humanas en Inglaterra que tienen al menos 800.000 años, las más antiguas encontradas fuera de África y la evidencia más antigua de vida humana en el norte de Europa.

Un equipo del Museo Británico, el Museo de Historia Natural y la Universidad de Londres descubrió huellas de hasta cinco individuos en el lodo del antiguo estuario de Happisburgh, en la costa este del país.

El arqueólogo del Museo Británico Nick Ashton dijo que el hallazgo, anunciado el viernes y publicado en la revista PLOS ONE, era "un vínculo tangible con nuestros primeros parientes humanos".

Conservadas en capas de limo y arena durante milenios antes de ser expuestas por la marea el año pasado, las impresiones dan una visión vívida de algunos de nuestros antepasados ​​más antiguos. Son de un grupo, que incluye al menos dos niños y un hombre adulto. Podrían ser una familia que busca alimento en las orillas de un río que los científicos creen que puede ser el antiguo Támesis, junto a praderas donde vagaban bisontes, mamuts, hipopótamos y rinocerontes.

Los investigadores dijeron que los humanos que dejaron las huellas pueden haber estado relacionados con Homo antecessor, o "hombre pionero", cuyos restos fosilizados se han encontrado en España. Esa especie se extinguió hace unos 800.000 años.

Ashton dijo que las huellas tienen entre 800.000 - "como una estimación conservadora" - y 1 millón de años, al menos 100.000 años más que la evidencia anterior de habitación humana en Gran Bretaña. Eso es significativo porque hace 700.000 años, Gran Bretaña tenía un clima cálido de estilo mediterráneo. El período anterior fue mucho más frío, similar a la Escandinavia actual.

El arqueólogo del Museo de Historia Natural Chris Stringer, que forma parte del proyecto, dijo que hace 800.000 o 900.000 años Gran Bretaña era "el límite del mundo habitado".

"Esto nos hace repensar nuestros sentimientos sobre la capacidad de estas primeras personas, que estaban lidiando con condiciones algo más frías que las actuales", dijo.


ARTÍCULOS RELACIONADOS

La investigación sobre el túmulo del anillo se inició después de que apareciera como una marca de cultivo en una imagen aérea del sitio de excavación tomada en 2013 durante una búsqueda de los restos de un emplazamiento de armas de la Segunda Guerra Mundial y un templo romano en & # 160Beaulieu Estate.

Los estudios geofísicos posteriores revelaron que había perturbaciones interiores dentro de la zanja del anillo & # 8212, lo que sugiere la presencia de actividad funeraria primaria o una interrupción posterior por parte de los anticuarios modernos.

Las zanjas anulares se encuentran a menudo como los únicos restos de un antiguo túmulo de túmulos & # 8212 aunque, en este caso, el equipo cree que la característica de la zanja puede haber sido sola, con un banco interno o externo en su lugar, más cercano en estilo a un & # 8216mini-henge & # 8217. & # 160

& # 8216La evidencia arqueológica del período Mesolítico es rara, pero de vez en cuando encontramos herramientas de pedernal y evidencia de estos asentamientos temporales, & # 8217, dijo la Consultoría de Investigación Arqueológica de la Universidad de Bournemouth & # 8217s Jon Milward. & # 8216 Sabemos de algunos sitios mesolíticos cerca del río Beaulieu y parece que había otro en este sitio, & # 8217 le dijo al Advertiser & amp Times

La investigación de la zanja del anillo está arrojando luz sobre nuestra comprensión de la construcción de monumentos antiguos y las prácticas de entierro en la región, dijo el equipo. En la foto, la excavación de las urnas.

& # 8216Monumentos con entradas e interiores aparentemente abiertos como este pueden haber sido espacios de reunión utilizados para llevar a cabo rituales y ceremonias que eran importantes para la comunidad local & # 8217, agregó Milward. En la imagen, un investigador fotografía dos de las urnas crematorias.

& # 8216Aquí hay evidencia de una modificación regular y una aparente continuidad de uso durante mucho tiempo & # 8212, lo que implica que este monumento fue quizás más que un lugar de entierro y jugó un papel importante en la comunidad durante muchas generaciones. & # 8217 En la foto, Las urnas de cremación fueron analizadas, fechadas y escaneadas por tomografía computarizada en la Universidad de Bournemouth.

& # 8216Este proyecto es un gran ejemplo de cómo se puede realizar una investigación arqueológica de calidad como parte de un proyecto comunitario, con voluntarios aprendiendo técnicas arqueológicas & # 8217, dijo & # 160 National Park Authority & # 160arqueóloga Hilde van der Heul.

& # 8216 Su objetivo era dar una mejor comprensión del pasado prehistórico de New Forest & # 8217, con la participación directa de la comunidad local. & # 8217

& # 8216Fue una oportunidad emocionante para que los voluntarios interesados ​​en la arqueología y el patrimonio obtengan experiencia práctica en el campo, especialmente con hallazgos raros e importantes como estos. & # 8217 & # 160.

Las excavaciones en & # 160Beaulieu Estate fueron apoyadas por & # 160National Lottery Heritage Fund & # 8217s Our Past, Our Future, Landscape Partnership Scheme. & # 160

El informe final sobre el trabajo de excavación de Bournemouth Archaeology se puede leer en el sitio web de New Forest Knowledge. & # 160

& # 8216 Este proyecto es un gran ejemplo de cómo se puede realizar una investigación arqueológica de calidad como parte de un proyecto comunitario, con voluntarios aprendiendo técnicas arqueológicas & # 8217, dijo la arqueóloga de la Autoridad del Parque Nacional Hilde van der Heul. En la foto, el trabajo de excavación

& # 8216Fue una oportunidad emocionante para que los voluntarios interesados ​​en la arqueología y el patrimonio obtengan experiencia práctica en el campo, especialmente con hallazgos raros e importantes como estos & # 8217, agregó la Sra. Van der Heul. En la foto, excavaciones en el sitio & # 160Beaulieu Estate

Las excavaciones en Beaulieu Estate (en la foto) fueron financiadas por el National Lottery Heritage Fund & # 8217s Our Past, Our Future, Landscape Partnership Scheme

& # 160La investigación sobre la carretilla circular se inició después de que apareciera como una marca de corte en una imagen aérea del sitio de excavación (izquierda) tomada en 2013 durante una búsqueda de los restos de un emplazamiento de armas de la Segunda Guerra Mundial y un templo romano en el estado de Beaulieu. Los estudios geofísicos posteriores (derecha) revelaron que había perturbaciones interiores dentro de la zanja del anillo & # 8212, lo que sugiere la presencia de actividad funeraria primaria o una interrupción posterior por parte de los anticuarios modernos.

