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¿Hay relatos indios de la batalla de los ríos Hydaspes?

¿Hay relatos indios de la batalla de los ríos Hydaspes?

¿Hay relatos indios de la batalla del río Hydaspes?

Si es así, ¿cuáles son, quién los escribió y en qué se diferencian de los relatos griegos y romanos?


No hay relatos indios de la batalla del río Hydaspes.

Es difícil probar algo negativo, pero dado que hay muy poco material histórico de esa época (326 a. C.), podemos estar razonablemente seguros de que no hay relatos históricos. Tarn (1966) discute esto cuando habla de los griegos bactrianos.

Si la historia de los griegos bactrianos hubiera sobrevivido, se la consideraría una de las más notables de una época notable; pero aunque fue tratado por dos historiadores griegos del Lejano Oriente (Cap. II), nada nos ha llegado directamente, excepto algunos fragmentos y avisos dispersos y las monedas. Y ni siquiera existe la ayuda que se puede obtener en indio de la literatura e inscripciones indias y de la investigación arqueológica ...

Los griegos bactrianos no estaban exactamente en la misma zona y tiempo que la batalla, pero esta cita apunta a la escasez de pruebas durante la época. Schmitthenner (a quien me referí en este interesante artículo sobre fuentes indias antiguas) tiene una fuerte opinión sobre la historiografía india antigua.

Es de conocimiento común que no existe un equivalente correspondiente en el lado indio. La India antigua no tiene historiografía en el sentido europeo de la palabra-en este sentido las únicas 'civilizaciones historiográficas' del mundo son la grecorromana y la china- y las 'Crónicas' de Ceilán, fuertemente imbuidas de tendencias religiosas, no son una excepción, a pesar de la hipótesis de Paranavitana sobre su alcance en retrospectiva .

La fuente india más cercana que tenemos al período es el "Arthashastra" de Kautilya, a quien algunos identifican como el ministro de Chandragupta Maurya (340 a. C. - 298 a. C.). Para ser claros, la batalla del río Hydaspes no se menciona en este trabajo; Solo lo señalo porque es un raro ejemplo de escritura cerca del período relevante.

Vale la pena señalar que incluso los relatos griegos de la batalla son secundarios: Arriano escribió su relato cientos de años después del hecho, aunque utilizó fuentes (ahora perdidas) que se escribieron más cerca de la época de la batalla. Desafortunadamente, parece que los griegos son los solamente fuente de información sobre esta batalla.

Referencias

William Woodthorpe Tarn. Los griegos en Bactria e India (1966).

Walter Schmitthenner. Roma e India: aspectos de la historia universal durante el Principado. La Revista de Estudios Romanos, vol. 69 (1979), págs. 90-106.


Solicito al lector que comprenda que en mis escritos no me refiero a manchar ninguna religión. Solo estoy reuniendo los hechos históricos sin ningún prejuicio.

Es muy probable que no haya literatura disponible en la India para apoyar u oponerse a cualquier reclamo con respecto a la batalla de Hydespas porque esta región cerca del río Beas ha sido una zona de guerra constante desde el siglo X. La Universidad Takshshila (situada en el reino del rey Ambhi), la Universidad más famosa de aquellos tiempos, estaba muy cerca del reino de Porus. Esta Universidad y las otras sedes de aprendizaje cercanas fueron reducidas a cenizas durante las invasiones afganas y mongolas. La guerra de aquellos tiempos, especialmente en esa parte del mundo, implicaba arrasar toda la ciudad o el pueblo saqueándolo y luego quemándolo todo.

Las áreas del noroeste de la antigua India (hoy Pakistán) y el norte de la India han sido testigos de muchas de estas invasiones bárbaras después del siglo IX, ya que los invasores afganos invadieron con frecuencia estas áreas. Debe recordarse que la mayoría de los centros de aprendizaje en la India estaban llenos de literatura y estudios hindúes, budistas o jainistas. Ellos, como muchos sitios religiosos, fueron atacados y quemados específicamente por los invasores que eran seguidores del Islam. La Universidad de Nalanda en la antigua Magadha tampoco se salvó. Por lo tanto, probablemente no será posible encontrar ningún relato de una batalla tan antigua.


Año 10 Electiva A Término 3: Alejandro Magno

Entre los ríos Indo e Hydaspes, muchos príncipes indios dieron la bienvenida a Alejandro y se convirtieron en sus aliados. Este no fue el caso del rey Porus, que tenía un ejército considerable formado por un gran escuadrón de elefantes de guerra.

Ejército del partido de Alejandro:

Alexander se enfrentó a la perspectiva de cruzar el crecido río Hydaspes e incluso si pudiera, los elefantes acampados en el otro lado habrían sido más que suficientes para asustar a los caballos de Alexander de escalar las orillas, por lo que Alexander decidió adaptar sus tácticas. Empleó una variedad de tácticas de guerra psicológica contra el rey indio. Usó falsas alarmas para crear la ilusión de que Porus tenía la ventaja, adormeciéndolo con una falsa sensación de seguridad. También sugirió que planeaba esperar hasta que el río bajara antes de atacar y mantuvo despiertos a los indios lanzando ataques falsos durante la noche durante varios días. También ordenó a su ejército que estableciera un campamento como si se fueran a quedar durante varios meses. Cada noche, se llevaron a cabo lujosas exhibiciones de entretenimiento y banquetes. Los indios del otro lado del río esperaban ver la rutina de los macedonios todas las noches, lo que no solo los arrullaba con una falsa seguridad, sino que jugaba en sus mentes mientras esperaban en el barro.

“Aunque Alejandro había cargado previamente a través de los ríos para enfrentarse al enemigo, en el Granicus y el Issus, por ejemplo, nunca se había enfrentado a un río como el Hydaspes. Además, aunque tenía un ejército más numeroso y experimentado que el de Porus, no estaba dispuesto a perder vidas innecesariamente. En cambio, dejó a su ejército en la orilla del río, depositó enormes reservas de trigo y maíz, y en lugar de concentrar su ejército a lo largo de cualquier sección específica de la orilla y construir alojamientos temporales, cambió sus posiciones todos los días a lo largo de varias millas de costa. De esta manera, el enemigo del otro lado nunca podría adivinar desde dónde esperar un ataque.

Todos los días, el ejército macedonio organizaba marchas de caballería y ruidosos ejercicios de infantería. Aunque las tropas de Alejandro ascendían a 80.000, tenía además de unos 40.000 seguidores civiles: esposas, hijos, artistas, filósofos, prostitutas, médicos, poetas, adivinos de diversas nacionalidades, topógrafos, geólogos, tutores, etc. Todas las noches se cantaban ruidosamente, se bailaban ruidosamente y se bebían grandes cantidades de vino de jarra barato. Pero no habría ningún ataque. Habría mucho movimiento de suministros y tropas, y Porus, en la otra orilla, movería sus caballos, carros, elefantes y tropas para mantenerse al día con los movimientos macedonios, pero no habría ningún ataque.

Todos los días se jugaba la artimaña. Las tropas serían movidas, atadas en posición, quitadas de posición, reensambladas, reconstituidas y reposicionadas para un ataque inminente, y luego no sucedería nada. Llegaría el almuerzo, seguido de juegos ecuestres, y luego toda una noche de fiesta. Todo esto ya que estaban empapados por las incesantes lluvias monzónicas. Esto se prolongó durante semanas. El ejército de Porus, esperando el inevitable ataque, primero se inquietó y luego se adormeció en un sueño adormecido ”(págs. 257-258).

Preludio de la batalla:

Finalmente, al amparo de la oscuridad en una noche tormentosa, Alexander marchó con una fuerza seleccionada en flotadores llenos de heno a través del río casi treinta kilómetros río arriba. Alejandro eligió marchar a través de una tormenta y desafiar el torrente del río, ya que el ruido creado enmascararía los movimientos macedonios. Poro fue tomado por sorpresa y envió a su hijo, también llamado Poro, a interceptar a Alejandro con 2.000 soldados y 120 carros, pero cuando llegaron, Alejandro ya había cruzado el río y su ejército estaba en formación. Porus Jr. fue derrotado y Porus se quedó con la decisión de reunirse con el mismo Alejandro o esperar a que el ejército macedonio se reuniera con él. Esto dejó a Porus en desventaja, ya que los macedonios de la orilla opuesta podrían cruzar y rodear a sus propios soldados con la fuerza de reserva de Alejandro. Porus cabalgó para encontrarse con los macedonios a la mañana siguiente, dejando atrás una pequeña fuerza en caso de que Craterus cruzara para apoyar a la principal fuerza macedonia.

El poder de los elefantes de guerra indios:

La batalla entre Poros y Alejandro fue posiblemente la más dura que los macedonios habían luchado, pero reveló la brillantez de Alejandro como táctico militar. Los ejércitos de Alejandro y Poro eran relativamente parejos, pero Poro comandaba 200 elefantes de guerra especialmente entrenados. Estas criaturas no se parecían a nada que los macedonios hubieran visto jamás. Su tamaño, sonido y olor asustaban a los caballos macedonios y dificultaban cualquier ataque de caballería.

Poro se enfrentó al rey, pero fue atacado por la retaguardia por el resto del ejército de Alejandro cuando Alejandro ordenó a su caballería rodear a los elefantes de guerra y alejarse del campo de batalla para retroceder en un punto crítico. Por mucho que Darius se haya enfrentado en Issus, Porus se quedó con carros inútiles mientras se hundían en el barro creado por la fuerte tormenta. Ordenó a sus elefantes de guerra que cargaran por completo, formando un muro en movimiento que era más rápido, más alto y más pesado que el muro macedonio creado por la falange. Entrenados específicamente para la batalla y capaces de absorber múltiples ataques de misiles con armaduras pesadas y pieles gruesas, los elefantes eran el antiguo equivalente del tanque.

Victoria de Alejandro:

Los elefantes de guerra fueron menos útiles de lo esperado. Aunque los macedonios lucharon para derribarlos con misiles, o para evitar el disparo de misiles de los arqueros en el lomo de los elefantes, pudieron alterar las maniobras para permitir que los elefantes cargaran entre sus filas. Una vez hacia la retaguardia macedonia, flechas llameantes y fuertes golpes de espadas con lanzas asustaron a los elefantes, a pesar de que estaban entrenados para mantener la calma durante la batalla, y los hicieron retroceder y correr contra sus propios amos indios. Más indios fueron asesinados por sus propios elefantes de guerra que los soldados macedonios.

Al final de la batalla, Alejandro envió una carta a Poro ofreciéndole clemencia si se rendía. Poro estaba demasiado orgulloso y ordenó a los indios que quedaban, que ahora estaban rodeados, que siguieran luchando hasta la muerte. Al final, las pérdidas macedonias oscilaron entre 400-1000 (Diodoro), con pérdidas indias entre 12.000 y 23.000.

Cuando finalmente derribaron al elefante de guerra de Poro y llevaron al rey ante Alejandro, él todavía se negó a arrodillarse. Impresionado por el coraje y la destreza militar de Poro, regresó e incluso amplió su reinado. Aunque seguiría formando parte del imperio de Alejandro, sería dirigido por Porus en todos los aspectos de la administración y la vida diaria.

“Como en el caso de Porus, Alejandro respetaría y perdonaría a un enemigo valiente. Siempre se aseguró de que la colaboración se presentara como una propuesta mucho más atractiva que la resistencia. La mayoría de las veces, la capitulación de una fuerza enemiga fue recompensada con rebeliones de bondad, sin embargo, fueron reprimidas sin piedad. Fue una estrategia bien calculada diseñada para minimizar las pérdidas en el campo de batalla. Los adversarios estaban más inclinados a someterse a Alejandro sabiendo que serían perdonados e incluidos en su imperio (y comprendiendo que la alternativa era extremadamente poco atractiva) ”(p. 32).

KETS DE VRIES

Resultados de la batalla:

& # 8211 Porus fue tratado con respeto por Alejandro, quien admiró su valentía. Alejandro restauró su soberanía sobre sus súbditos y de hecho añadió más territorio al reino de Porus.

& # 8211 Alejandro estableció una ciudad a ambos lados de las Hydapses, Alexandria Bucephala, en honor a su caballo, y Alexandria Nicea, que significa victoria.

& # 8211 El resto del Punjab fue conquistado fácilmente.

& # 8211 La ambición de Alejandro era moverse más hacia el este se vio interrumpida por la negativa de su ejército endurecido por la batalla de ir más allá del río Hydapses hacia un territorio que antes se pensaba que no existía.

Alexander tiene el corazón roto:

Con la conquista de la India, Alejandro pensó que había llegado al fin del mundo, pero los lugareños le informaron de un gran ejército al otro lado del Ganges. Alejandro deseaba seguir adelante, pero su ejército, después de luchar durante más de una década, estaba cansado de la batalla y deseaba volver a casa.

“En su camino más lejos para llegar al Océano Infinito, había calculado mal el estado de ánimo de sus hombres. La moral había ido cayendo de manera constante y él no había observado su caída. Después de ocho años de lucha en un calor abrasador, nieve helada e incesantes lluvias monzónicas, las tropas estaban desesperadas por dejar atrás los horrores de la actual campaña india y emprender la larga marcha a casa. Los jóvenes soldados que habían cruzado con entusiasmo el Helesponto con Alejandro casi una década antes eran ahora cínicos y curtidos veteranos. Muy pocos de ellos habían pasado ilesos por las tribulaciones. Todos estaban exhaustos, muchos estaban enfermos. Con su equipo en desorden también, estaban cerca del punto de ruptura. Más dinero, o el permiso para participar en el saqueo, ya no tenían mucho efecto motivador. Además, los soldados sintieron un creciente antagonismo contra la adopción de Alejandro de las formas persas, no compartían su visión de la igualdad de las personas de todas las culturas y, por lo tanto, no aprobaron los matrimonios mixtos forzados con mujeres persas. También estaban confundidos acerca de los dos papeles que estaba desempeñando: el rey macedonio de hábitos sencillos y el gran rey de Asia, un ejemplo grotesco de lujo y extravagancia ”(págs. 44-45).

“Sin embargo, Alejandro sabía que la tierra más allá del río Ganges habría sido una conquista fácil, porque la gobernaba un rey débil e impopular. Nunca podría perdonar del todo a sus hombres por su negativa a continuar ”(págs. 46-47).

KETS DE VRIES

Alejandro hizo una súplica apasionada a sus soldados:

“El propósito de mi discurso no es evitar que regrese a casa, en lo que a mí respecta, puede regresar a casa cuando lo desee.

El propósito de mi discurso es revelarles la clase de personas en las que se han convertido ahora y la gratitud con la que tratan a quienes les otorgaron tanta riqueza y magnanimidad.

Antes de mencionar lo que he hecho por ti, permíteme comenzar con mi padre, Philip.

