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La Ley de Reforma de 1867

La Ley de Reforma de 1867

La Ley de Reforma de 1867 fue el segundo gran intento de reformar el proceso electoral de Gran Bretaña, siendo el primero la Ley de Reforma de 1832. La Ley de Reforma de 1867 se titula adecuadamente Ley de Representación del Pueblo de 1867.

Había habido movimientos hacia la reforma electoral a principios de la década de 1860 a través de Lord John Russell. Sin embargo, sus intentos fueron frustrados por el político más poderoso de Gran Bretaña de la época: Lord Palmerston, que estaba en contra de cualquier forma de cambio.

La muerte de Palmerston en 1865 le dio a Russell la oportunidad que necesitaba cuando se convirtió en primer ministro. Russell quería dar el voto a "hombres trabajadores respetables" pero habría excluido a los trabajadores no calificados y a los pobres. Con este fin, la clase media todavía habría tenido la mayor influencia en una elección.

El proyecto de ley de Russell dividió al Partido Liberal. Hubo quienes favorecieron su proyecto de ley como el movimiento correcto por delante. Pero hubo algunos liberales, los adullamitas, que fueron más conservadores y se pusieron del lado del Partido Conservador para derrotar el proyecto de ley.

La falta de entusiasmo del parlamento por el cambio llevó a la renuncia de Russell en junio de 1866.

Russell fue reemplazado como el líder del Partido Liberal por William Gladstone, quien dejó en claro que estaba a favor de extender la franquicia.

El nuevo primer ministro era Lord Derby, un conservador. Su canciller de Hacienda fue Benjamin Disraeli. Irónicamente Gladstone fue apoyado por Disraeli en su deseo de extender la franquicia. A Disraeli le preocupaba que el Partido Conservador pudiera ser visto como un partido que no favorecía la reforma. Temía que el elogio que se asociaría con la reforma podría ir al Partido Liberal. Si el Partido Conservador presentara dicha reforma, obtendrían el crédito por ella, por lo que Disraeli creía.

En un esfuerzo por superar a Gladstone Gladstone, los conservadores presentaron un proyecto de ley de mayor alcance que muchos políticos habían esperado. El deseo de Russell de otorgar derechos a los “hombres trabajadores respetables” se expandió para incluir efectivamente a la mayoría de los hombres que vivían en áreas urbanas. Disraeli creía que los hombres recién liberados agradecerían a los conservadores por su nuevo estatus político y votarían por el partido. En esto, estuvo en lo correcto cuando los conservadores ganaron las elecciones de 1874, aunque es dudoso que esto se deba únicamente a que los nuevos votantes expresaron su agradecimiento a los conservadores.

La Ley de Reforma de 1867 incluyó a 1,500,000 hombres. Todos los hombres de familia urbanos y los huéspedes que pagan £ 10 de alquiler al año por alojamiento sin muebles tienen derecho a voto. El acto casi duplicó el electorado. Se redistribuyeron 52 escaños desde pequeños pueblos (menos de una población de 10,000, como Chichester, Harwich y Windsor) hasta los crecientes pueblos o condados industriales. Birmingham, Leeds, Liverpool y Manchester vieron aumentar su representación de 2 MP a 3 MP. La Universidad de Londres también recibió un asiento. Los condados de Cheshire, Kent, Norfolk, Somerset, Staffordshire y Surrey recibieron 6 MP en lugar de 4.

En 1868, Escocia recibió siete nuevos parlamentarios a medida que se crearon nuevas circunscripciones o se ampliaron las circunscripciones existentes. La representación en Irlanda se mantuvo igual.

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