Arqueólogos y voluntarios de la Autoridad del Parque Nacional y la Universidad de Bournemouth llevaron a cabo las excavaciones en Beaulieu Estate en Hampshire.

Gran Bretaña comenzó el movimiento de & # 8216 cazador-recolector & # 8217 a la agricultura y los asentamientos hace unos 7.000 años como parte de la & # 8216 Revolución Neolítica & # 8217

La Revolución Neolítica fue la primera revolución verificable del mundo en la agricultura.

Comenzó en Gran Bretaña entre aproximadamente 5000 a. C. y 4500 a. C., pero se extendió por Europa desde sus orígenes en Siria e Irak entre aproximadamente 11000 a. C. y 9000 a. C.

El período vio la transición generalizada de muchas culturas humanas dispares de las prácticas nómadas de caza y recolección a las de agricultura y construcción de pequeños asentamientos.

Stonehenge, la estructura prehistórica más famosa de Europa, posiblemente del mundo, fue construida por personas del Neolítico y luego se agregó durante la Edad del Bronce.

La revolución fue responsable de convertir pequeños grupos de viajeros en comunidades asentadas que construyeron pueblos y ciudades.

Algunas culturas utilizaron el riego y realizaron talas de bosques para mejorar sus técnicas agrícolas.

Otros almacenaron alimentos para tiempos de hambre, y la agricultura eventualmente creó diferentes roles y divisiones del trabajo en las sociedades y en las economías comerciales.

En el Reino Unido, el período fue desencadenado por una gran migración o movimiento popular del otro lado del Canal.

La Revolución Neolítica vio a los humanos en Gran Bretaña pasar de grupos de cazadores-recolectores nómadas a comunidades asentadas. Algunos de los primeros monumentos en Gran Bretaña son estructuras neolíticas, incluida Silbury Hill en Wiltshire (en la foto)

Hoy en día, los monumentos prehistóricos en el Reino Unido abarcan desde la época de los agricultores neolíticos hasta la invasión de los romanos en el 43 d.C.

Muchos de ellos son atendidos por English Heritage y van desde piedras erguidas hasta enormes círculos de piedra, y desde túmulos funerarios hasta castros.

Stonehenge, la estructura prehistórica más famosa de Europa, posiblemente del mundo, fue construida por personas del Neolítico y luego fue terminada durante la Edad del Bronce.

Las estructuras neolíticas se usaban típicamente para ceremonias, fiestas religiosas y como centros de comercio y reuniones sociales.


Colonizando Gran Bretaña & # 8211 Un millón de años de nuestra historia humana

¿Cuándo llegaron las primeras personas a lo que hoy es Gran Bretaña? La investigación en curso sobre una concentración extraordinaria de sitios paleolíticos en las costas de Norfolk y Suffolk ha descubierto evidencia de actividad humana que se remonta a unos 900.000 años, casi el doble de lo que se pensaba anteriormente. Ahora el tema de una gran exposición en el Museo de Historia Natural de Londres # 8217, estos hallazgos traen las sucesivas oleadas de pioneros prehistóricos que poblaron estas costas en un enfoque sin precedentes, como Chris Stringer dicho Karolyn Shindler.

Es bien sabido que Gran Bretaña no siempre fue una isla. Hasta hace unos 8.500 años, formaba parte de una amplia península que se extendía desde el noroeste de Europa, de fácil acceso para humanos y animales migratorios.

Sin embargo, este no era un lugar sencillo para asentarse. A medida que el clima local oscilaba entre las condiciones del desierto polar y temperaturas similares a las del Mediterráneo moderno, los humanos pudieron ganar puntos de apoyo temporales antes de ser arrastrados por sucesivas glaciaciones. Este proceso se repitió al menos ocho o nueve veces, pero finalmente, cuando la última capa de hielo retrocedió hace unos 12.500 años, una nueva ola de inmigrantes recolonizó Gran Bretaña, y esta vez pudieron aferrarse.

En comparación con África, Australia y nuestros vecinos continentales, los habitantes modernos de Gran Bretaña descienden, por tanto, de relativamente recién llegados, pero ¿qué se puede decir de los primeros capítulos de nuestra historia humana? Entre 1993 y 1996, la excavación en una cantera en Boxgrove, Sussex, descubrió una tibia y dos dientes que databan de hace unos 500.000 años e identificados como probablemente Homo heidelbergensis (California 153), una especie ya conocida en sitios de Europa y más allá. Dos décadas después, estos siguen siendo los primeros fósiles de homínidos encontrados en Gran Bretaña.

Pero los hallazgos recientes del Proyecto Ancient Human Occupation of Britain (AHOB), una iniciativa interdisciplinaria encabezada por el profesor Chris Stringer del Museo de Historia Natural, con más de 50 colegas de instituciones británicas, europeas y norteamericanas, sugieren que podemos rastrear las huellas. de los primeros colonos de Gran Bretaña se remontan aún más lejos. Durante los últimos 13 años, las investigaciones de AHOB & # 8217 han reescrito efectivamente el Paleolítico británico, descubriendo los primeros rastros conocidos de actividad humana no solo en estas costas, sino en el noroeste de Europa en su conjunto.

Viviendo al límite
En el corazón de este proyecto se encuentra el pueblo de Happisburgh (pronunciado "Hays-bruh"), en la costa norte de Norfolk. Más recientemente en las noticias debido a la erosión que amenaza sus casas más alejadas, Happisburgh llegó a los titulares en 2000 cuando un hombre local que paseaba a su perro en la playa durante la marea baja hizo un descubrimiento notable: una hermosa hacha de mano de pedernal negro (California 201). Sin embargo, a diferencia de los hallazgos anteriores de tales artefactos, este ejemplo no estaba suelto en la superficie. Más bien, estaba medio enterrado en un depósito de turba que posteriormente data de hace unos 500.000 años, lo que proporciona indicios tentadores de que Happisburgh contenía evidencia de humanos primitivos al menos tan antiguos como Boxgrove & # 8217s. H. heidelbergensis.