Mi padre los encontró como vagabundos y desamparados, vestidos con pieles, alimentando algunas ovejas en las laderas de las montañas.

Te encontró defendiéndote de los ilirios, treballianos y tracios con poco éxito.

Él te dio capas para que las usaras en lugar de tus pieles. Te hizo bajar de las montañas a las llanuras. Pero sobre todo dio coraje, el coraje para luchar contra la gente bárbara que estaba en todas partes.

Ya no corriste a los recovecos y recovecos de tus impenetrables fortalezas montañosas en busca de seguridad. Te mantuviste firme y luchaste por lo que era legítimamente tuyo.

Los hizo colonizadores y promulgó leyes y costumbres que no solo preservaron su seguridad, sino que provocaron el amanecer de una nueva era de cultura y vida.

De esclavos y súbditos empobrecidos, los convirtió en los gobernantes de las tierras, no solo de los suyos, sino también de los bárbaros, que anteriormente los habían amenazado con devastar sus propiedades y apoderarse de sus bienes.

Os hizo gobernantes de los tesalianos, a quienes siempre habéis vivido con un miedo profundo y mortal. Con la victoria sobre los focios, aseguró nuestro acceso a Grecia a través de caminos que eran anchos y transitables en lugar de estrechos y difíciles.

Humilló a los atenienses y a los tebanos hasta tal punto, y le concedí mi ayuda personal en esa campaña en Chaeronea, que en lugar de que estas naciones atacaran repetidamente a Macedonia y ustedes paguen tributo a los primeros y vivan como vasallos de los segundos, Cuente ahora con nuestra asistencia e intervención personal para garantizar su seguridad.

Se introdujo en el Peloponeso y, después de asegurarse el control de sus asuntos, fue elegido comandante en jefe de toda Grecia en la expedición contra los persas, una gloria que no se atribuyó a sí mismo, pero que llevó a toda la nación de Grecia. Macedonia.

Estaban las ventajas que recibió de él: grandes si se examinan por sí mismas, pero pequeñas a la luz de lo que recibe de mí.

Aunque heredé algunas copas de plata y oro de Philip, me encontré cargado con un tesoro vacío y las enormes deudas de Philip. Pedí prestado en tu nombre para dirigir una expedición desde un país que no podía apoyarte e inmediatamente abrí un pasaje al Hellespont a través de un mar peligroso, que los persas controlaban.

Después de dominar a los virreyes de Darío con nuestra caballería, conquistamos Jonia, Aeolis entera, Frigias y Lidia, y capturamos Mileto en un sitio.

Las riquezas de Egipto y Cirene, que adquirí sin luchar, han llegado a ti. Los mundos de Siria, Palestina y Mesopotamia son tuyos, al igual que las riquezas de Babilonia, Bactria y Susa. Los tesoros de los persas, así como las riquezas de los indios, son tuyos también.

Ustedes son los virreyes, los generales y los capitanes de esta campaña.

No me he llevado nada más que esta túnica púrpura y la diadema. Nadie puede señalar ninguna posesión mía que no sea lo que está en su posesión o lo que yo guardo para usted.

Y ahora que quiero enviar a casa a los ancianos y enfermos, que creo que serán la envidia de todos en casa, todos ustedes desean irse.

Ve, entonces, y dile a la gente que regresa a casa que tu rey, que conquistó a los persas y a los bactrianos, que subyugó a los uxianos, que aplastó a los partos y que marchó sobre el Cáucaso y atravesó las puertas persas, y cruzó los grandes ríos Oxus. e Indo, que nunca se han cruzado desde Dionysis, que llegó a la desembocadura del océano, y que marchó a través del desierto de Gedrosian por el que ningún ejército ha cruzado con vida, ve y dile a la gente que regresa a casa que después de todas estas luchas dejaste el hombre que te condujo a través de todos estos atrás, y en manos del pueblo que había conquistado.

Tal vez su informe los haga querer y lo convierta en una fuente de envidia y admiración a los ojos de hombres y mujeres y a los ojos de los dioses.

Vuelve a Macedonia. Vete ”(págs. 279-281).

Alejandro estaba desconsolado e instó a sus hombres a seguir adelante, pero se negaron. Después de tres días de enfurruñarse en su tienda, salió y ordenó que se erigieran una serie de pedestales que marcaban el final de su viaje. También se celebrarían juegos. Alejandro dejó un monumento con una inscripción que decía "Alejandro se detuvo aquí", queriendo que se supiera que él, y no su ejército, había tomado la decisión de detenerse.

Al mismo tiempo, su amado caballo y compañero a lo largo de sus campañas, Buchephalus, sucumbió a las heridas sufridas en el río Hydaspes y murió. Con la muerte de su caballo, Alejandro perdió uno de los últimos símbolos de su infancia y valor en el combate. Tanto sus soldados como su caballo se habían negado a seguir con él en su búsqueda para alcanzar lo desconocido. Era hora de que Alejandro regresara a casa.

“Después de la batalla con Poro, Bucéfalo también murió, no inmediatamente después, sino un poco más tarde. La mayoría dice que murió mientras lo cuidaban de sus heridas, pero según Onesicritus fue porque estaba agotado por la edad, muriendo como lo hizo a los 30.

Alejandro estaba terriblemente molesto, pensando que la pérdida era nada menos que la de un compañero o amigo, y en honor a él fundó una ciudad a orillas del Hidaspes, a la que llamó Bucefalia ”.

El largo regreso:

Aunque Alejandro accedió a regresar a Macedonia, lo haría tomando una ruta diferente a la que había traído a sus soldados. Dividió su ejército y envió una parte por mar a lo largo de la costa sur, con la intención de reunirse con ellos más tarde. Su propia fuerza marchó a través del arduo desierto, donde se perdieron muchas vidas antes de que los soldados se reunieran.

“Arrian cuenta la historia de unos soldados que le llevaron a Alejandro el último agua que quedaba en un casco para saciar su sed. Había estado liderando al frente del ejército caminando sobre la arena, no montando su caballo, de modo que ninguno de sus soldados pensaría jamás que lo tenía más fácil que ellos. Alexander vertió el agua en la arena y dijo que su gesto había calmado su sed; no estaba dispuesto a beber si sus soldados no hubieran bebido agua primero ”(p. 271).


Conflictos militares similares o similares a Battle of the Hydaspes

Luchó en el 326 a. C. entre Alejandro Magno y el rey Porus del reino de Paurava a orillas del río Jhelum en la región de Punjab del subcontinente indio (actual Punjab, Pakistán). Wikipedia

Rey (basileus) del antiguo reino griego de Macedonia y miembro de la dinastía Argead. Nació en Pella en 356 a. C. y sucedió a su padre Felipe II en el trono a la edad de 20 años. Wikipedia

Las guerras de Alejandro Magno fueron libradas por el rey Alejandro III de Macedonia (`` El Grande ''), primero contra el Imperio persa aqueménida bajo Darío III, y luego contra los jefes locales y señores de la guerra hasta el este de Punjab, India (en la historia moderna). En el momento de su muerte, había conquistado la mayor parte del mundo conocido por los antiguos griegos. Wikipedia

Reino helenístico que abarca el actual Afganistán y las circunscripciones clásicas de la región de Punjab del subcontinente indio (norte de Pakistán y noroeste de la India), que existió durante los últimos dos siglos antes de Cristo y fue gobernado por más de treinta reyes, a menudo en conflicto entre sí. Fundada cuando el rey greco-bactriano Demetrio invadió el subcontinente a principios del siglo II a. C. Los griegos en el subcontinente indio finalmente se dividieron de los greco-bactrianos centrados en Bactria, y los indo-griegos en el actual subcontinente indio noroccidental. Wikipedia

La batalla decisiva de Alejandro Magno y la invasión del Imperio persa aqueménida. En el 331 a. C., el ejército de Alejandro de la Liga Helénica se encontró con el ejército persa de Darío III cerca de Gaugamela, cerca de la moderna ciudad de Dohuk en el Kurdistán iraquí. Wikipedia

Compartido con el de Afganistán, India e Irán. Abarcando la extensión occidental del subcontinente indio y las tierras fronterizas orientales de la meseta iraní, la región del actual Pakistán sirvió como terreno fértil de una civilización importante y como puerta de entrada del sur de Asia a Asia central y el Cercano Oriente. Wikipedia

Sincretismo cultural entre la cultura helenística y el budismo, que se desarrolló entre el siglo IV a. C. y el siglo V d. C. en Bactria y el subcontinente indio. Consecuencia cultural de una larga cadena de interacciones iniciadas por las incursiones griegas en la India desde la época de Alejandro Magno. Wikipedia

Realizada por Alejandro Magno desde noviembre de 326 hasta febrero de 325 a. C., contra los Malli del Punjab. Definiendo el límite oriental de su poder al marchar río abajo a lo largo del Hydaspes hasta los Acesines, pero Malli y Oxydraci se combinaron para rechazar el paso a través de su territorio. Wikipedia

Región antigua en la cuenca de Peshawar en el extremo noroeste del antiguo subcontinente indio, correspondiente al actual noroeste de Pakistán y noreste de Afganistán. En la confluencia de los ríos Kabul y Swat, delimitada por las montañas Sulaiman al oeste y el río Indo al este. Wikipedia

General griego y uno de los Diadochi, los generales rivales, parientes y amigos de Alejandro el Grande que luchó por el control de su imperio después de su muerte. General de infantería bajo Alejandro Magno, finalmente asumió el título de basileus y estableció el Imperio seléucida sobre la mayor parte del territorio que Alejandro había conquistado en Asia. Wikipedia

Diadochi LA.svg en varios reinos después de su muerte, un legado que reinó y continuó la influencia de la cultura griega antigua en el extranjero durante más de 300 años más. Este mapa muestra los reinos de los diadochi c. 301 a.C., después de la batalla de Ipsus. Los cinco reinos de los diadochi fueron: Otra Wikipedia

Antiguo reino en la periferia de la Grecia clásica y arcaica, y más tarde el estado dominante de la Grecia helenística. Fundada e inicialmente gobernada por la dinastía real Argead, a la que siguieron las dinastías Antipatrid y Antigonid. Wikipedia

Antiguo rey indio, cuyo territorio se extendía por la región entre los Hydaspes (río Jhelum) y Acesines (río Chenab), en la región de Punjab del subcontinente indio. Se le atribuye haber sido un guerrero legendario con habilidades excepcionales. Wikipedia

La campaña india de Alejandro Magno comenzó en el 326 a. C. Después de conquistar el Imperio aqueménida de Persia, el rey macedonio Alejandro, lanzó una campaña en el subcontinente indio en el actual Pakistán, parte del cual formaba los territorios más orientales del Imperio aqueménida tras la conquista aqueménida del valle del Indo (finales del siglo VI a. C. ). Wikipedia

El siglo IV a. C. comenzó el primer día del 400 a. C. y terminó el último día del 301 a. C. Considerado parte de la era, época o período histórico clásico. Wikipedia


Crédito de imagen: balance-athletics.com

Porus o Poros era un rey de los Pauravas cuyo territorio se extendía por la región entre los ríos Hydaspes (Jhelum) y Acesines (Chenab) en lo que ahora es Punjab. Este estado estaba situado entre los ríos Hydaspes (moderno Jhelum) y Acesines (Chenab). Su capital pudo haber estado en el sitio ahora conocido como Lahore. A diferencia de su vecino, Ambhi, el rey de Taxila (Takshashila), Porus resistió a Alejandro. Pero con sus elefantes y su infantería de movimiento lento agrupados, fue superado por la caballería móvil de Alejandro y los arqueros montados en la batalla de los Hydaspes. Los ríos Hydaspes (Jhelum) y Acesines, en el Punjab, en el subcontinente indio, se encontraron con Alejandro Magno en la batalla del río Hydaspes, en junio de 326 a. C. Poro trajo consigo elefantes de guerra que aterrorizaron a los griegos y sus caballos. Los monzones resultaron más un obstáculo para los arqueros indios (que no podían usar el suelo para ganar apoyo para sus largos arcos) que para los macedonios que cruzaron los hinchados Hidaspes en pontones. Las tropas de Alexander tomaron ventaja, incluso los elefantes indios hicieron estallar a sus propias tropas. El rey Poro se rindió a Alejandro, pero parece haber continuado como sátrapa o virrey, concediendo la tierra al este de su propio reino, hasta que fue asesinado entre 321 y 315 a. C. La victoria de Alejandro lo llevó a la frontera oriental del Punjab, pero sus propias tropas le impidieron entrar en el reino de Magadha. La campaña india de Alejandro Magno en 326 a. C. tiene mucha importancia histórica. Esta batalla (Batalla de Hydaspes) se llena de gran importancia. Según los registros griegos, en su conquista de la ocupación de Asia, Alejandro llegó a las montañas Hindukush (en el actual Pakistán) e hizo una alianza con Ambhi, rey de Taxila y su fuerza combinada derrotó a Purushottama (Porus) en la batalla. Aunque ganó la batalla, impresionado por el rey, Alejandro devolvió el reino. Sin embargo, estos expedientes plantean serias dudas contra la campaña de Alexander & # 8217 en India.

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¿Hay relatos indios de la batalla de los ríos Hydaspes? - Historia

Imagínese una época en la que el conocimiento humano de los elefantes no estuviera muy extendido. Solo piense en lo amenazantes que serían estos animales grandes al cruzar una ladera o salir de la niebla durante la batalla. Además de su apariencia extraña y amenazante, los sonidos que hacían los elefantes habrían sido igualmente aterradores. No es difícil apreciar cómo los elefantes de guerra sembraron el terror en aquellos que nunca los habían visto antes.

Sin embargo, el papel de los elefantes fue mucho más allá del terrorismo mental en la guerra. Proporcionaron un excelente medio de transporte y podrían usarse para mover equipo pesado y suministros a grandes distancias. También eran su propia forma de caballería, capaces de cargar a una velocidad tremenda. Su gran tamaño hizo que los elefantes de guerra fueran casi imparables. Muchos ejércitos utilizaron elefantes para cargar contra la oposición, particularmente la caballería enemiga, aplastando a todos los que se interponían en el camino. En algunas ocasiones, los colmillos de los elefantes se montaron con púas para infligir aún más daño. Este tipo de atuendo fue particularmente útil en el combate de elefante contra elefante. Los robustos elefantes a menudo llevaban howdahs, o sillas de montar con dosel, en sus espaldas, con arqueros y lanzadores de jabalina. Los elefantes más grandes fueron equipados con dispositivos en forma de torre que protegen a los ocupantes de los ataques a nivel del suelo y brindan un excelente punto de vista en el campo de batalla.

La guerra antigua y el mundo y los elefantes de la primera guerra n. ° 8217

El primer uso de elefantes por parte de los humanos comenzó hace unos 4.000 años en la India. Los elefantes se utilizaron inicialmente con fines agrícolas. Literalmente podrían arrancar árboles del suelo, despejando amplias áreas para la agricultura y la construcción. Debido a que rápidamente demostraron su capacidad de entrenamiento y su fuerza, era solo cuestión de tiempo antes de que los animales gigantes se incorporaran al uso militar. Según fuentes sánscritas, esta transición tuvo lugar alrededor del 1100 a. C. (Aprenda todo sobre los implementos y tácticas de la guerra antigua en las páginas de Herencia militar revista.)

Muchos asumen que los elefantes reclutados para uso militar fueron domesticados. No es así. Por varias razones (probablemente las consideraciones financieras sean las más importantes), los elefantes rara vez se crían en cautiverio. De hecho, la inmensa mayoría de los elefantes de guerra fueron capturados y entrenados. Los elefantes machos, que son intrínsecamente agresivos, se utilizaron para el combate. Las elefantes hembras tendían a retirarse cuando se enfrentaban a un macho que cargaba, obviamente no era algo que fuera deseable en el campo de batalla.

Había muchas formas tradicionales de atrapar elefantes. Un método ingenioso empleado por los habitantes del valle del Indo fue cavar una zanja circular, creando una isla de tierra. Al otro lado de este foso sin agua habría un puente hacia el centro elevado. En la isla central, los captores colocarían una o más elefantes hembras. Los machos se sentirían atraídos por su olor y sonido. Una vez que el macho alcanzaba a las hembras en el centro, se quitaba el puente para atraparlo dentro.

Los elefantes son muy inteligentes y se adaptan bien al entrenamiento. Pero no importa lo bien preparados y disciplinados que estén, los elefantes siguen siendo salvajes de corazón. Esto planteó problemas para su uso en combate. En más de una ocasión, los elefantes entraron en pánico y pisotearon a soldados amigos durante los enfrentamientos. Debido a esto, no era raro que el mahout, o conductor, del elefante llevara un dispositivo como un cincel o una espada para cortar la médula espinal del animal si comenzaba a actuar en contra de lo que se deseaba.

Los ejércitos de todo el hemisferio oriental utilizaron varios tipos de elefantes. En su mayor parte, el tipo de elefantes empleados estaba relacionado con la geografía; los más fácilmente disponibles eran los que se usaban con mayor frecuencia. Aunque ha habido mucho debate sobre los tipos específicos de elefantes de guerra, la evidencia de ADN ahora muestra que se utilizaron dos especies distintas de elefantes africanos, el elefante de bosque (Loxodonta cyclotis) y la sabana, o arbusto, elefante (Loxodonta africana). Una especie adicional (algunos argumentan que es una subespecie) del elefante africano, el norteafricano (Loxodonta pharaoensis), se utilizó durante un tiempo, pero se extinguió alrededor del siglo II d.C. El elefante asiático o indio (Elephas maximus) también se utilizó bastante con fines militares.

La distinción más obvia entre las especies de elefantes es el tamaño. El elefante típico de la sabana africana mide 10 pies de alto, pero algunos se han registrado hasta 13 pies. Los elefantes del bosque, sin embargo, miden alrededor de 8 pies. Los elefantes del norte de África son un poco más pequeños que los tipos de bosques. Los elefantes asiáticos crecen entre 7 y 12 pies de altura, aunque en general tienden a ser más pequeños que el elefante de la sabana africana. La característica más distintiva es el tamaño de las orejas, y el elefante de la sabana tiene el conjunto más grande. Si bien el tamaño influyó sin duda en los conflictos, más grande no siempre significa mejor. El resultado de los conflictos tuvo más que ver con la estrategia que con el entrenamiento y manejo de elefantes.

Elefantes de guerra de Mesopotamia

Si bien hubo muchos usos a pequeña escala de los elefantes de guerra después de su implementación alrededor del 1100 a. C., el primer conflicto conocido que involucró a los europeos fue en Gaugamela en octubre de 331 a. C. Esta batalla, que tuvo lugar en el norte de Irak, enfrentó a Alejandro Magno contra el líder persa Darío III. Junto con 200.000 tropas persas, 15 elefantes de guerra asiáticos se unieron a las filas para intimidar a las tropas enemigas. No hay duda de que las tropas de Alejandro debieron de sentirse, al menos inicialmente, intimidadas por estos extraños y grandes animales. Sin embargo, incluso con estas poderosas bestias a la mano, Darius no pudo vencer a las tropas y tácticas de Alejandro. Babilonia fue capturada y el concepto de elefantes de guerra se hizo muy conocido al oeste de Persia.

En el 326 a. C., Alejandro se trasladó a invadir Punjab, India. Parvataha, también conocido como el rey Porus, se enfrentó a la invasión con resistencia en el río Hydaspes. En la batalla que siguió, Alejandro se enfrentó a más de 100 elefantes de guerra (una fuente informa el doble de ese número) con arqueros y lanzadores de jabalina en la espalda. Debido a que Alejandro se había encontrado anteriormente con los animales únicos, él y sus tropas no estaban tan aterrorizados. Alejandro ordenó a sus lanzadores de jabalina que atacaran a los ogros grises. Esto puso a los elefantes en desorden, lo que eventualmente llevó al pisoteo de muchas de las tropas del propio Porus. Alejandro rodeó y derrotó al ejército indio. Luego de hacerlo, capturó 80 elefantes que integraría a su ejército.

Como se muestra en este tapiz del siglo XVII, los elefantes de guerra ayudaron a Alejandro el Grande a derrotar al rey persa Darío III en Gaugamela en el 331 a. C.

Cuando Alejandro murió en el 323 a. C., su reino se dividió, junto con sus activos de elefantes. Sin estos animales estratégicos quedó Ptolomeo, que ocupó Egipto. Ptolomeo invadió Siria con aproximadamente 22.000 hombres, pero se encontró con 43 elefantes de guerra y 18.000 soldados dirigidos por Demetrio, un descendiente de Antígono, que había conservado el control de los activos de Alejandro en Anatolia. En la subsiguiente batalla de Gaza (312 a. C.), Ptolomeo logró mantener a raya a Demetrio y capturó a todos los elefantes en el campo.

Después de Gaza, una coalición de enemigos se reunió para oponerse a Antígono y su hijo. Los llamados Antigonids, con 80.000 soldados y 75 elefantes de guerra, se enfrentaron a una fuerza de coalición de 60.000 y 400 elefantes de guerra en Ipsus en el 301 a. C. Las fuerzas de Antigonid finalmente se vieron abrumadas por su oposición. Los elefantes seléucidas aparentemente tuvieron una gran influencia en la victoria al aislar parte del ejército de Antigonid del resto.

Los elefantes de Pirro y Ptolomeo IV

La siguiente gran escaramuza que involucró a los elefantes arrastró a Roma a la explotación de los enormes animales. En el 280 a. C., las guerras pírricas trajeron la batalla de Heraclea. Pirro de Epiro, llamado para ayudar a sus compañeros griegos bajo el dominio romano, invadió el extremo sur de la bota italiana. Pirro trajo consigo varios elefantes de guerra. Se rumorea que engañó a las bestias para que subieran a balsas para cruzar el mar Adriático camuflando los botes para que los elefantes no pudieran ver el agua.

El ejército romano nunca había visto animales extraños, y los soldados estaban legítimamente petrificados, especialmente la caballería. Los caballos romanos, que nunca habían conocido a los elefantes, se asustaban fácilmente con el olor, los sonidos y la apariencia del arma excéntrica de la oposición. El historiador griego Plutarco describió la escena: "Los elefantes comenzaron a angustiar más a los romanos, cuyos caballos, antes de que se acercaran, sin soportarlos, regresaron con sus jinetes". Junto con la falange griega, los elefantes derrotaron a los romanos en una batalla larga y costosa.

Pero los romanos siempre aprendieron rápidamente de sus errores y casi de inmediato idearon métodos para lidiar con recursos con los elefantes de guerra. Un año después, en la Batalla de Asculum, las legiones romanas utilizaron aproximadamente 300 dispositivos anti-elefantes, desde ollas de fuego hasta carros tirados por bueyes equipados con púas, para contrarrestar a los 20 elefantes de guerra de Pirro. Si bien Pirro reclamó un margen de victoria muy pequeño, le dio al ejército romano una tremenda experiencia y confianza en cómo contrarrestar las fuerzas de los elefantes de manera efectiva.

En el 217 a. C., Antíoco III, líder de los seléucidas, y Ptolomeo IV se encontraron en la batalla de Rafia en Palestina. Antíoco III tenía 62.000 infantes, 6.000 jinetes y 102 elefantes de guerra (la versión asiática más grande). Ptolomeo IV dirigió 70.000 infantes, 5.000 jinetes y 73 elefantes (el tipo de bosque africano más pequeño). Incluso con la desventaja de tamaño entre los elefantes, Ptolomeo IV derrotó a los seléucidas.

Roma contra los elefantes

Probablemente el uso más famoso de los elefantes fue el del general cartaginés Aníbal. Durante la Segunda Guerra Púnica, Hannibal reunió un ejército de diversos orígenes culturales, que también incluía 37 elefantes del tipo norteafricano para viajar desde España, a través de la Galia, a través de los Alpes y al norte de Italia. Algunos de los elefantes no pudieron hacer el arduo viaje, dejando a Hannibal con una fuerza abigarrada y poco impresionante. Hacia el 202 a. C., el general romano Publio Cornelio Escipión Africano derrotó a las fuerzas de Aníbal en la decisiva Batalla de Zama. Scipio Africanus simplemente ordenó a sus tropas que se apartaran del camino de los elefantes que cargaban, que no podían cambiar de dirección fácilmente debido a su tremendo impulso y su enorme volumen.

Dibujo medieval de un elefante portando un castillo armado con un cañón.

Los romanos siempre aprovecharon la oportunidad. Recién derrotado a Aníbal y al enterarse de la caída de los seléucidas, las legiones romanas invadieron Turquía. Este movimiento culminó en la batalla de Magnesia en 190 a. C. Antíoco III todavía tenía a su disposición muchos de sus elefantes de guerra, que incorporó a sus planes. Sin embargo, los romanos ya eran sabios con los elefantes y planificaron en consecuencia. La caballería romana cargó contra los elefantes, enviándolos a huir aterrorizados. Al final, Antíoco perdió 53.000 hombres y cedió ante el poder romano.

Incluso Julio César usó elefantes. En el 46 a. C., en medio de las guerras civiles romanas, César se enfrentó a las fuerzas rebeldes lideradas por Marco Porcio Catón, el Joven, y Quinto Cecilio Metelo Escipión en Tapsus. En ese momento, las fuerzas romanas consideraban que los elefantes de guerra estaban lejos de ser innovadores; tenían mucha experiencia luchando contra ellos. La familiaridad les sirvió bien. Los 120 elefantes de Quintus Scipio fueron atacados por los arqueros, honderos y hacha de César. Los animales estaban aterrorizados por el uso romano de flechas y proyectiles, así como por las hachas en sus patas. Las fuerzas enemigas fueron fácilmente derrotadas por la Quinta Legión romana. Pero debido a sus nobles esfuerzos, el elefante fue adoptado como el nuevo símbolo de la legión, superando al icono tradicional de un toro.

¿Por qué ya no se usaban los elefantes de guerra?

A medida que pasó el tiempo, el uso de elefantes de guerra en Europa y África disminuyó. Una de las razones de la disminución puede haber estado relacionada con la aniquilación de la población de elefantes del norte de África por parte de los comerciantes de marfil que recolectan los animales para sus colmillos. Pero el uso europeo de elefantes no desapareció por completo. Carlomagno se llevó elefantes con él para luchar contra los daneses en el 804 d.C., y Federico II usó un elefante que capturó durante las Cruzadas para asediar Cremona en 1214 d.C.

El uso de elefantes de guerra en Asia continuó con más regularidad. En 1009 dC, las conquistas de Ghaznavid provocaron la Batalla de Peshawar en el noroeste de Pakistán. Mahmud de Ghazni se unió a una alianza de príncipes hindúes liderada por Anangpal. Los príncipes hindúes habían reunido una gran fuerza de elefantes, pero como solía ocurrir con un gran número de animales, su actuación era impredecible. Mahmud pudo alarmar a los animales, enviándolos al frenesí y aplastando a las fuerzas hindúes. Después del final de la batalla, Mahmud agregó elefantes capturados a su ejército.

Los elefantes de guerra también se utilizaron bastante en otras partes de Asia. Durante las Guerras Khmer-Champa en Camboya en 1177 dC, ambos bandos utilizaron a los animales. El armamento utilizado desde el punto de vista de las sillas de montar de elefante se volvió más sofisticado e innovador. Estas nuevas tácticas se utilizaron con entusiasmo en la batalla de Panipat, cerca de Delhi, India, en 1399 d. C. Allí, Timur, un conquistador mongol, desafió al sultán de Delhi. El sultán tenía a su disposición varios elefantes de guerra. Desde estos brutos imponentes, las fuerzas del sultán lanzaron armas incendiarias llenas de líquido. Además, se dispararon cohetes de metal contra las fuerzas que se acercaban. Pero las tropas de Timur no se movieron. Pronto Timur reclamó la victoria.

Las tropas japonesas utilizan elefantes para cruzar el accidentado terreno de Birmania durante la Segunda Guerra Mundial.

Alrededor del siglo XV, la pólvora se hizo frecuente en la guerra. Con cañones y armas, el elefante perdió su eficacia ofensiva. Sin embargo, el elefante ha continuado su servicio militar a través de los tiempos modernos, siendo todavía un medio de transporte viable en una variedad de entornos. Los elefantes se utilizaron con frecuencia durante los conflictos entre Birmania y Tailandia hasta finales del siglo XVIII. En la Primera Guerra Mundial, los elefantes se utilizaron para mover artillería pesada. Los japoneses usaron bastante elefantes en la Segunda Guerra Mundial para llevar suministros a las profundidades de la jungla, lo que sorprendió a las fuerzas aliadas. Los británicos finalmente utilizaron elefantes para construir pistas y carreteras en Asia en un esfuerzo por desafiar a las fuerzas del Eje. Durante la Guerra de Vietnam, el Viet Cong utilizó elefantes para ayudar en el transporte de suministros hacia el sur. Incluso hoy en día, los rebeldes birmanos están utilizando elefantes en sus esfuerzos por derrocar al gobierno.