Desde entonces, se han identificado un total de seis sitios paleolíticos en el área de Happisburgh, que producen herramientas de pedernal y huesos de animales sacrificados que hacen retroceder aún más esta evidencia. Se han encontrado docenas de instrumentos cortantes y perforadores en capas gruesas de sedimento conocidas como el lecho del bosque Cromer. Se cree que algunos de estos depósitos se depositaron hace 840.000 o 950.000 años, por lo que los artefactos recuperados de ellos son los más antiguos que se conocen actualmente en Gran Bretaña y, de hecho, en el norte de Europa.

Estas capas de arenas, gravas y lodo reflejan el hecho de que hace 900.000 años, Happisburgh se encontraba 15 millas más tierra adentro que su posición actual, junto a un estuario formado por dos ríos. Estos fueron el Támesis, que una vez fluyó a través de Norfolk y Suffolk, a más de 100 millas al norte de su curso actual, y el ahora extinto Bytham, que atravesó Midlands y East Anglia, antes de desembocar en lo que ahora es el Mar del Norte. En ese entonces, esto era más como una bahía, unida a la Holanda moderna en su lado opuesto. Las investigaciones de AHOB & # 8217 de los sedimentos depositados por estas antiguas vías fluviales han arrojado una gran cantidad de evidencia ambiental, lo que permite al equipo construir una imagen detallada del paisaje local durante el Paleolítico, así como de los animales, plantas y personas que lo habitaban. .

Enlaces perdidos
Se han encontrado herramientas paleolíticas de sílex de diferentes formas, edades y niveles de sofisticación en gran parte de Gran Bretaña, pero los restos físicos de las personas que las fabricaron son pocos.

Los fósiles humanos fragmentarios de este período se han recuperado de solo un puñado de sitios, incluidos Swanscombe en Kent, Pontnewydd en el norte de Gales, Kent & # 8217s Cavern en Devon y Gough & # 8217s Cave en Somerset. Como se mencionó anteriormente, los primeros encontrados hasta ahora provienen de Boxgrove en Sussex, una vez que se pensó que representaba el límite más temprano de las excursiones humanas al norte de Europa. Pero a pesar de toda su rica fauna prehistórica, hasta finales del siglo pasado, Norfolk no había dejado ni un solo rastro de restos humanos tempranos, ni herramientas de piedra antiguas comprobables.

Eso cambió en 1999, cuando el investigador de AHOB y paleontólogo del Museo de Historia Natural / UCL Simon Parfitt identificó marcas de corte hechas por el hombre en huesos de animales paleolíticos de Happisburgh: la primera señal de que los primeros humanos habían estado allí (CA 201). Al año siguiente, el profesor Chris Stringer reunió a un consorcio de colegas para solicitar una subvención de investigación de Leverhulme Trust, y el equipo recibió £ 1,2 millones por cinco años, con dos premios posteriores en 2006 y 2009. Este dinero financió excavaciones en nuevos sitios , revelando que los humanos antiguos eran más capaces de adaptarse al cambio climático de lo que nadie había sospechado anteriormente, mientras que las colecciones históricas se han reexaminado utilizando técnicas analíticas sofisticadas como la microscopía de barrido y el análisis de isótopos, para proporcionar una gran cantidad de información previamente desconocida.

En términos de los objetivos de excavación de AHOB, uno de los objetivos clave era establecer si había un sitio con evidencia más antigua de actividad humana que Boxgrove y, efectivamente, en 2004 el equipo identificó uno, 20 millas al sur de Happisburgh en Pakefield en Suffolk. . Durante mucho tiempo había rumores de que se habían encontrado herramientas de piedra en Pakefield, pero, como dijo Chris, "la gente me envía fotografías de lo que dicen que son herramientas de piedra todo el tiempo, y la mayoría de ellas no lo son". Después de que se encontró un solo pedernal trabajado, en el último día de una excavación inicial (¡como de costumbre!), Se hizo evidente que el sitio merecía una mayor investigación.

Desde entonces, se han recuperado de Pakefield unos 32 pedernales trabajados, incluido un núcleo simple en escamas, una escama en bruto retocada y restos de la fabricación de herramientas. Fundamentalmente, estos artefactos provienen de depósitos claramente estratificados, se cree que los pedernales de Pakefield datan de hace 700.000 años.

Polaridad inversa
El equipo de AHOB apenas había respirado después del éxito de su trabajo en Pakefield cuando, en Happisburgh, hubo un descubrimiento aún mayor. La erosión masiva a lo largo de la costa norte de Norfolk, junto con el colapso de las defensas marítimas locales, tuvo un lado positivo arqueológico: expuso una asombrosa variedad de material que reveló que Happisburgh era una especie de punto de acceso para los primeros humanos.

De los seis sitios identificados hasta ahora, el Sitio 3, descubierto en 2005, ha arrojado los primeros rastros de actividad humana, con alrededor de 80 herramientas de pedernal descubiertas en capas de sedimentos que se cree que datan de hasta 950.000 años. Un análisis cuidadoso de las firmas magnéticas dentro de los depósitos sugiere que datan de un período en el que la polaridad del campo magnético terrestre y # 8217 se invirtió (lo que significa que el polo magnético estaba en el sur, por lo que la aguja de una brújula apuntaría hacia el sur en este momento). Esto último cambió hace unos 780.000 años, lo que indica que las herramientas del Sitio 3 son al menos así de antiguas, pero el análisis de plantas y polen, así como el examen de los restos de especies animales que viven en este momento, sugieren que podrían ser aún más antiguas. Apuntan a un clima aparentemente cálido pero que se enfría hacia una edad de hielo. Tomados en su conjunto, estos factores sugieren una fecha de hace unos 950.000-840.000 años.

Estos hallazgos contradicen completamente las suposiciones anteriores sobre la actividad humana durante este período. Hace unos 900.000 años, el Sitio 3 habría estado en un valle abierto y cubierto de hierba rodeado de bosques de pinos. Las condiciones habrían sido similares a las del sur de Escandinavia hoy. Hasta ahora se había aceptado ampliamente que los primeros humanos no podían tolerar condiciones tan frías y necesitaban un clima mediterráneo para prosperar. En cambio, ahora tenemos pruebas de que de alguna manera habían aprendido a adaptarse al frío.

En la próxima exposición del Museo de Historia Natural, se reunirán por primera vez todos los principales especímenes humanos fósiles de Gran Bretaña, incluidos el maxilar Kent & # 8217s Cavern, Boxgrove & # 8217s H. heidelbergensis tibia, dientes de neandertal de Pontnewydd y fragmentos de cráneo de un neandertal primitivo o de un H. heidelbergensis de Swanscombe. Se mostrarán junto con herramientas de piedra, huesos de animales sacrificados y objetos que incluyen el artefacto de madera más antiguo conocido de Gran Bretaña, la lanza Clacton de 400.000 años de antigüedad.

Más información
Gran Bretaña: un millón de años de la historia humana abrirá en el Museo de Historia Natural de Londres el 13 de febrero, hasta el 28 de septiembre. Para más información visite www.nhm.ac.uk/britainmillionyears

Este es un extracto, pero puede leer la función completa en California 288 & # 8211 ahora a la venta!


Las primeras huellas fuera de África descubiertas en Norfolk

Las huellas tienen más de 800.000 años y se encontraron en las costas de Happisburgh.

Son evidencia directa de los primeros humanos conocidos en el norte de Europa.

Los detalles de las marcas extraordinarias se han publicado en la revista científica Plos One.

Las huellas han sido descritas como "uno de los descubrimientos más importantes, si no el descubrimiento más importante que se ha hecho en las costas [de Gran Bretaña & # x27]", por el Dr. Nick Ashton del Museo Británico.

"Reescribirá nuestra comprensión de la ocupación humana temprana de Gran Bretaña y, de hecho, de Europa", dijo a BBC News.

Las marcas se identificaron por primera vez en mayo del año pasado durante una marea baja. El mar embravecido había erosionado la playa de arena para revelar una serie de huecos alargados.

Caminé con el Dr. Ashton por la orilla donde se hizo el descubrimiento. Recordó cómo él y un colega tropezaron con los huecos: "En ese momento, me preguntaba & # x27, ¿podría ser realmente así? Si fuera el caso, estas podrían ser las primeras huellas fuera de África y eso sería absolutamente increíble ''.

Tales descubrimientos son muy raros. Las huellas de Happisburgh son las únicas de esta época en Europa y solo hay otros tres conjuntos que son más antiguos, todos los cuales están en África.

"Al principio, no estábamos seguros de lo que estábamos viendo", me dijo el Dr. Ashton, "pero pronto quedó claro que los huecos parecían huellas humanas".

Los huecos fueron lavados poco después de que fueron identificados. Sin embargo, el equipo pudo capturar las huellas en un video que se mostrará en una exposición en el Museo de Historia Natural de Londres y # x27s a finales de este mes.

El video muestra a los investigadores sobre sus manos y rodillas bajo una lluvia fría y torrencial, participando en una carrera contrarreloj para registrar los huecos. El Dr. Ashton recuerda cómo sacaron agua de lluvia de las huellas para poder fotografiarlas. "Pero la lluvia estaba llenando los huecos tan rápido como pudimos vaciarlos", me dijo.

El equipo tomó un escaneo 3D de las huellas durante las siguientes dos semanas. Un análisis detallado de estas imágenes realizado por la Dra. Isabelle De Groote de la Universidad John Moores de Liverpool confirmó que los huecos eran de hecho huellas humanas, posiblemente de cinco personas, un hombre adulto y algunos niños.

La Dra. De Groote dijo que podía distinguir el talón, el arco e incluso los dedos de los pies en algunas de las impresiones, la más grande de las cuales habría llenado una talla de calzado del Reino Unido 8 (talla europea 42, talla estadounidense 9).

"Cuando me dijeron sobre las huellas, me quedé absolutamente atónito", dijo el Dr. De Groote a la BBC.

"Parece que fueron hechos por un macho adulto que medía alrededor de 5 pies 9 pulgadas (175 cm) de alto y el más bajo medía alrededor de 3 pies. Las otras huellas más grandes podrían provenir de machos adultos jóvenes o haber sido dejadas por hembras. El atisbo del pasado que estamos viendo es que tenemos un grupo familiar moviéndose juntos a través del paisaje & quot.

No está claro quiénes eran estos humanos. Una sugerencia es que eran una especie llamada Homo antecesor, que se sabía que vivía en el sur de Europa. Se cree que estas personas podrían haber llegado a lo que ahora es Norfolk a través de una franja de tierra que conectaba el Reino Unido con el resto de Europa hace un millón de años. Habrían desaparecido hace unos 800.000 años debido a un clima mucho más frío que se estableció poco después de que se dejaran las huellas.

No fue hasta hace 500.000 años que una especie llamada Homo heidelbergensis vivía en el Reino Unido. Se cree que estas personas se convirtieron en los primeros neandertales hace unos 400.000 años. Los neandertales vivieron en Gran Bretaña de forma intermitente hasta hace unos 40.000 años, una época que coincidió con la llegada de nuestra especie, Homo sapiens.

No hay fósiles de antecesor en Happisburgh, pero la evidencia circunstancial de su presencia es cada día más fuerte.

En 2010, el mismo equipo de investigación descubrió las herramientas de piedra utilizadas por estas personas. Y el descubrimiento de las huellas ahora casi confirma que los humanos estaban en Gran Bretaña hace casi un millón de años, según el profesor Chris Stringer del Museo de Historia Natural, que también participa en la investigación en Happisburgh.

"Este descubrimiento nos da una evidencia aún más concreta de que había gente allí", le dijo a BBC News. "Ahora podemos empezar a mirar a un grupo de personas y sus actividades diarias. Y si seguimos buscando, encontraremos aún más evidencia de ellos, con suerte incluso fósiles humanos. Ese sería mi sueño & quot.