Debilidades del arma viviente

Como con cualquier arma, se hizo un gran esfuerzo para contrarrestar cualquier ventaja que los elefantes de guerra le dieran a la oposición. A lo largo de los años, se formularon muchos planes imaginativos para lidiar con los elefantes. Timur ordenó que se colocara paja sobre los lomos de los camellos y se prendiera fuego. Luego, los camellos en llamas atacaron a los elefantes, que de inmediato se volvieron incontrolables. También se descubrió que a los elefantes les desagradaban especialmente los cerdos, en particular su chillido. Este hecho fue mencionado en el texto del historiador romano Plinio: "Los elefantes se asustan con el más mínimo chillido de un cerdo". Según se informa, los cerdos untados con aceite fueron incendiados y luego enviados en dirección a los elefantes, lo que resultó en una estampida de los animales más grandes.

Los estrategas no tardaron mucho en darse cuenta de que sin un mahout, los elefantes de guerra eran inútiles. Por lo tanto, los mahouts fueron especialmente atacados por arqueros y lanzadores de jabalina. Otra táctica consistía en aprovechar el punto débil de un elefante, la almohadilla de su pata. Los dispositivos con púas (abrojos) o tablones con púas solían ser arrojados en el camino de los animales para dejarlos cojos. Además, dado que los elefantes a menudo recogían tropas con sus trompas, algunos soldados estaban equipados con armaduras especiales para dañar la trompa si el elefante atacaba. Por último, los hacha suelen apuntar a las patas de los elefantes para inhabilitarlos. Desafortunadamente, para los atacantes, el grosor de la piel del elefante hizo que mutilar a la criatura fuera una tarea difícil. En un esfuerzo por proteger las vulnerabilidades de los elefantes, solían estar equipados con una armadura impresionante.

Versatilidad dentro y fuera del campo de batalla

En ocasiones, los elefantes se utilizaron con fines militares fuera del campo de batalla. Uno de esos usos era ejecutar a los enemigos: un elefante enfurecido se desataría contra los condenados a ser aniquilados. Los elefantes también se utilizaron como armas de asedio. Hay varios relatos de elefantes que usan sus cabezas y colmillos para golpear fortificaciones hasta que fallaron. Los animales también se utilizaron para vadear ríos. Podrían usarse como "puentes" o simplemente para bloquear la corriente y permitir que las tropas crucen un rápido.

Si bien el éxito general del elefante como arma de guerra es discutible —podría ser tanto un obstáculo como una ayuda— su fuerza bruta como arma táctica no se puede discutir. Su capacidad para mover artículos pesados ​​y ayudar con los asedios y el transporte ciertamente los hizo valiosos, incluso si nunca se les consultó sobre su propia voluntad de participar en el brutal negocio de la guerra humana.

Comentarios

Buena descripción. ¿Puedo sugerir un artículo similar sobre el uso de camellos en la guerra, ya que su utilización siguió un arco similar?

Interesante historia, la disfruté

Hubo un tiempo, hace unos 1400 años, en el que un ejército de elefantes fue destruido por pájaros. El enjambre de pájaros estaba picando y picoteando a los elefantes agresivamente y terminó haciendo que los elefantes cayeran en las rocas de lava. Esta es una historia transmitida desde hace aproximadamente 9 generaciones en Jerusalén. Sin embargo, no saben exactamente dónde ocurrió esto. Podría haber sido Petra Jordan o algún lugar de la región.


El poder y la gloria

La naturaleza de Curtius
Libro Nueve Capítulo 1-4
Para otras publicaciones de la serie, haga clic en aquí

Capítulo uno
El interior indio
Alejandro celebró la victoria sobre Porus con & # 8216un sacrificio de animales al sol & # 8217. Tenía mucho que agradecer a Helios, ya que el dios & # 8216 le había abierto los límites del este & # 8217.

Más tarde, Alejandro les dijo a sus hombres que la fuerza india había sido & # 8216 destrozada & # 8217 y que todo lo que quedaba era & # 8216 rico saqueo & # 8217. Su siguiente decisión mostró que ahora consideraba que el final de la expedición estaba cerca & # 8211 Alexander dio instrucciones para que & # 8216 se construyeran barcos para que después de completar su expedición por Asia pudiera visitar el mar en el & # 8217s final del mundo & # 8217 .

Los barcos fueron construidos con madera de árboles en los bosques de las laderas. Cuando los macedonios cortaron los árboles, perturbaron & # 8216 serpientes de tamaño extraordinario & # 8217. Curtius dice que también avistaron rinocerontes en las montañas.

De vuelta en los Hydaspes, Alejandro fundó dos ciudades a ambos lados del río. Se llamaron Nicea y Bucéfalo * (en honor a su caballo, Bucéfalo).

Desde los Hydaspes, Alexander ahora & # 8216 cruzó el río ** y marchó hacia el interior de la India & # 8217.

En este punto, Curtius se detiene por un momento para darnos algunos detalles más sobre la geografía de la India. Nos dice que su & # 8216clima es saludable & # 8217, con & # 8216 abundantes suministros de agua de manantial & # 8217 y sombra gracias a las & # 8216 extensiones de campo casi interminables [que] estaban cubiertas de bosques & # 8217. Estos bosques estaban compuestos por & # 8216 altos árboles que alcanzaron alturas extraordinarias & # 8217.

Curtius menciona un árbol en particular que tenía ramas & # 8216 como enormes troncos de árboles [que] se doblaban hacia el suelo donde giraban y se elevaban una vez más, creando la impresión de no ser una rama que se levantaba de nuevo, sino un árbol generado a partir de un raíz independiente & # 8217. Este es el árbol de Banyan, que también menciona Diodoro (ver aquí).

Sin embargo, para que no nos sintamos demasiado cómodos con la idea de la India, Curtius nos advierte que & # 8211 & # 8216 & # 8216 también vivían en el país un gran número de serpientes & # 8217. Tenían escamas que emitían un brillo dorado y un veneno de virulencia única. De hecho, era tan potente que un mordisco conduciría a la muerte instantánea. Afortunadamente, Alejandro pudo obtener el antídoto de los nativos.

Por todo lo que Curtius nos ha contado sobre la India, no parece el tipo de lugar que tendría un desierto. Sin embargo, dice que fue después de que Alejandro cruzó uno que llegó al río Hiarotis ***. Sospecho que la definición de Curtius de & # 8216desert & # 8217 es tan flexible como su geografía.

El Hiarotis estaba flanqueado por árboles & # 8216 no se encuentra en ningún otro lugar & # 8217. Allí también vivían pavos reales salvajes. Dejando atrás el río, Alejandro atacó a varias tribus, incluida una cuya ciudad estaba & # 8216 protegida por un pantano & # 8217. No impidió que los macedonios lo asaltaran.

En la actualidad, Alejandro llegó al reino de Sofitas. Se sometió al rey y (¿durante un banquete?) Le contó a Alejandro lo feroces que eran los perros de caza de su pueblo. Para probarlo, hizo que cuatro atacaran a un león cautivo. Mientras lo mordían, un asistente tiró de una de las patas del perro. No lo soltó. Así que el asistente & # 8216 procedió a cortar la pierna con un cuchillo & # 8217. Pero aún así el perro no lo soltó. El asistente, por lo tanto, cortó al perro en otra parte de su cuerpo & # 8211 en vano. Se mantuvo firme. Finalmente, el asistente lo cortó. El perro murió agarrándose al león.

Dejando a Sofitas, Alejandro marchó hacia el río Hyphasis.

* Aunque, vea el Capítulo Tres a continuación donde Curtius afirma que Nicea y Bucephala fueron fundadas después su regreso a los Hydaspes desde el río Hyphasis

** Supongo que Curtius quiere decir que Alejandro cruzó el Hydaspes una vez más, ya que no ha dado ninguna indicación de que los macedonios lo hayan abandonado después de la fundación de las dos ciudades.

Capitulo dos
El río Hyphasis
Durante dos días, Alexander se preguntó si debería cruzar la Hyphasis en el punto al que había llegado. Al tercer día, decidió hacerlo.

La dificultad que enfrentó fue que la Hyphasis era muy amplia y & # 8216 estaba obstruida con rocas & # 8217. Mientras consideraba el asunto, Alejandro también discutió el río y lo que había más allá de él con un rey cliente local llamado Fego, a quien había ordenado que se uniera a él.

Fego le dijo a Alejandro que si cruzaba la Hifasis, tendría un viaje de doce días hasta llegar al río Ganges. Cruzar el Ganges lo llevaría a los pueblos Gangaridae y Prasii, que estaban gobernados por un rey llamado Aggrammes que tenía un poderoso ejército a su disposición.

Fego citó cifras de 20.000 jinetes, 200.000 infantes, 2.000 carros y 3.000 elefantes. Incrédulo ante estas cifras, Alejandro obtuvo una segunda opinión de Poro. Los confirmó, pero dijo que Aggrammes era un monarca de segunda categoría.

Al final, lo que más preocupaba a Alexander no era ni el tamaño de Aggrammes & # 8217 & # 8217 ni sus elefantes, sino & # 8216 el terreno y la violencia de los ríos & # 8217 & # 8211 Phegeus debió habérselo dicho durante su conversación. También dudaba del compromiso de sus soldados. Habiendo envejecido mientras marchaban hacia el este, ¿lo seguirían & # 8216 sobre los ríos que bloqueaban su camino, sobre todos los obstáculos naturales que enfrentaban? & # 8217.

Para averiguarlo, Alejandro convocó a sus hombres a una asamblea durante la cual les instó a que lo siguieran hacia el este.

Capítulo tres
Coenus habla por los hombres
La asamblea en el río Hyphasis continuó con Coeno dando a Alejandro la respuesta del ejército. Ya habían tenido suficiente. Alejandro se retiró enojado a su tienda. Tres días después salió y dio la orden de que se construyeran doce altares gigantes antes de que comenzaran el viaje hacia el oeste.

Dejando atrás la Hyphasis, Alejandro marchó hacia el río Acesines. Allí, Coeno murió. ¿De causas naturales? ¿O quizás la víctima de un rey enojado?

De regreso en el río Hydaspes, Alejandro fundó Nicea y Bucéfalo por primera o segunda vez (ver el capítulo uno, arriba) y recibió refuerzos para el ejército. Los barcos que había ordenado construir (capítulo uno nuevamente) estaban ahora listos y así comenzó el viaje hacia el sur hasta el Océano Índico.

Capítulo cuatro
Presentimiento
La flota macedonia navegó hasta el punto & # 8216 donde el Hydaspes se une al Acesines & # 8217. Desde allí, los barcos entraron en el & # 8216país de los Sibi & # 8217 que afirmaban descender del antepasado de Alejandro & # 8217, Heracles.

Alejandro marchó tierra adentro para atacar a varias tribus. Una tribu colocó a 40.000 hombres en la orilla de un río para evitar que los macedonios lo cruzaran. Ellos fallaron. Después de atacar otra ciudad, Alejandro navegó alrededor de su ciudadela que estaba & # 8216 protegida por tres de los ríos más grandes de la India (excepto el Ganges) & # 8217 & # 8211 el Indo al norte y & # 8216 la confluencia de los Acesines y los Hydaspes & # 8216 # 8217 hacia el sur.

La flota navegó a través de la confluencia por un estrecho canal creado por limo. En el punto de encuentro de los Hydaspes y Acesines, las aguas chocaron entre sí con furia, creando olas parecidas a las del mar. Tan violentos fueron estos que dos de los barcos macedonios fueron hundidos y otros varados. El barco de Alexander también podría haberse hundido si no hubiera sido por los esfuerzos de sus remeros. El barco todavía encalló, pero al menos estaba a salvo.

El ejército macedonio siguió adelante. Cuando se encontró con una gran fuerza conjunta de Sudracae y Mallian, los soldados comenzaron a quejarse. & # 8216Alexander & # 8230 no había terminado la guerra, solo cambió su ubicación. & # 8217 ¿Y si destruyeran el último ejército para enfrentarlos? & # 8216 Oscuridad lúgubre y una noche interminable cavilando sobre las profundidades & # 8217 les aguardaba, y & # 8216 & # 8230 un mar lleno de cardúmenes de salvajes monstruos marinos & # 8230 aguas estancadas donde la naturaleza agonizante había perdido su poder. & # 8217 *

Alejandro se encontró con sus hombres, los pacificó y derrotó al ejército conjunto Sudracae / Mallian.

* Las elipses en esta cita están en el texto

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Como esto:


¿Alejandro perdió la batalla de los hidaspes?

No puedo decir si esto es solo una conspiración de papel de aluminio o un revisionismo histórico legítimo. No quiero ser eurocéntrico, así que prefiero escuchar aquí lo que la gente más conocedora tiene que decir al respecto.

Por lo que puedo decir, las personas que afirman que lo perdió lo hacen porque encuentran improbable todo el trato con Alejandro impresionado por el valor de Porus y permitiéndole retener sus tierras (incluso adquiriendo más que antes). Además, Alejandro se retira, después de un esfuerzo considerable por cruzar el río Indo.

¿Cuál es el consenso general entre historiadores de renombre con respecto a este asunto? Pensarías que si las pruebas pesaran a favor de su derrota, aparecerían en los titulares. Pero, por supuesto, los partidarios de la teoría pueden decir que Alejandro es un símbolo demasiado grande para permitir que tal descubrimiento manche su legado.

Permitir que Porus retuviera sus manos no fue una señal de que Alexander perdió, fue una práctica estándar, no un evento improbable. Alexander no tenía gente para dejar gobernadores en todas partes con destacamentos para protegerlos. En cambio, él (y los persas antes que él) dejaron a los gobernantes conquistados en su lugar, ya que eran los más familiarizados con el área y más capaces de llevar a cabo la recaudación de impuestos para el nuevo gobernante. Mientras fluyeran esos impuestos, todo iba bien.

El ejército de Alejandro no se retiró después de la batalla. Continuaron hasta la frontera del Imperio Nanda. Sólo allí el ejército se rebeló sin querer enfrentarse a otro ejército indio. El ejército se amotinó a lo largo del río Beas, aproximadamente 130 millas más adentro del subcontinente desde donde ocurrió la batalla de los Hydaspes.

Alexander no tenía gente para dejar gobernadores en todas partes con destacamentos para protegerlos.

Disparates. Dejó a sus sátrapas a cargo hasta el reino de Paurava. Amyntas en Bactria, Eudemus en trans-Karakoram Afganistán, Peithon en Baluchistán. Pero de repente se apartó 180 grados de su costumbre anterior y no dejó sátrapas en Paurava.

Y en caso de que afirme que se le acabaron los gobernadores cuando llegó a Paurava, no, no lo hizo. Después de dejar Paurava y girar hacia el sur, conquistó Multan y Sindh, y dejó a los gobernadores en ambos lugares. Pero no en Paurava.

No solo eso, dejó ejércitos atrás hasta Paurava, pero no en Paurava. Había ejércitos griegos en Bactria, en Arachosia, en Gedrosia, en Ariaspi, hasta Alejandría en el Cáucaso, pero no en Paurava. Alexander lo evacuó por completo, sin dejar rastro.

El ejército de Alejandro no se retiró después de la batalla. Continuaron hasta la frontera del Imperio Nanda.

Más tonterías. Aquí & # x27s un mapa que muestra el camino de los ejércitos de Alexander & # x27s en la India. La cruz marca la batalla de Hydapsis, la Sangela más allá es el punto donde se volvió.

Eso no está ni cerca de la "frontera del Imperio Nanda". Aquí & # x27s un mapa del Imperio Nanda en la época de Alejandro. Estaba ubicado en la llanura del Ganges, alrededor de los afluentes de los ríos Ganges y Yamuna. El punto donde Alejandro se volvió es en la llanura del Indo, a unos 600 kilómetros de la frontera del Imperio Nanda.

En cambio, él (y los persas antes que él) dejaron a los gobernantes conquistados en su lugar, ya que eran los más familiarizados con el área y más capaces de llevar a cabo la recaudación de impuestos para el nuevo gobernante. Mientras fluyeran esos impuestos, todo iba bien.

Más tonterías. Hay ni un solo registro histórico en cualquier lugar sugiriendo que Paurava pagó algún impuesto o tributo a Alejandro. Te desafío a que encuentres alguno.

El hecho es que nadie sabe cómo resultó la batalla entre Alejandro y Porus. Los registros indios están en silencio, los registros griegos fueron escritos por historiadores en la nómina de Alexander & # x27s. Los hechos sobre el terreno son que Paurava permaneció en manos de Porus. No solo mantuvo su reino, sino que lo duplicó. Hasta donde sabemos, nunca pagó impuestos ni tributos a Alejandro. No quedaban tropas macedonias en su reino, a pesar de que había tropas más allá de sus fronteras.

Quinto Cecilio Metelo, embajador en la corte de Filipo V de Macedonia en el 185 a. C. (unos cien años después de Alejandro) escribió que Alejandro perdió más tropas en esa batalla contra Poro que en todas sus campañas egipcias y persas combinadas.


Relato de Diodorus Siculus sobre la vida de Semiramis

Semiramis es la semidivina guerrera-reina de Asiria, cuyo reinado está documentado con mayor claridad por el historiador griego Diodorus Siculus (90-30 a. C.) en su gran obra. Bibliotheca Historica ("Biblioteca histórica") escrito durante treinta años, muy probablemente entre el 60-30 a. C.Diodoro se basó en las obras de autores anteriores, como Ctesias de Cnidus (c. 400 a. C.), que ya no existen. Ctesias fue ridiculizado por su inexactitud por otros escritores antiguos, pero sus relatos son tratados como confiables por Diodoro, quien lo cita sin reservas.

Mientras que los historiadores modernos están divididos sobre si un personaje histórico llamado Semiramis alguna vez vivió, Diodoro presenta su vida como un relato biográfico sencillo del reinado de una gran reina asiria. Como solo hay una reina conocida en la historia de Asiria, la regente Sammu-Ramat que reinó entre 811-806 a. C., Semiramis ha sido identificada con Sammu-Ramat desde el siglo XIX d. C., cuando las excavaciones arqueológicas comenzaron a descubrir ciudades asirias y a descifrar inscripciones mesopotámicas antiguas.

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Diodoro no se preocupa por cuándo, o incluso si, vivió una reina así y dedica sus energías a contar la historia épica de una reina inteligente, hermosa e inteligente que surgió de sus humildes comienzos para gobernar toda Mesopotamia, Anatolia y Central. Asia. Parece claro que tomó prestados ciertos eventos en la vida de Semiramis de otros cuentos, ya sean históricos o míticos, pero esto no parece haberle preocupado mientras la historia fuera buena. Un ejemplo de esto en el texto a continuación es la invasión de India por Semiramis, que es muy similar a la de Alejandro Magno. En el 327 a. C., Alejandro invadió la India con su ejército, y uno de sus mayores desafíos en la batalla del río Hydaspes (también conocida como la batalla de Jhelum) en el 326 a. C. fueron los elefantes de guerra del rey Porus de Paurava. Diodoro, en su relato de la invasión de Semiramis, no pudo darle elefantes del ejército de manera realista, por lo que, se cree, agregó en la historia de los elefantes imaginarios para igualar las probabilidades en el campo y hacer una mejor historia. Sin embargo, la adición de Diodoro de los elefantes falsos es un ejemplo de lo que hace que sus obras sean tan interesantes de leer: parece que nunca permitió que la verdad se interpusiera en el camino de una buena historia.

Aunque, en el capítulo 20, afirma que solo ha estado siguiendo el relato escrito de Semiramis por Ctesias de Cnidus, los historiadores creen que pudo haber embellecido el relato para hacer la historia más interesante. Su famosa descripción de los Jardines Colgantes de Babilonia en el Capítulo 10 (el relato más detallado de los Jardines Colgantes de la historia antigua) es otro ejemplo de esto. Si bien es posible que tal jardín existiera en Babilonia, y que Ctesias haya escrito sobre él como lo describe Diodoro, generalmente se piensa que es una exageración por parte de Diodoro (como lo es la descripción de Babilonia en los capítulos 7 a 9). De hecho, estudios recientes defienden que los Jardines Colgantes se encuentran en Nínive. Es interesante notar que no solo aquí en el Libro II sino en otras partes, cuando Diodoro cita tanto a Ctesias como a Herodoto, generalmente favorece a Ctesias (esto se puede ver más adelante en el Capítulo 15.2). Aunque Herodoto es considerado el "padre de la historia" en la actualidad, fue atacado repetidamente por escritores antiguos por su inexactitud aunque, al parecer, no tanto como lo fue Ctesias. Solo se puede suponer que Diodoro favoreció a Ctesias sobre Herodoto porque sintió que el primero contaba una mejor historia o, quizás, porque la versión de Ctesias encajaba mejor con la historia que Diodoro deseaba contar.

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Los siguientes pasajes provienen de Loeb Classical Library Edition, 1933 CE, traducido por C.H. Oldfather, y editado en línea con notas de Bill Thayer. La historia comienza con el rey Ninus de Asiria que decide conquistar toda Asia y lo hace con éxito, creando para sí mismo una ciudad llamada Ninus para celebrar sus victorias. Como escribe Diodoro: “Dado que las empresas de Ninus prosperaban de esta manera, se apoderó de él un poderoso deseo de someter a toda Asia que se encuentra entre el Tanaïs y el Nilo porque, por lo general, cuando los hombres disfrutan de buena fortuna, el La corriente constante de su éxito incita en ellos el deseo de más ”(2.1-2). Es cuando Ninus hace campaña contra Bactriana que conoce y se enamora de Semiramis y Diodoro comienza su historia de su reinado. La siguiente es su historia del Libro II, capítulos 4-20 de la Bibliotheca Historica:

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4 Dado que luego de la fundación de esta ciudad Ninus hizo una campaña contra Bactriana, donde se casó con Semiramis, la más reconocida de todas las mujeres de las que tenemos algún registro, es necesario en primer lugar contar cómo pasó de una humilde fortuna a tal fama. .

Ahora hay en Siria una ciudad conocida como Ascalon, y no lejos de ella un lago grande y profundo, lleno de peces. En su orilla hay un recinto de una famosa diosa a la que los sirios llaman Derceto y esta diosa tiene la cabeza de una mujer pero todo el resto de su cuerpo es el de un pez, la razón es algo así. La historia contada por los más sabios de los habitantes de la región es la siguiente: Afrodita, ofendida con esta diosa, inspiró en ella una pasión violenta por cierto joven guapo entre sus devotos y Derceto se entregó al sirio y dio a luz un hija, pero luego, llena de vergüenza por su acto pecaminoso, mató al joven y expuso al niño en una región desértica rocosa, mientras que ella misma, de la vergüenza y el dolor se arrojó al lago y fue cambiada en cuanto a la forma de su cuerpo en un pez y es por esta razón que los sirios hasta el día de hoy se abstienen de este animal y honran a sus peces como dioses. Pero alrededor de la región donde el bebé fue expuesto, una gran multitud de palomas tenían sus nidos, y por ellos el niño fue alimentado de una manera asombrosa y milagrosa, ya que algunas de las palomas mantuvieron el cuerpo del bebé caliente por todos lados cubriéndolo con sus alas, mientras que otros, al observar que los pastores y otros cuidadores estaban ausentes de las estancias cercanas, traían leche de allí en sus picos y alimentaban al niño poniéndolo gota a gota entre sus labios. Y cuando el niño cumplió un año y necesitó una alimentación más sólida, las palomas, picoteando trozos de los quesos, le proporcionaron alimento suficiente. Ahora bien, cuando los cuidadores regresaron y vieron que los quesos habían sido mordisqueados por los bordes, quedaron asombrados por el extraño suceso, por lo que se mantuvieron alerta, y al descubrir la causa encontraron al infante, que era de una belleza incomparable. Enseguida, entonces, llevándolo a sus lugares, lo entregaron al cuidador de los rebaños reales, cuyo nombre era Simmas y Simmas, al no tener hijos, se ocupó de la crianza de la niña, como su propia hija, y la llamó Semiramis, nombre ligeramente alterado de la palabra que, en el idioma de los sirios, significa "palomas", aves que desde entonces todos los habitantes de Siria han seguido honrando como diosas.

5 Así pues, es en esencia la historia que se cuenta sobre el nacimiento de Semiramis. Y cuando ya había llegado a la edad de casarse y sobrepasaba con creces a todas las demás doncellas en belleza, se envió a un oficial de la corte del rey para inspeccionar los rebaños reales, su nombre era Onnes, y se situó primero entre los miembros del consejo del rey. y había sido nombrado gobernador de toda Siria. Se detuvo con Simmas, y al ver a Semiramis quedó cautivado por su belleza, por lo tanto, le suplicó fervientemente a Simmas que le diera la doncella en matrimonio legal y se la llevó a Ninus, donde se casó con ella y engendró dos hijos, Hyapates e Hydaspes. Y como las otras cualidades de Semiramis estaban en consonancia con la belleza de su rostro, resultó que su marido quedó completamente esclavizado por ella, y como no haría nada sin su consejo, prosperó en todo.

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Fue precisamente en este momento cuando el rey, ahora que había completado la fundación de la ciudad que llevaba su nombre, emprendió su campaña contra los bactrianos. Y como era consciente de la gran cantidad y el valor de estos hombres, y se dio cuenta de que el país tenía muchos lugares a los que por su fuerza no podía llegar un enemigo, alistó una gran hueste de soldados de todas las negociaciones bajo su influencia porque como había salido mal en su campaña anterior, estaba decidido a presentarse ante Bactriana con una fuerza muchas veces mayor que la de ellos. En consecuencia, después de que el ejército se hubo reunido de todas las fuentes, contaba, como Ctesias ha dicho en su historia, un millón setecientos mil soldados de infantería, doscientos diez mil de caballería y un poco menos de diez mil seiscientas guadañas. carros.

Ahora bien, escuchar por primera vez el gran tamaño del ejército es increíble, pero no parecerá imposible en absoluto para cualquiera que considere la gran extensión de Asia y la gran cantidad de pueblos que la habitan. Porque si un hombre, sin tener en cuenta la campaña de Darío contra los escitas con ochocientos mil hombres y la travesía hecha por Jerjes contra Grecia con una multitud incontable, debe considerar los eventos que han tenido lugar en Europa solo ayer o anteayer, él ¿Llegaría más rápidamente a considerar la declaración como creíble? En Sicilia, por ejemplo, Dionisio dirigió sus campañas desde la única ciudad de los Siracusanos a ciento veinte mil soldados de infantería y doce mil jinetes, y desde un solo puerto cuatrocientos buques de guerra, algunos de los cuales eran cuadrirremes y quinquerremes y el Los romanos, un poco antes de la época de Aníbal, previendo la magnitud de la guerra, inscribieron en Italia a todos los hombres aptos para el servicio militar, tanto ciudadanos como aliados, y la suma total de ellos cayó solo un poco menos de un millón y sin embargo, en cuanto al número de habitantes, un hombre no compararía toda Italia con una sola de las naciones de Asia. Dejemos, pues, que estos hechos sean una respuesta suficiente de nuestra parte a quienes pretenden estimar las poblaciones de las naciones de Asia en la antigüedad sobre la base de inferencias extraídas de la desolación que en la actualidad prevalece en sus ciudades.

6 Ahora Ninus en su campaña contra Bactriana con una fuerza tan grande se vio obligado, porque el acceso al país era difícil y los pasos eran estrechos, para avanzar su ejército en divisiones. Porque el país de Bactriana, aunque había muchas ciudades grandes para que la gente habitara, tenía una que era la más famosa, siendo esta la ciudad que contenía el palacio real se llamaba Bactra, y en tamaño y en la fuerza de su acrópolis. fue, con mucho, el primero de todos ellos. El rey del país, Oxyartes, había inscrito a todos los hombres en edad militar, y se habían reunido en cuatrocientos mil. Así que tomando esta fuerza con él y encontrando al enemigo en los pasos, permitió que una división del ejército de Ninus entrara al país y cuando pensó que un número suficiente del enemigo había desembarcado en la llanura, sacó sus propias fuerzas en orden de batalla. Entonces se produjo una feroz lucha en la que los bactrianos hicieron huir a los asirios y, persiguiéndolos hasta las montañas que dominaban el campo, mataron a unos cien mil enemigos. Pero más tarde, cuando toda la fuerza asiria entró en su país, los bactrianos, dominados por la multitud de ellos, se retiraron ciudad por ciudad, cada grupo con la intención de defender su propia patria. Y así, Ninus sometió fácilmente a todas las demás ciudades, pero Bactra, debido a su fuerza y ​​al equipo para la guerra que contenía, no pudo tomar por asalto.

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Pero cuando el asedio resultó ser un asunto largo, el esposo de Semiramis, que estaba enamorado de su esposa y estaba haciendo campaña con el rey, envió a buscar a la mujer. Y ella, dotada como estaba de comprensión, audacia y todas las demás cualidades que contribuyen a la distinción, aprovechó la oportunidad para mostrar su habilidad nativa. En primer lugar, pues, como estaba a punto de emprender un viaje de muchos días, ideó un atuendo que hacía imposible distinguir si el portador era un hombre o una mujer. Este vestido se adaptaba bien a sus necesidades, tanto en lo que respecta a viajar en el calor, para proteger el color de su piel, como a su comodidad para hacer lo que quisiera, ya que era bastante flexible y adecuado para una persona joven. y, en una palabra, era tan atractivo que en tiempos posteriores los medos, que entonces dominaban en Asia, siempre vestían el atuendo de Semiramis, al igual que los persas después de ellos. Ahora, cuando Semiramis llegó a Bactriana y observó el progreso del asedio, notó que era en las llanuras y en posiciones de fácil asalto donde se estaban realizando ataques, pero que nadie jamás asaltó la acrópolis debido a su posición fuerte, y que su defensor había dejado sus puestos allí y venía a ayudar a los que estaban presionados contra los muros de abajo. En consecuencia, tomando consigo a los soldados que estaban acostumbrados a trepar por las alturas rocosas y subiendo con ellos a través de un cierto barranco difícil, se apoderó de una parte de la acrópolis y dio una señal a los que asediaban la muralla en el fondo. sencillo. Entonces los defensores de la ciudad, aterrorizados por la toma de la altura, abandonaron las murallas y abandonaron toda esperanza de salvarse.