Los científicos encuentran huellas de 800.000 años en el Reino Unido (actualización)

Fotografía sin fecha publicada por el Museo Británico el viernes 7 de febrero de 2014 de algunas de las huellas humanas, que se cree que tienen más de 800.000 años, encontradas en el cieno en la playa de Happisburgh en la costa de Norfolk en Inglaterra, con una tapa para el lente de la cámara. colocado junto a ellos para indicar la escala. (Foto AP / Museo Británico)

Eran una familia británica en un día libre, hace casi un millón de años.

Los arqueólogos anunciaron el viernes que han descubierto huellas humanas en Inglaterra que tienen entre 800.000 y 1 millón de años, las más antiguas encontradas fuera de África y la evidencia más antigua de vida humana en el norte de Europa.

Un equipo del Museo Británico, el Museo de Historia Natural de Londres y el Queen Mary College de la Universidad de Londres descubrió huellas de hasta cinco individuos en el lodo del antiguo estuario de Happisburgh, en la costa este del país.

El arqueólogo del Museo Británico Nick Ashton dijo que el descubrimiento, relatado en detalle en la revista MÁS UNO—Fue "un vínculo tangible con nuestros primeros parientes humanos".

Conservadas en capas de limo y arena durante cientos de milenios antes de ser expuestas por la marea el año pasado, las impresiones dan una visión vívida de algunos de nuestros antepasados ​​más antiguos. Fueron abandonados por un grupo, que incluía al menos a dos niños y un hombre adulto. Podrían haber sido una familia que buscaba alimento en las orillas de un río que los científicos creen que puede ser el antiguo Támesis, junto a praderas donde vagaban bisontes, mamuts, hipopótamos y rinocerontes.

El profesor de arqueología de la Universidad de Southampton, Clive Gamble, que no participó en el proyecto, dijo que el descubrimiento fue "tremendamente significativo".

"Es tan tangible", dijo. "Esto es lo más cerca que tenemos de ver a la gente.

“Cuando me enteré, fue como escuchar la primera línea de (el himno de William Blake) 'Jerusalén': '¿Y esos pies, en la antigüedad, caminaban sobre las verdes montañas de Inglaterra?' Bueno, caminaron sobre su estuario fangoso ".

Los investigadores dijeron que los humanos que dejaron las huellas pueden haber estado relacionados con Homo antecessor, o "hombre pionero", cuyos restos fosilizados se han encontrado en España. Esa especie se extinguió hace unos 800.000 años.

Ashton dijo que las huellas tienen entre 800.000, "como una estimación conservadora", y 1 millón de años, al menos 100.000 años más que la estimación anterior de los científicos sobre la primera habitación humana en Gran Bretaña. Eso es significativo porque hace 700.000 años, Gran Bretaña tenía un clima cálido de estilo mediterráneo. El período anterior fue mucho más frío, similar a la Escandinavia actual.

El arqueólogo del Museo de Historia Natural Chris Stringer dijo que hace 800.000 o 900.000 años Gran Bretaña era "el límite del mundo habitado".

"Esto nos hace repensar nuestros sentimientos sobre la capacidad de estas primeras personas, que estaban lidiando con condiciones algo más frías que las actuales", dijo.

"Tal vez tuvieron adaptaciones culturales al frío que ni siquiera pensamos que fueran posibles hace 900.000 años. ¿Llevaban ropa? ¿Hacían refugios, cortavientos, etc.? ¿Podrían haber usado el fuego tan atrás?" preguntó.

Los científicos dataron las huellas mediante el estudio de su posición geológica y de fósiles cercanos de animales extintos, incluidos mamuts, caballos antiguos y ratones de campo tempranos.

John McNabb, director del Centro de Arqueología de los Orígenes Humanos de la Universidad de Southampton, que no formaba parte del equipo de investigación, dijo que el uso de varias líneas de evidencia significaba que "la datación es bastante sólida".

Una vez descubiertas, las impresiones perecederas se registraron utilizando una sofisticada fotografía digital para crear imágenes en 3-D en las que es posible discernir los arcos de los pies e incluso los dedos de los pies.

Isabelle De Groote, especialista en restos humanos antiguos de la Universidad John Moores de Liverpool que trabajó en el hallazgo, dijo que por el patrón de las huellas, el grupo de humanos primitivos parecía estar "dando vueltas", tal vez buscando comida.

Dijo que no era demasiado exagerado llamarlo familia.

"Estas personas que viajan juntas, es probable que estuvieran relacionadas de alguna manera", dijo.

La investigación en Happisburgh continuará y los científicos esperan encontrar restos fosilizados de humanos antiguos, o evidencia de sus viviendas, para construir una imagen más completa de sus vidas.

The footprint find will form part of an exhibition, "Britain: One Million Years of the Human Story," opening at the Natural History Museum next week.

The footprints themselves, which survived for almost 1 million years, won't be there. Two weeks after they were uncovered, North Sea tides had washed them away.


900,000 year old footprints of earliest northern Europeans discovered

Footprints left behind by what may be one our first human ancestors to arrive in Britain have been discovered on a beach in Norfolk.

The preserved tracks, which consisted of 49 imprints in a soft sedimentary rock, are believed to be around 900,000 years old and could transform scientists understanding of how early humans moved around the world.

The footprints were found in what scientists have described as a "million to one" discovery last summer when heavy seas washed sand off the foreshore in Happisburgh, Norfolk.

The find has only now been made public and are thought to be the oldest evidence of early humans in northern Europe yet to be discovered.

The footprints, above, were were uncovered at low tide after stormy seas in May 2013 removed large amounts of sand from the beach

Anthropologists and evolutionary biologists from around the UK have been studying the tracks, and believe they may have been related to an extinct form of human ancestor known as Homo antecessor, or "Pioneer Man".

The tracks include up to five different prints, indicating a group of both adults and children walked across the ancient wet estuary silt.

They are the earliest direct evidence of human ancestors in the area and may belong to some of the first ever Britons.

Until now the oldest human remains to be found in Europe all come from around the far south of the continent, including stone tools found in southern Italy and a tooth found in Spain.

Skull fragments from that are around 780,000 years old hominid – the term used by scientists for early humans – were also found in southern Spain.