Cuando la ciudad fue tomada de esta manera, el rey, maravillado por la habilidad de la mujer, primero la honró con grandes regalos, y luego, enamorándose de ella debido a su belleza, trató de persuadir a su esposo para que la entregara. él por su propia voluntad, ofreciendo a cambio de este favor darle a su propia hija Sosanê por esposa. Pero cuando el hombre aceptó su oferta de mala gana, Ninus amenazó con sacarle los ojos a menos que accediera de inmediato a sus órdenes. Y Onnes, en parte por miedo a las amenazas del rey y en parte por la pasión que sentía por su esposa, cayó en una especie de frenesí y locura, le puso una cuerda al cuello y se ahorcó. Tales fueron, entonces, las circunstancias en las que Semiramis alcanzó el puesto de reina.

7 Ninus aseguró los tesoros de Bactra, que contenían una gran cantidad de oro y plata, y después de resolver los asuntos de Bactriana disolvió sus fuerzas. Después de esto, engendró de Semiramis un hijo Ninyas, y luego murió, dejando a su esposa como reina. Semiramis enterró a Ninus en el recinto del palacio y erigió sobre su tumba un montículo muy grande, de nueve estadios de alto y diez de ancho, como dice Ctesias. En consecuencia, dado que la ciudad estaba en una llanura a lo largo del Éufrates, el montículo era visible a una distancia de muchos estadios, como una acrópolis y este montículo se mantiene, dicen, incluso hasta el día de hoy, aunque Ninus fue arrasado por los medos. cuando destruyeron el imperio de los asirios.

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Semiramis, cuya naturaleza la hizo ansiosa por grandes hazañas y ambiciosa por superar la fama de su predecesor en el trono, se propuso fundar una ciudad en Babilonia, y después de asegurar a los arquitectos de todo el mundo y hábiles artesanos y hacer todos los demás. preparativos necesarios, reunió de todo su reino a dos millones de hombres para completar el trabajo. Tomando el río Éufrates en el centro, arrojó alrededor de la ciudad una muralla con grandes torres colocadas a intervalos frecuentes, la muralla tenía una circunferencia de trescientos sesenta estadios, como dice Ctesias de Cnido, pero según el relato de Cleitarco y algunos de aquellos. quien más tarde cruzó a Asia con Alejandro, trescientos sesenta y cinco estadios y estos últimos agregan que era su deseo hacer que el número de estadios fuera igual a los días del año. Haciendo ladrillos cocidos en betún, construyó una pared con una altura, como dice Ctesias, de cincuenta brazas, pero, como han registrado algunos escritores posteriores, de cincuenta codos, y lo suficientemente ancha para que más de dos carros de frente puedan pasar y las torres. numerados doscientos cincuenta, su altura y ancho corresponden a la escala masiva del muro. Ahora no es de extrañar que, considerando la gran longitud de la muralla del circuito, Semiramis construyera un pequeño número de torres, ya que, dado que en una gran distancia la ciudad estaba rodeada de pantanos, decidió no construir torres a lo largo de ese espacio, ya que los pantanos ofrecían una defensa natural suficiente. Y a lo largo de todo el camino, entre las viviendas y las murallas, quedó un camino de dos pletras de ancho.

8 Para agilizar la construcción de estas construcciones, asignó un estadio a cada uno de sus amigos, proporcionándoles suficiente material para su tarea y dirigiéndoles a completar su trabajo en un año. Y cuando terminaron estas tareas con gran rapidez, aceptó agradecida su celo, pero tomó para sí la construcción de un puente de cinco estadios de largo en el punto más estrecho del río, hundiendo hábilmente los muelles, que estaban separados por doce pies, en su interior. cama. Y las piedras, que estaban firmemente unidas, se unieron con calambres de hierro, y las articulaciones de los calambres se rellenaron vertiendo plomo. Nuevamente, ante los muelles del lado que recibiría la corriente construyó tajamares cuyos lados se redondearon para cortar el agua y que gradualmente disminuyeron a la anchura del muelle, a fin de que las puntas afiladas de los tajamares pudieran dividir el ímpetu de las aguas. el arroyo, mientras que los lados redondeados, cediendo a su fuerza, podrían suavizar la violencia del río. Este puente, entonces, con piso de vigas de cedro y ciprés y con troncos de palma de tamaño excepcional y una anchura de treinta pies, se considera que no ha sido inferior en habilidad técnica a ninguna de las obras de Semiramis. Y a cada lado del río construyó un costoso muelle de aproximadamente el mismo ancho que los muros y ciento sesenta estadios de largo.

Semiramis también construyó dos palacios en las mismas orillas del río, uno en cada extremo del puente, con la intención de que desde ellos pudiera mirar hacia abajo sobre toda la ciudad y tener las llaves, por así decirlo, para sus secciones más importantes. Y como el río Éufrates pasaba por el centro de Babilonia y fluía en dirección sur, un palacio miraba hacia el sol naciente y el otro hacia el poniente, y ambos habían sido construidos a gran escala. Porque en el caso del que miraba al oeste, hizo sesenta estadios a lo largo de su primer muro o circuito exterior, fortificándolo con altos muros, que habían sido construidos a gran costo y eran de ladrillo cocido. Y dentro de este construyó un segundo, de forma circular, en cuyos ladrillos, antes de ser horneados, se habían grabado animales salvajes de todo tipo, y mediante el ingenioso uso de los colores estas figuras reproducían la apariencia real de los mismos animales este El muro del circuito tenía una longitud de cuarenta estadios, una anchura de trescientos ladrillos y una altura, como dice Ctesias, de cincuenta brazas; la altura de las torres, sin embargo, era de setenta brazas. Y construyó dentro de estos dos un tercer muro de circuito, que encerraba una acrópolis cuya circunferencia era de veinte estadios de largo, pero la altura y el ancho de la estructura sobrepasaban las dimensiones del muro del circuito intermedio. Tanto en las torres como en las paredes había nuevamente animales de todo tipo, ingeniosamente ejecutados mediante el uso de colores, así como por la imitación realista de los varios tipos y el conjunto se había hecho para representar una caza, completa en cada detalle, de todo tipo de animales salvajes, y su tamaño era de más de cuatro codos.Entre los animales, además, Semiramis también había sido retratada, a caballo y en el acto de lanzar una jabalina a un leopardo, y cerca estaba su esposo Ninus, en el acto de clavar su lanza en un león de cerca. En este muro también colocó puertas triples, dos de las cuales eran de bronce y se abrían mediante un dispositivo mecánico.

Ahora bien, este palacio superó con creces tanto en tamaño como en detalles de ejecución al de la otra orilla del río. Porque el muro circular de este último, hecho de ladrillo cocido, tenía sólo treinta estadios de largo, y en lugar del ingenioso retrato de los animales tenía estatuas de bronce de Ninus y Semiramis y sus oficiales, y una también de Zeus, a quien los babilonios llaman Belus. y en él también se representaron escenas de batalla y cacerías de todo tipo, lo que llenó a quienes las contemplaban de variadas emociones de placer.

9 Después de esto, Semiramis eligió el punto más bajo de Babilonia y construyó un depósito cuadrado, que tenía trescientos estadios de largo a cada lado, estaba construido con ladrillo cocido y betún, y tenía una profundidad de treinta y cinco pies. Luego, desviando el río hacia él, construyó un pasaje subterráneo de un palacio al otro y, haciéndolo de ladrillo cocido, revistió las cámaras abovedadas de ambos lados con betún caliente hasta que alcanzó el grosor de este revestimiento de cuatro codos. . Las paredes laterales del pasillo tenían veinte ladrillos de espesor y doce pies de alto, excluida la bóveda de cañón, y el ancho del pasillo era de quince pies. Y después de que esta construcción estuvo terminada en solo siete días, dejó que el río volviera a su antiguo canal, y así, como el arroyo fluía por encima del pasadizo, Semiramis pudo cruzar de un palacio a otro sin pasar por encima. el río. En cada extremo del pasadizo también colocó puertas de bronce que permanecieron hasta la época del dominio persa.

Después de esto construyó en el centro de la ciudad un templo de Zeus a quien, como hemos dicho, los babilonios llaman Belus. Ahora bien, dado que con respecto a este templo los historiadores están en desacuerdo, y dado que el tiempo ha hecho que la estructura se derrumbe, es imposible dar los hechos exactos que lo conciernen. Pero todos coinciden en que era excesivamente alto, y que en él los caldeos hicieron sus observaciones de las estrellas, cuyas salidas y puestas podían observarse con precisión debido a la altura de la estructura. Ahora todo el edificio se construyó ingeniosamente a expensas de betún y ladrillo, y en la cima del ascenso Semiramis colocó tres estatuas de oro martillado, de Zeus, Hera y Rea. De estas estatuas, la de Zeus lo representaba erguido y caminando hacia adelante, y, con cuarenta pies de altura, pesaba mil talentos babilónicos, la de Rea la mostraba sentada en un trono de oro y era del mismo peso que el de Zeus y estaba de rodillas. dos leones, mientras que cerca había enormes serpientes de plata, cada una con un peso de treinta talentos. También estaba de pie la estatua de Hera, que pesaba ochocientos talentos, y en su mano derecha sostenía una serpiente por la cabeza y en la izquierda un cetro tachonado de piedras preciosas. Ante ellos había una mesa para las tres estatuas, hecha de oro martillado, de doce metros de largo, quince de ancho y quinientos talentos de peso. Sobre él descansaban dos vasos para beber, que pesaban treinta talentos. También había incensarios, también dos, pero de trescientos talentos cada uno, y también tres tazones de oro, de los cuales el de Zeus pesaba mil doscientos talentos babilonios y los otros doscientos seiscientos cada uno. Pero todos estos fueron posteriormente llevados como botín por los reyes de los persas, mientras que en cuanto a los palacios y los otros edificios, el tiempo los ha borrado por completo o los ha dejado en ruinas y, de hecho, la propia Babilonia, pero una pequeña parte está habitada en esta vez, y la mayor parte del área dentro de sus muros está dedicada a la agricultura.

10 También estaba, debido a la acrópolis, el Jardín Colgante, como se le llama, que fue construido, no por Semiramis, sino por un rey sirio posterior para complacer a una de sus concubinas porque ella, dicen, siendo persa de raza y anhelo. para los prados de sus montañas, pidió al rey que imitara, mediante el artificio de un jardín plantado, el paisaje característico de Persia. El parque se extendía cuatro pletras a cada lado, y dado que el acceso al jardín se inclinaba como una ladera y las diversas partes de la estructura se elevaban una sobre otra grada sobre grada, la apariencia del conjunto se parecía a la de un teatro. Cuando se construyeron las terrazas ascendentes, se construyeron debajo de ellas galerías que soportaban todo el peso del jardín plantado y se elevaban poco a poco una sobre otra a lo largo del acceso y la galería superior, que tenía cincuenta codos de altura, tenía la más alta. superficie del parque, que quedó nivelada con el muro del circuito de las almenas de la ciudad. Además, los muros, que habían sido construidos con gran gasto, tenían seis metros de espesor, mientras que el pasillo entre cada uno de los dos muros tenía tres metros de ancho. Los techos de las galerías se cubrieron con vigas de piedra de dieciséis pies de largo, incluida la superposición, y cuatro pies de ancho. El techo sobre estas vigas tenía primero una capa de juncos colocados en grandes cantidades de betún, sobre estas dos hileras de ladrillos cocidos pegados con cemento, y como una tercera capa una cubierta de plomo, hasta el fin de que la humedad del suelo no pudiera desaparecer. penetrar debajo. Sobre todo esto se había apilado tierra a una profundidad suficiente para las raíces de los árboles más grandes y el suelo, que estaba nivelado, estaba densamente plantado con árboles de todo tipo que, por su gran tamaño o cualquier otro encanto, podían dar placer. al espectador. Y dado que las galerías, cada una de las cuales se proyectaba más allá de la otra, recibían la luz, contenían muchos alojamientos reales de toda descripción y había una galería que contenía aberturas que conducían desde la superficie más alta y máquinas para suministrar agua al jardín, las máquinas que elevaban el agua. en gran abundancia del río, aunque nadie de fuera pudo ver que se estaba haciendo. Ahora bien, este parque, como he dicho, fue una construcción posterior.

11 Semiramis fundó otras ciudades también a lo largo de los ríos Éufrates y Tigris, en las que estableció lugares de comercio para los comerciantes que traían mercancías de Media, Paraetacenê y toda la región vecina. Pues el Éufrates y el Tigris, se puede decir que los más notables de todos los ríos de Asia después del Nilo y el Ganges, tienen sus fuentes en las montañas de Armenia y están separados por dos mil quinientos estadios en su origen, y después de fluir a través de Media y Paraetacenê entran en Mesopotamia, que encierran entre ellos, dando así este nombre al país. Después de esto, pasan por Babilonia y desembocan en el Mar Rojo. Además, como son grandes arroyos y atraviesan un territorio espacioso, ofrecen muchas ventajas a los hombres que siguen un comercio mercantil y es debido a este hecho que las regiones a lo largo de sus orillas están llenas de prósperos lugares de comercio que contribuyen en gran medida a la fama de Babilonia.

Semiramis extrajo una piedra de las montañas de Armenia que tenía ciento treinta pies de largo y veinticinco pies de ancho y grosor, y esta tiró por medio de muchas multitudes de yugos de mulas y bueyes al río y allí la cargó en un balsa, en la que lo llevó río abajo hasta Babilonia y luego lo colocó junto a la calle más famosa, una vista asombrosa para todos los que pasaban. Y esta piedra es llamada por algunos obelisco por su forma, y ​​la cuentan entre las siete maravillas del mundo.