Previously the oldest evidence of humans in Britain were a set of stone tools dated to 700,000 years ago from near Lowestoft in Suffolk, although more recently stone tools were also discovered at the site in Happisburgh.

Dr Nick Ashton, curator of the department of prehistory of Europe at the British Museum and an archaeologist at University College London, said: “These are the oldest human footprints outside Africa. It is an extremely rare and lucky discovery.

“The slim chance of surviving in the first place, the sea exposing it in the right way and thirdly us finding it at the right time – I’d say it was a million to one find.

The footprint hollows in situ on the beach as Happisburgh, Norfolk

“Footprints give you a tangible link that stone tools and even human remains cannot replicate.

“We were able to build up a picture of what five individuals were doing on one day.

“The Happisburgh site continues to re-write our understanding of the early human occupation of Britain and indeed Europe."

The discovery was unveiled at the British Museum in London and in the scientific journal PLOS One and will feature in a new exhibition at the Natural History Museum.

There are only three other sites in the world that have older footprints, all of which are in Africa – a set is 3.5 million years old in Tanzania and some that are 1.5 million years old in Kenya.

The Happisburgh prints were uncovered at low tide after stormy seas in May 2013 removed large amounts of sand from the beach to reveal a series of elongated hollows in the compacted ancient silt.

Scientists removed remaining sand and sponged off the sea water before taking 3D scans and images of the surface.

In some cases researchers were able to identify heel marks, foot arches and even toes from the prints. They found prints equivalent to up to a UK shoe size eight.

They also estimate that the individuals who left the prints ranged from around two feet 11 inches tall to five feet eight inches tall. At least two or three of the group were thought to be children and one was possibly an adult male.

Dr Isabelle De Groote, an anthropologist at Liverpool John Moores University who studied the prints, said: “We have identified at least five individuals here.

“It is likely they were somehow related, and if they were not direct family members they will have belonged to the same family group.

“The footprints were fairly close together so we think they were walking rather than running. Most were directly alongside the river in a southerly direction but also there were some going in all different directions like they were pottering around.

“If you imagine walking along a beach now with children then they would be running around.”

Unfortunately the prints themselves were quickly eroded away by the sea and have now been lost.

Happisburgh is one of the fastest eroding parts of the British coastline. The Environment Agency and local authority decided some years ago to abandon maintenance of the sea defences there as it was no longer considered to be cost effective.

Scientists hope, however, that as further parts of the coastline are eroded more evidence of human activity and perhaps more footprints will be uncovered.

From their analysis of the prints, researchers believe the group were probably heading in a southerly direction over what would at the time have been an estuary surrounded by salt marsh and coniferous forest.

At the time Britain was connected to continental Europe by land and the site at Happisburgh would have been on the banks of a wide estuary several miles from the coast.

The estuary itself would have provided a rich array of plants, seaweed and shellfish. Fossils of mammoth, an extinct kind of horse and early forms of voles have also been found at the site Happisburgh.

The early humans could also have hunted or scavenged the grazing herds for meat.

The discovery of the footprints is particularly significant as there are few surviving tracks of human ancestors elsewhere in the world.

Scientists can glean large amounts of information about our ancestors, including the size of the groups they travelled in, how they walked, their size and weight.

The prints were discovered in deposits that have also revealed stone tools and fossilised bones dating to between 800,000 and one million years ago.

Dr Simon Lewis, a geoarchaeologist at Queen Mary University of London, said: “Although we knew the sediments were old, we had to be certain that the hollows were also ancient and hadn’t been created recently.

“There are no known erosional processes that create that pattern.

“In addition the sediments are too complicated for the hollows to have been made recently.”

Early primitive human ancestors first began to appear in Africa around 4.4 million years ago and are thought to have only left the continent around 1.8 million years ago and are not thought to have arrived in Europe until around 1 million years ago.

Extinct species such as the Neanderthals appeared first appeared between 400,000 and 600,000 years ago, while modern humans - Homo sapiens – first began to emerge from Africa around 125,000 years ago but did not arrive in Europe until around 40,000 years ago.

It is thought that the footprints may have belonged to a relative of a Homo antecessor – an extinct hominid species that may have been a common ancestor to both modern humans and Neanderthals, although such theories are still highly disputed.

Remains from Homo antecessor were discovered in the Atapuerca Mountains in Spain.

Professor Chris Stringer, an eminent anthropologist at the Natural History Museum in London who worked with the team, said: “The humans who made the Happisburgh footprints may well have been related to the people of similar antiquity fromi Atapuerca in Spain, assigned to the species Homo antecessor.

“These people were of a similar height to ourselves and were fully bipedal. They seem to have become extinct in Europe by 600,000 years ago and were perhaps replaced by the species Homo heidelbergensis.

"Neanderthals followed from about 400,000 years ago and eventually modern humans some 40,000 years ago.”


Floor of oldest forest discovered in Schoharie County

Working in conjunction with William Stein at Binghamton University, Frank Mannolini of the New York State Museum developed a sketch of what the Gilboa forest site might have looked like about 385 million years ago. Credit: Frank Mannolini, New York State Museum

Scientists from Binghamton University and Cardiff University, and New York State Museum researchers, and have reported the discovery of the floor of the world's oldest forest in a cover article in the March 1 issue of Nature, a leading international journal of science.

"It was like discovering the botanical equivalent of dinosaur footprints," said William Stein, associate professor of biological sciences at Binghamton University, and one of the article's authors. "But the most exciting part was finding out just how many different types of footprints there were. The newly uncovered area was preserved in such a way that we were literally able to walk among the trees, noting what kind they were, where they had stood and how big they had grown."

Scientists are now piecing together a view of this ancient site, dating back about 385 million years ago, which could shed new light on the role of modern-day forests and their impact on climate change.