12 Aunque las vistas que se pueden contemplar en Babilonia son muchas y singulares, no menos maravillosa es la enorme cantidad de betún que produce el país tan grande es la oferta de este que no solo es suficiente para sus edificios, que son numerosos y grandes, sino también la gente común, reunida en el lugar, la saca sin restricción alguna y, secándola, la quema en lugar de leña. E innumerables como es la multitud de hombres que lo extraen, la cantidad permanece sin disminuir, como si se derivara de alguna fuente inmensa. Además, cerca de esta fuente hay un orificio de ventilación, no de gran tamaño pero de notable potencia. Pues emite un pesado vapor sulfuroso que trae la muerte a todos los seres vivientes que se acercan a él, y encuentran un final rápido y extraño, pues después de ser sometidos por un tiempo a la retención del aliento son asesinados, como si la expulsión del la respiración estaba siendo impedida por la fuerza que ha atacado los procesos de la respiración e inmediatamente el cuerpo se hincha y estalla, particularmente en la región alrededor de los pulmones. Y también hay al otro lado del río un lago cuya orilla ofrece un apoyo sólido, y si algún hombre, que no lo conoce, entra en él, nada por un corto tiempo, pero a medida que avanza hacia el centro, es arrastrado hacia abajo como por una cierta fuerza. y cuando comienza a ayudarse a sí mismo y decide volver a la orilla de nuevo, aunque lucha por liberarse, parece como si otra cosa lo arrastrara hacia atrás y se adormeciera, primero en los pies, luego en sus piernas hasta la ingle, y finalmente, vencido por un entumecimiento en todo su cuerpo, es llevado al fondo, y poco después es arrojado muerto.

En cuanto a las maravillas de Babilonia, baste lo dicho.

13 Después de que Semiramis hubo terminado sus operaciones de construcción, partió en dirección a Media con gran fuerza. Y cuando llegó a la montaña conocida como Bagistanus, acampó cerca de ella y dispuso un parque, que tenía una circunferencia de doce estadios y, al estar situado en la llanura, contenía un gran manantial por medio del cual se podían regar sus plantaciones. . La montaña Bagistanus es sagrada para Zeus y en el lado que da al parque tiene escarpados acantilados que se elevan a una altura de diecisiete estadios. La parte más baja de estos la alisó y grabó en ella una imagen de sí misma con un centenar de lanceros a su lado. Y también puso esta inscripción en el acantilado en letras sirias: "Semiramis, con las monturas de las bestias de carga en su ejército, construyó un montículo de la llanura y, por lo tanto, subió este precipicio, incluso hasta esta misma cresta".

Partiendo de ese lugar y llegando a la ciudad de Chauon en Media, notó en cierta meseta alta una roca de sorprendente altura y masa. En consecuencia, dispuso allí otro parque de gran tamaño, colocando la roca en medio de él, y sobre la roca que erigió, para satisfacer su gusto por el lujo, unos edificios muy costosos desde los que solía contemplar tanto sus plantaciones. en el parque y sobre todo el ejército acampado en la llanura. En este lugar pasó mucho tiempo y disfrutó al máximo de todos los recursos que contribuían al lujo; sin embargo, no estaba dispuesta a contraer un matrimonio lícito, temiendo que la privaran de su posición suprema, pero eligiendo a los más guapos de todos. los soldados se asoció con ellos y luego se llevó a todos los que se habían acostado con ella.

Después de esto avanzó en dirección a Ecbatana y llegó a la montaña llamada Zarcaeus y como esta se extendía por muchos estadios y estaba llena de acantilados y abismos, hizo que el recorrido fuera muy largo. Y así se volvió ambiciosa tanto para dejar un monumento inmortal de sí misma y al mismo tiempo para acortar su camino, por lo tanto, cortó los acantilados, llenó los lugares bajos y, por lo tanto, construyó a gran costo un camino corto, que hasta el día de hoy es llamado el camino de Semiramis. Al llegar a Ecbatana, una ciudad que se encuentra en la llanura, construyó en él un palacio caro y en todos los demás aspectos prestó una atención bastante excepcional a la región. Porque como la ciudad no tenía abastecimiento de agua y no había manantial en sus cercanías, ella la regó bien llevándola con muchas dificultades y gastos una abundancia del agua más pura. Porque a una distancia de Ecbatana de unos doce estadios hay una montaña, que se llama Orontes y es inusual por su rugosidad y enorme altura, ya que el ascenso, directo a su cima, es de veinticinco estadios. Y como un gran lago, que desembocaba en un río, estaba al otro lado, hizo un corte en la base de esta montaña. El túnel tenía quince pies de ancho y cuarenta pies de alto ya través de él trajo el río que fluía del lago y llenó la ciudad de agua. Ahora bien, esto es lo que hizo en Media.

14 Después de esto, visitó Persis y todos los demás países sobre los que gobernó en Asia. En todas partes atravesó las montañas y los acantilados escarpados y construyó caminos costosos, mientras que en las llanuras hizo montículos, a veces construyéndolos como tumbas para los de sus generales que murieron, y a veces fundando ciudades en sus cimas. Y también era su costumbre, siempre que acampaba, construir pequeños montículos, sobre los cuales, colocando su tienda, podía contemplar todo el campamento. Como consecuencia, muchas de las obras que construyó en Asia permanecen hasta el día de hoy y se llaman Obras de Semiramis.

Después de esto, visitó todo Egipto, y después de someter a la mayor parte de Libia, fue también al oráculo de Ammón para preguntarle al dios sobre su propio fin. Y cuenta el relato que se le dio la respuesta de que desaparecería de entre los hombres y recibiría un honor eterno entre algunos de los pueblos de Asia, y que esto sucedería cuando su hijo Ninyas conspirara contra ella. Luego, a su regreso de estas regiones, visitó la mayor parte de Etiopía, sometiéndola a medida que avanzaba e inspeccionando las maravillas de la tierra. Porque en ese país, dicen, hay un lago, de forma cuadrada, con un perímetro de unos ciento sesenta pies, y su agua es de color cinabrio y su olor es sumamente dulce, no muy diferente al del vino añejo. además, tiene un poder notable para quien lo ha bebido, dicen, cae en un frenesí y se acusa a sí mismo de todos los pecados que había cometido anteriormente en secreto. Sin embargo, es posible que un hombre no esté fácilmente de acuerdo con aquellos que dicen tales cosas.

15 En el entierro de sus muertos, los habitantes de Etiopía siguen costumbres peculiares a ellos mismos, ya que después de haber embalsamado el cuerpo y haber vertido una pesada capa de vidrio sobre él, lo colocan sobre un pilar, de modo que el cuerpo del muerto sea visible. a través del cristal a los que pasan. Esta es la declaración de Herodoto. Pero Ctesias de Cnidus, declarando que Herodoto está inventando un cuento, da por su parte este relato. En efecto, el cuerpo es embalsamado, pero no se vierte vidrio sobre los cuerpos desnudos, porque serían quemados y desfigurados tan completamente que ya no podrían conservar su semejanza. Por esta razón, hacen una estatua de oro hueca y cuando el cadáver se ha colocado en ella, vierten el vaso sobre la estatua, y la figura, así preparada, se coloca en la tumba, y el oro, tal como está. es parecerse al difunto, se ve a través del cristal. Ahora los ricos entre ellos son enterrados de esta manera, dice, pero los que dejan una finca más pequeña reciben una estatua de plata, y el pobre hecho de loza en cuanto al vidrio, hay suficiente para todos, ya que ocurre en gran abundancia en Etiopía y es bastante corriente entre los habitantes. Con respecto a la costumbre prevaleciente entre los etíopes y las demás características de su país, expondremos un poco más adelante las que son las más importantes y dignas de registro, momento en el que también contaremos sus primeras hazañas y su mitología.

16 Pero después de que Semiramis puso en orden los asuntos de Etiopía y Egipto, regresó con su fuerza a Bactra en Asia. Y como tenía grandes fuerzas y había estado en paz durante algún tiempo, estaba ansiosa por lograr alguna hazaña brillante en la guerra. Y cuando se le informó que la nación india era la más grande del mundo y que también poseía tanto el país más extenso como el más hermoso, se propuso hacer una campaña en la India. Stabrobates en ese momento era rey del país y tenía una multitud de soldados sin número y muchos elefantes también estaban a su disposición, equipados de una manera extremadamente espléndida con cosas que causarían terror en la guerra. Porque la India es una tierra de belleza inusual, y como está atravesada por muchos ríos, se abastece de agua en toda su área y rinde dos cosechas cada año, por lo que tiene tal abundancia de las necesidades de la vida que en todo momento favorece a su vida. habitantes con un generoso disfrute de ellos. Y se dice que debido al clima favorable en esas partes, el país nunca ha experimentado una hambruna o una destrucción de cultivos. También tiene una increíble cantidad de elefantes, que tanto en coraje como en fuerza de cuerpo superan con creces a los de Libia, e igualmente oro, plata, hierro y cobre, además, dentro de sus fronteras se encuentran grandes cantidades de piedras preciosas de todo tipo. amables y de prácticamente todas las demás cosas que contribuyen al lujo y la riqueza.

Cuando Semiramis recibió un relato detallado de estos hechos, se vio obligada a comenzar su guerra contra los indios, aunque ellos no le habían hecho ningún daño. Y al darse cuenta de que necesitaba una fuerza extremadamente grande además de lo que tenía, envió mensajeros a todas las satrapías, ordenó a los gobernadores que enrolaran a los jóvenes más valientes y establecieran su cuota de acuerdo con el tamaño de cada nación y ordenó además todos ellos para hacer nuevas armaduras y estar a la mano, brillantemente equipados en todos los demás aspectos, en Bactra en el tercer año a partir de entonces. También convocó a los constructores de barcos de Fenicia, Siria, Chipre y el resto de las tierras a lo largo del mar, y al enviar allí una gran cantidad de madera, les ordenó que construyeran botes fluviales que pudieran despedazarse. Porque el río Indo, por ser el más grande de esa región y el límite de su reino, requería de muchas embarcaciones, unas para el paso y otras para defender al primero de los indios y como no había madera cerca del río. río los barcos tenían que ser traídos desde Bactriana por tierra.

Al observar que ella era muy inferior debido a su falta de elefantes, Semiramis concibió el plan de hacer muñecos como estos animales, con la esperanza de que los indios se sintieran aterrorizados por su creencia de que nunca existieron elefantes aparte de los encontrados. En India. En consecuencia, eligió trescientos mil bueyes negros y distribuyó su carne entre sus artesanos y los hombres que habían sido asignados a la tarea de hacer las figuras, pero las pieles las cosió y rellenó con paja, y así hizo maniquíes, copiando en cada detallar el aspecto natural de estos animales. Cada muñeco llevaba dentro un hombre que lo cuidaba y un camello y, cuando este último lo movía, para quienes lo veían de lejos parecía un animal real. Y los artesanos que se dedicaban a hacer estos maniquíes para ella trabajaban en su tarea en cierto patio que había sido rodeado por un muro y tenía puertas que estaban cuidadosamente vigiladas, de modo que ningún trabajador de dentro pudiera pasar, nadie de fuera podría entrar. a ellos. Lo hizo para que nadie del exterior pudiera ver lo que estaba sucediendo y para que ningún informe sobre los maniquíes pudiera escapar a los indios.

17 Cuando los barcos y las bestias estuvieron preparados en los dos años asignados, al tercero convocó sus fuerzas de todas partes a Bactriana. Y la multitud del ejército que estaba reunido, como ha registrado Ctesias de Cnido, era de tres millones de soldados de infantería, doscientos mil jinetes y cien mil carros. También había hombres montados en camellos que llevaban espadas de cuatro codos de largo, tantos como carros. Y construyó hasta dos mil barcos fluviales que podían desmontarse, y había recogido camellos para llevar los barcos por tierra. Los camellos también llevaban los maniquíes de los elefantes, como se ha mencionado y los soldados, al subir sus caballos a estos camellos, los acostumbraron a no temer la naturaleza salvaje de las bestias. Algo similar también lo hizo Perseo, el rey de los macedonios, muchos años después, antes de su conflicto decisivo con los romanos que tenían elefantes de Libia. Pero ni en su caso resultó que el celo y el ingenio desplegados en tales asuntos tuvieran algún efecto en el conflicto, ni en el de Semiramis, como se mostrará con mayor precisión en nuestro relato posterior.

Cuando Stabrobates, el rey de los indios, se enteró de la inmensidad de las fuerzas mencionadas y de los preparativos sumamente grandes que se habían hecho para la guerra, estaba ansioso por superar a Semiramis en todos los aspectos. En primer lugar, entonces, hizo cuatro mil botes fluviales con juncos para, a lo largo de sus ríos y lugares pantanosos, la India produce una gran abundancia de juncos, de diámetro tan grande que un hombre no puede abrazarlos fácilmente y se dice, además , que los barcos construidos con estos son sumamente útiles, ya que esta madera no se pudre. Además, prestó gran atención a la preparación de sus armas y, al visitar toda la India, reunió una fuerza mucho mayor que la que había reunido Semiramis. Además, llevando a cabo una cacería de elefantes salvajes y multiplicando muchas veces el número que ya tenía a su disposición, los equipó espléndidamente con cosas que causarían terror en la guerra y la consecuencia fue que cuando avanzaron al ataque la multitud de ellos así como las torres a sus espaldas hacían que parecieran algo más allá del poder de comprensión de la naturaleza humana.

18 Cuando hubo hecho todos los preparativos para la guerra, envió mensajeros a Semiramis, que ya estaba en el camino, acusándola de ser la agresora en la guerra, aunque no había sido herida en ningún sentido entonces, en el curso de su carta, después de diciendo muchas cosas difamatorias contra ella por ser una ramera e invocando a los dioses como testigos, la amenazó con la crucifixión cuando la había derrotado. Sin embargo, Semiramis, al leer su carta, desestimó sus declaraciones con risas y comentó: "Será en los hechos que el indio probará mi valor". Y cuando su avance la llevó con su fuerza al río Indo, encontró los botes del enemigo listos para la batalla. En consecuencia, ella por su parte, armando apresuradamente sus botes y tripulándolos con sus mejores marines, se unió a la batalla en el río, mientras que los soldados de infantería que se alinearon a lo largo de las orillas también participaron con entusiasmo en la contienda. La lucha se prolongó durante mucho tiempo y ambos bandos lucharon enérgicamente, pero finalmente Semiramis salió victorioso y destruyó alrededor de un millar de los barcos, tomando también a no pocos hombres prisioneros. Eufórica ahora por su victoria, redujo a la esclavitud las islas en el río y las ciudades en ellas y reunió a más de cien mil cautivos.

Después de estos hechos, el rey de los indios retiró sus fuerzas del río, dando la apariencia de retirarse asustado pero en realidad con la intención de tentar al enemigo para que cruzara el río. Entonces Semiramis, ahora que sus empresas eran prósperas como deseaba, cruzó el río con un puente costoso y grande, por medio del cual logró cruzar todas sus fuerzas y luego dejó sesenta mil hombres para proteger el puente de pontones, mientras que con el resto. de su ejército avanzó en persecución de los indios, los elefantes simulados abrieron el camino para que los espías del rey pudieran informar al rey de la multitud de estos animales en su ejército. Tampoco se engañó en esta esperanza, al contrario, cuando los que habían sido enviados a espiarla informaron a los indios de la multitud de elefantes entre el enemigo, todos se quedaron sin saber de dónde tanta multitud de bestias la acompañaban. ella podría haber venido. Sin embargo, el engaño no permaneció en secreto por mucho tiempo ya que algunas tropas de Semiramis fueron sorprendidas descuidando sus guardias nocturnas en el campamento, y estas, por temor al consiguiente castigo, desertaron al enemigo y les señalaron su error con respecto a la naturaleza de los elefantes. Animado por esta información, el rey de los indios, después de informar a su ejército sobre los maniquíes, dispuso sus fuerzas y se volvió para enfrentarse a los asirios.