The recent discovery was made in the same area in Schoharie County where fossils of the Earth's oldest trees – the Gilboa stumps – were discovered in the 1850s, 1920 and again in 2010 and were brought to the State Museum. The Museum has the world's largest and best collection of Gilboa fossil tree stumps. For decades scientists did not know what the trees connected to the stumps looked like. That mystery was solved when Linda VanAller Hernick, the State Museum's Paleontology collections manager, and Frank Mannolini, Paleontology collections technician, found fossils of the tree's intact crown in a nearby location in 2004, and a 28-foot-long trunk portion in 2005. The discovery of the 385-million-year-old specimens was named one of the "100 top Science Stories of 2007" by Discover Magazine. Stein, Mannolini, Hernick, and Dr. Christopher M. Berry, a paleobotany lecturer at Cardiff University in Wales, co-authored a Nature article reporting that discovery, as well as the most recent one. Working in conjunction with Stein, Mannolini also developed a sketch of the ancient forest.

This is Dr. Chris Berry at the quarry. Credit: Cardiff University

"This spectacular discovery and the resulting research provide more answers to the questions that have plagued scientists for more than a century since the first Gilboa stumps were uncovered and brought to the State Museum," said Hernick, whose passionate interest in the fossils date back to her childhood exposure to the Gilboa fossils.

In 2003 Hernick wrote "The Gilboa Fossils," a book published by the State Museum, about the history and significance of the fossils and their use in an iconic exhibition about the Earth's oldest forest that was in the Museum's former location in the State Education Department building on Washington Avenue. One of the key planners of the exhibition, which influenced generations of paleontologists, was Winifred Goldring, the nation's first female state paleontologist who was based at the State Museum. She worked tirelessly to study and interpret the Gilboa fossils and named the trees Eospermatopteris, or "ancient seed fern." In 1924, her paper about the stumps, together with the Museum exhibition, brought the "Gilboa forest" to the attention of the world. One of the Gilboa stumps will be on display in the Museum lobby, beginning March 2.

William Stein, associate professor of biological sciences at Binghamton University, carefully places one of the world's oldest trees in the University's greenhouse. Credit: Jonathan Cohen, Binghamton University

Following the discovery of the tree's crown, a thorough investigation was conducted by Stein and Christopher M. Berry, a paleobotany lecturer at Cardiff University in Wales and the other co-author of both Nature articles. They were able to determine that these trees actually resembled modern-day cycads or tree ferns, but interestingly enough, were not related to either one. Many questions still remained about what the surrounding area looked like, whether other plant life co-existed with these trees and how.

In 2010, during ongoing repair of the Gilboa Dam, New York City Department of Environmental Protection (DEP) engineers excavated infill from a quarry in Schoharie County. They agreed to allow researchers to re-examine the site where the fossils had been found when the dam was built in the 1920s. What they found this time was a large, substantially intact portion of the ancient forest horizon, complete with root systems. As they had expected, Eospermatopteris root systems of different sizes were the most abundant. But what they didn't expect to find was the level of detail of the overall composition of the forest.

The first glimpse of the unexpected complexity of this ancient forest came when Stein, Berry, Hernick and Mannolini found the remains of large scrambling tree-sized plants, identified as aneurophytaleans. These plants were likely close ecological associates to the original trees, living among them on the forest floor like modern ferns, possibly scrambling into the forest canopy much as tropical vines do today. The aneurophytes are the first in the fossil record to show true "wood" and the oldest known group in the lineage that lead to modern seed plants.

Work on the new discoveries also pointed to the vital importance that the State Museum's collections have played in the paleontological research. "Discovery of scrambling aneurophytaleans at Gilboa was a complete surprise, but pointed to the likelihood that similar material had already been found at the site, but was unrecognized," said Hernick. "Sure enough in the State Museum collections a wonderful specimen, originally collected in the 1920s, provided additional key evidence."

The team also came across a tree belonging to the class Lycopsida, or club mosses, which predates an earlier discovery made in Naples, NY and an ecologically important group in the history of land plants. The lycopsids are an ancient group of non-seed plants represented today by low growing forms such as the "running pines" of the northern hardwood forests of New York. They also inhabited swamps and ended up being much of the Pennsylvanian coal we burn today.

Based on the new research, the team now believes that the area probably enjoyed a wetland environment in a tropical climate. It was filled with large Eospermatopteris trees that resembled weedy, hollow, bamboo-like plants, with roots spreading out in all directions, allowing other plants to gain a foothold. Scrambling among these roots on the forest floor were aneurophytaleans, acting much like ferns do today, and possibly climbing into the forest canopy as vines. The lycopsids, although seemingly rare, may also have been very important in certain places although perhaps not yet as specialized inhabitants of swamps.

But what the research team believes is most important about this particular site is what it was doing to impact the rest of the planet. At the time the Gilboa forest began to emerge -- during the Middle Devonian period, about 385 million years ago – Earth experienced a dramatic drop in global atmospheric carbon dioxide levels and the associated cooling led ultimately to a period of glaciation.

"Trees probably changed everything," said Stein. "Not only did these emerging forests likely cause important changes in global patterns of sedimentation, but they may have triggered a major extinction in fossil record."

For Stein, it all comes down to one thing – how much we don't know but need to understand about our ancient past. "The complexity of the Gilboa site can teach us a lot about the original assembly of our modern day ecosystems," said Stein. "As we continue to understand the role of forests in modern global systems, and face potential climate change and deforestation on a global scale, these clues from the past may offer valuable lessons for managing our planet's future."

More information: “Surprisingly complex community discovered in the mid-Devonian fossil forest at Gilboa” Nature (2012).


Earliest footprints outside Africa discovered in Norfolk

The footprints are more than 800,000 years old and were found on the shores of Happisburgh.

They are direct evidence of the earliest known humans in northern Europe.

Details of the extraordinary markings have been published in the science journal Plos One.

The footprints have been described as "one of the most important discoveries, if not the most important discovery that has been made on [Britain's] shores," by Dr Nick Ashton of the British Museum.

"It will rewrite our understanding of the early human occupation of Britain and indeed of Europe," he told BBC News.

The markings were first indentified in May last year during a low tide. Rough seas had eroded the sandy beach to reveal a series of elongated hollows.

I walked with Dr Ashton along the shore where the discovery was made. He recalled how he and a colleague stumbled across the hollows: "At the time, I wondered ɼould these really be the case? If it was the case, these could be the earliest footprints outside Africa and that would be absolutely incredible."

Such discoveries are very rare. The Happisburgh footprints are the only ones of this age in Europe and there are only three other sets that are older, all of which are in Africa.

"At first, we weren't sure what we were seeing," Dr Ashton told me, "but it was soon clear that the hollows resembled human footprints."

The hollows were washed away not long after they were identified. The team were, however, able to capture the footprints on video that will be shown at an exhibition at London's Natural History Museum later this month.

The video shows the researchers on their hands and knees in cold, driving rain, engaged in a race against time to record the hollows. Dr Ashton recalls how they scooped out rainwater from the footprints so that they could be photographed. "But the rain was filling the hollows as quickly as we could empty them," he told me.

The team took a 3D scan of the footprints over the following two weeks. A detailed analysis of these images by Dr Isabelle De Groote of Liverpool John Moores University confirmed that the hollows were indeed human footprints, possibly of five people, one adult male and some children.

Dr De Groote said she could make out the heel, arch and even toes in some of the prints, the largest of which would have filled a UK shoe size 8 (European size 42 American size 9) .

"When I was told about the footprints, I was absolutely stunned," Dr De Groote told BBC News.

"They appear to have been made by one adult male who was about 5ft 9in (175cm) tall and the shortest was about 3ft. The other larger footprints could come from young adult males or have been left by females. The glimpse of the past that we are seeing is that we have a family group moving together across the landscape."

It is unclear who these humans were. One suggestion is that they were a species called Homo antecessor, which was known to have lived in southern Europe. It is thought that these people could have made their way to what is now Norfolk across a strip of land that connected the UK to the rest of Europe a million years ago. They would have disappeared around 800,000 years ago because of a much colder climate setting in not long after the footprints were made.

It was not until 500,000 years ago that a species called Homo heidelbergensis lived in the UK. It is thought that these people evolved into early Neanderthals some 400,000 years ago. The Neanderthals then lived in Britain intermittently until about 40,000 years ago - a time that coincided with the arrival of our species, Homo sapiens.

There are no fossils of antecessor in Happisburgh, but the circumstantial evidence of their presence is getting stronger by the day.

In 2010, the same research team discovered the stone tools used by such people. And the discovery of the footprints now all but confirms that humans were in Britain nearly a million years ago, according to Prof Chris Stringer of the Natural History Museum, who is also involved in the research at Happisburgh.

"This discovery gives us even more concrete evidence that there were people there," he told BBC News. "We can now start to look at a group of people and their everyday activities. And if we keep looking, we will find even more evidence of them, hopefully even human fossils. That would be my dream".


Million-year-old footprints found

They were a British family on a day out — almost a million years ago.

Archaeologists have announced the discovery of human footprints in England that are between 800,000 and 1 million years old — the most ancient found outside Africa, and the earliest evidence of human life in northern Europe.

A team from the British Museum, London’s Natural History Museum and Queen Mary college at the University of London uncovered imprints from up to five individuals in ancient estuary mud at Happisburgh on the country’s eastern coast.

British Museum archaeologist Nick Ashton said the discovery — recounted in detail in the journal PLOS ONE — was ‘‘a tangible link to our earliest human relatives.’’

Preserved in layers of silt and sand for hundreds of millennia before being exposed by the tide last year, the prints give a vivid glimpse of some of our most ancient ancestors.

They were left by a group, including at least two children and one adult male. They could have been be a family foraging on the banks of a river scientists think may be the ancient Thames, beside grasslands where bison, mammoth, hippos and rhinoceros roamed.

University of Southampton archaeology professor Clive Gamble, who was not involved in the project, said the discovery was ‘‘tremendously significant''.

‘‘It’s just so tangible,’’ he said. ‘‘This is the closest we’ve got to seeing the people. ‘‘When I heard about it, it was like hearing the first line of (William Blake’s hymn) Jerusalem — ‘And did those feet, in ancient time, walk upon England’s mountains green?’ Well, they walked upon its muddy estuary.’’

The researchers said the humans who left the footprints may have been related to Homo antecessor, or ‘‘pioneer man,’’ whose fossilised remains have been found in Spain.

That species died out about 800,000 years ago. Ashton said the footprints are between 800,000 — ‘‘as a conservative estimate’’ — and 1 million years old, at least 100,000 years older than scientists’ earlier estimate of the first human habitation in Britain.

That’s significant because 700,000 years ago, Britain had a warm, Mediterranean-style climate. The earlier period was much colder, similar to modern-day Scandinavia. Natural History Museum archaeologist Chris Stringer said that 800,000 or 900,000 years ago Britain was ‘‘the edge of the inhabited world.’’

‘This makes us rethink our feelings about the capacity of these early people, that they were coping with conditions somewhat colder than the present day,’’ he said.

‘‘Maybe they had cultural adaptations to the cold we hadn’t even thought were possible 900,000 years ago. Did they wear clothing? Did they make shelters, windbreaks and so on?

''Could they have the use of fire that far back?’’ he asked.

Scientists dated the footprints by studying their geological position and from nearby fossils of long-extinct animals including mammoth, ancient horse and early vole.

John McNabb, director of the Centre for the Archaeology of Human Origins at the University of Southampton — who was not part of the research team — said the use of several lines of evidence meant ‘‘the dating is pretty sound.’’

Once uncovered, the perishable prints were recorded using sophisticated digital photography to create 3-D images in which it’s possible to discern arches of feet, and even toes.

Isabelle De Groote, a specialist in ancient human remains at Liverpool John Moores University who worked on the find, said that from the pattern of the prints, the group of early humans appeared to be ‘‘pottering around,’’ perhaps foraging for food. She said it wasn’t too much of a stretch to call it a family.

‘‘These individuals travelling together, it’s likely that they were somehow related,’’ she said. Research at Happisburgh will continue, and scientists are hopeful of finding fossilised remains of the ancient humans, or evidence of their living quarters, to build up a fuller picture of their lives. The footprint find will form part of an exhibition, ‘‘Britain: One Million Years of the Human Story,’’ opening at the Natural History Museum next week.

The footprints themselves, which survived for almost 1 million years, won’t be there. Two weeks after they were uncovered, North Sea tides had washed them away.


Ver el vídeo: QUÉ PASÓ CON LA ATLÁNTIDA? (Enero 2022).