19 Semiramis también ordenó sus fuerzas, y cuando los dos ejércitos se acercaron, Stabrobates, el rey de los indios, envió su caballería y carros mucho antes que el cuerpo principal. Pero la reina resistió resueltamente el ataque de la caballería, y como los elefantes que ella había fabricado habían sido estacionados a intervalos iguales frente al cuerpo principal de tropas, sucedió que los caballos de los indios los asustaban. Porque mientras que a la distancia los maniquíes parecían los animales reales con los que los caballos de los indios estaban familiarizados y, por lo tanto, cargaban contra ellos con la suficiente valentía, sin embargo, al contacto más cercano, el olor que llegaba a los caballos era desconocido, y luego las otras diferencias, que tomaron todos juntos eran muy buenos, los arrojaba a una confusión total. En consecuencia, algunos de los indios fueron arrojados al suelo, mientras que otros, de donde sus caballos no obedecían a las riendas, fueron llevados con sus monturas atropelladamente en medio del enemigo. Entonces Semiramis, que estaba en la batalla con un selecto grupo de soldados, hizo un hábil uso de su ventaja y puso a los indios en fuga. Pero aunque éstos huyeron hacia la línea de batalla, el rey Stabrobates, sin desanimarse, avanzó las filas de sus soldados de infantería, manteniendo a los elefantes al frente, mientras él mismo, tomando su posición en el ala derecha y luchando contra la más poderosa de las bestias. , cargó de manera aterradora contra la reina, a quien la casualidad había colocado frente a él. Y como el resto de los elefantes siguieron su ejemplo, el ejército de Semiramis resistió por poco tiempo el ataque de las bestias por los animales, en virtud de su extraordinario coraje y la confianza que sentían en su poder, fácilmente destruyó a todos los que lo intentaron. para resistirlos. En consecuencia, hubo una gran matanza, que se llevó a cabo de diversas maneras, algunas fueron pisoteadas con los pies, otras arrancadas por los colmillos y algunas arrojadas al aire por los troncos. Y dado que una gran multitud de cadáveres yacían apilados uno sobre otro y el peligro suscitó una terrible consternación y miedo en los que presenciaron la vista, ningún hombre tuvo el valor de mantener su posición por más tiempo.

Ahora, cuando toda la multitud se volvió en fuga, el rey de los indios presionó su ataque contra la misma Semíramis. Y primero lanzó una flecha y la golpeó en el brazo, y luego con su jabalina atravesó la espalda de la reina, pero solo con un golpe de mirada y como por esta razón Semiramis no resultó gravemente herida, se alejó rápidamente, la persecución bestia siendo muy inferior en velocidad. Pero como todos huían hacia el puente de pontones y una multitud tan grande se abría paso en un solo espacio estrecho, algunos de los soldados de la reina perecieron al ser pisoteados unos por otros y por la caballería y los soldados de infantería arrojados juntos en una confusión antinatural. , y cuando los indios los presionaron con fuerza, se produjo una violenta aglomeración en el puente a causa del terror, de modo que muchos fueron empujados a ambos lados del puente y cayeron al río. En cuanto a Semiramis, cuando la mayor parte de los supervivientes de la batalla había encontrado seguridad al dejar el río detrás de ellos, cortó las ataduras que mantenían el puente unido y cuando estos se aflojaron, el puente de pontones, habiéndose roto en muchos puntos y con gran número de indios perseguidores, fue arrastrada al azar por la violencia de la corriente y causó la muerte de muchos de los indios, pero para Semiramis era el medio de completa seguridad, ya que ahora se impedía al enemigo cruzar contra ella. . Después de estos hechos el rey de los indios permaneció inactivo, ya que se le aparecieron presagios celestiales que sus videntes interpretaron en el sentido de que no debía cruzar el río, y Semiramis, después de intercambiar prisioneros, regresó a Bactra con la pérdida de dos ... tercios de su fuerza.

20 Algún tiempo después su hijo Ninyas conspiró contra ella por medio de cierto eunuco y recordando la profecía que le dio Ammón, ella no castigó al conspirador, sino, por el contrario, después de entregarle el reino y ordenar a los gobernadores que obedecieran. él, ella desapareció de inmediato, como si fuera a ser trasladada a los dioses como había predicho el oráculo. Algunos, convirtiéndolo en un mito, dicen que se convirtió en una paloma y voló en compañía de muchos pájaros que se posaron en su morada, y esta, dicen, es la razón por la que los asirios adoran a la paloma como a un dios, por lo que deificando a Semiramis. Sea como fuere, esta mujer, después de haber sido reina de toda Asia con excepción de la India, falleció en la forma antes mencionada, habiendo vivido sesenta y dos años y habiendo reinado cuarenta y dos.

Así, pues, es el relato que Ctesias de Cnido ha dado sobre Semíramis, pero Ateneo y algunos otros historiadores dicen que era una cortesana atractiva y que, debido a su belleza, el rey de los asirios la amaba. Ahora, al principio, se le concedió sólo una aceptación moderada en el palacio, pero más tarde, cuando fue proclamada esposa legítima, persuadió al rey de que le cediera las prerrogativas reales por un período de cinco días. Y Semiramis, al recibir el cetro y el atuendo real, el primer día celebró una gran fiesta y ofreció un magnífico banquete, en el que persuadió a los comandantes de las fuerzas militares y a todos los más grandes dignatarios a cooperar con ella y en el segundo El día, mientras la gente y los ciudadanos más notables le presentaban sus respetos como reina, ella arrestó a su esposo y lo puso en prisión y como ella era por naturaleza una mujer de grandes designios y audaz también, tomó el trono y quedó reina. hasta que la vejez logró muchas cosas grandes. Tales son, entonces, los relatos contradictorios que pueden encontrarse en los historiadores sobre la carrera de Semiramis.


El cruce del río de Hydaspes por Alejandro Magno

Con los Hydaspes inundados, por supuesto, no había posibilidad inmediata de vadear el río. Alejandro dijo públicamente que se contentaba con esperar los meses de otoño, cuando el agua correría mucho más bajo. Sin duda, tenía la intención de que tal pronunciamiento llegara a oídos del enemigo, pero es bastante evidente que había trazado otros planes.

Porus protegió fuertemente todos los posibles cruces de transbordadores, y sus elefantes se volvieron extremadamente útiles en este papel, ya que ciertamente aterrorizarían a cualquier caballo que se enfrentara a ellos, haciendo un desembarco de caballería desde balsas o barcazas bastante imposible. Pero Alejandro fue, como siempre, ingenioso. Antes de trasladarse a las fronteras del territorio de Porus y # 8217, había desmantelado los barcos y las galeras que había utilizado en el Indo. La embarcación más pequeña se había dividido en dos partes, las galeras de 30 ° y # 8211 remos en tres partes; las secciones se habían transportado en vagones por tierra y toda la flotilla se había vuelto a montar en el Hydaspes. Desde el principio, estos barcos habían podido navegar el río sin ser molestados, sin que los indios intentaran negarles el uso del canal intermedio.

Durante las semanas que siguieron, Alejandro movió su caballería continuamente arriba y abajo de la orilla del río. Porus, para evitar la concentración de las tropas de Alejandro en cualquier punto, envió fuerzas para marchar al mismo nivel que los hombres de Alejandro en la orilla opuesta, guiado por el ruido que los macedonios estaban creando deliberadamente. Cualquier lugar en el que pareciera contemplado un cruce era inmediatamente custodiado con fuerza por los indios. Sin embargo, los movimientos de Alexander fueron meras fintas. Ningún ataque se materializó y, finalmente, Porus relajó su vigilancia. Esta, por supuesto, fue la intención de Alexander. Los macedonios estaban ahora en condiciones de realizar un ataque real. Cualquier sonido de sus movimientos sería inevitablemente descartado por el enemigo como otra falsa alerta.

Mientras subían y bajaban por la orilla del río, la caballería de Alejandro había estado haciendo un reconocimiento en busca de lugares adecuados para cruzar, informando a Alejandro. Ahora eligió uno e hizo planes para cruzar los Hidaspes de noche. Dejó a su oficial Crátero en el área donde el ejército macedonio había acampado originalmente, junto con la unidad de caballería que este oficial normalmente comandaba, así como las unidades adjuntas de caballería asiática y tropas indias locales por un número de 5,000, más dos unidades de las tropas macedonias. falange.

El propio Alejandro partió hacia el lugar de cruce elegido con una fuerza similar pero más fuerte. Incluía la vanguardia de la caballería Compañero y las unidades de caballería de sus oficiales Hefestión, Perdiccas y Demetrio. Estas unidades eran hipparquías de mayor fuerza que los escuadrones que había utilizado en Asia Menor. También dirigió tropas asiáticas que incluían arqueros montados y dos unidades de falange con arqueros y agrianos.

El propósito de dejar una fuerza sustancial en el campamento base era disfrazar los movimientos de Alexander desde Porus. Era imperativo que los indios no supieran nada de la travesía hasta que se llevó a cabo. Sus órdenes a Crátero fueron que si Poro se llevaba solo una parte de su ejército para hacer frente a esta emergencia, dejando una fuerza de elefantes detrás de él, entonces los macedonios en el campamento base deberían permanecer donde estaban, cubriendo al enemigo en la orilla opuesta. Sin embargo, si Porus abandonaba su posición por completo, ya fuera en fuga o para enfrentarse a Alejandro, Crátero y sus hombres podrían cruzar con seguridad. De hecho, el principal peligro para la caballería macedonia eran los elefantes. Una vez que se retiraran, el río podría cruzarse con confianza, sin importar qué otras tropas indias quedaran.

Operaciones nocturnas

El punto seleccionado como lugar de cruce estaba a unas 18 millas río arriba del campamento base. Aquí, en la orilla opuesta, había un promontorio donde el río se doblaba, cubierto de una maleza exuberante, y en el río junto a él se elevaba la isla de Admana, también densamente boscosa y, por lo tanto, ocultaba la proximidad o la presencia de la caballería. A lo largo del banco macedonio, Alejandro ya había colocado una cadena de piquetes, capaces de comunicarse entre sí mediante señales visuales o audibles. Al igual que en su práctica anterior, Alejandro había permitido que el enemigo se acostumbrara a los gritos y las fogatas nocturnas de estos puestos de avanzada.

Protegido por tales desviaciones, la marcha de Alexander se hizo en gran secreto. Siguió una ruta interior, posiblemente un atajo. Mientras los macedonios marchaban a través de la noche, fueron alcanzados por una tormenta y una fuerte lluvia. Aunque no pudieron haberlo disfrutado, la tormenta debió haber hecho que su movimiento fuera imperceptible para el enemigo.

En el lugar de la travesía se había preparado de antemano una flota de transbordadores. Muchos de los transbordadores eran balsas flotadas sobre pieles que habían sido transportadas vacías al lugar, luego rellenadas con paja y cosidas para hacerlas herméticas. Alejandro había utilizado anteriormente esta técnica para transportar tropas por el Danubio y el Oxus. Junto a éstos aguardaban las galeras de 30 remos transportadas por tierra desde el Indo.

Cerca de la orilla del río, en una posición intermedia entre el campamento base y el punto de transbordador, colocó a tres de sus oficiales, Meleagro, Atalo y Gorgias, cada uno a cargo de su propia unidad de infantería, con caballería e infantería adjuntas detalladas de los mercenarios. . Al igual que Crátero, a esta fuerza se le ordenó cruzar solo cuando vio que el enemigo en la orilla opuesta del río estaba comprometido en otra parte. La travesía se haría en tres oleadas, probablemente porque no había suficientes transbordadores para permitir un tránsito en un solo cuerpo.

Al amanecer, la tormenta amainó. Cuando la flotilla de transbordadores, liderada por Alexander y su personal en una cocina, se movió hacia el río, inicialmente estaba fuera de la vista de la orilla opuesta. Pero a medida que avanzaban más a través del río se vieron obligados a abrirse paso y los exploradores enemigos galoparon para informar de su aproximación.

Los hombres de Alexander ahora se encontraron con dificultades imprevistas, ya que el banco que parecía ser el continente opuesto en realidad pertenecía a otra isla. Un canal profundo pero estrecho lo separaba de la tierra más allá, y los hombres y los animales apenas lograban vadear la rápida & # 8211corriente que fluía & # 8211 a veces con poco más que sus cabezas por encima del agua. Al salir por fin de este segundo cruce, Alejandro pudo reunir a sus tropas sin ser molestado por el enemigo y sin dificultad en la orilla opuesta.


Siglo I a.C.

Entre los primeros relatos interesantes de la India se encuentra uno del geógrafo griego Estrabón, que escribió en el siglo I antes de la era cristiana. Estrabón era un gran viajero y, aunque no había visitado la India misma, había viajado lo suficiente en tierras lejanas para poder juzgar las características generales de los países descritos por otros, incluso si él mismo no los había visto. Su relato del Indostán lo extrae principalmente de los registros griegos de las campañas de Alejandro y rsquos y de los historiadores de Seleukos. Con frecuencia cita a Megasthenes y Onesikritos, que acompañaron al conquistador macedonio en su marcha victoriosa por Oriente, pero deposita más confianza en Aristoboulos, que también estuvo con Alejandro en

la expedición, y en Nearchos, el comandante en jefe de la flota de Alejandro & rsquos. El relato de Estrabón sobre la India se encuentra en la primera parte del decimoquinto libro de su Geografía, y lo he reproducido aquí con algunas omisiones sin importancia. Abre su descripción de la siguiente manera: & ndash

El lector debe recibir este relato de la India con indulgencia, porque el país se encuentra a una distancia muy grande, y pocas personas de nuestra nación lo han visto y quienes lo han visitado solo han visto algunas partes de él, la mayor parte de lo que relatan. es de oídas, e incluso lo que vieron, lo observaron durante su paso por el país con un ejército, y con mucha prisa. Por eso no están de acuerdo en sus relatos de las mismas cosas, aunque escriben sobre ellas como si las hubieran examinado con el mayor cuidado y atención. Algunos de estos escritores eran compañeros soldados y compañeros de viaje, por ejemplo, los que pertenecían al ejército que, bajo el mando de Alejandro, conquistó Asia, pero con frecuencia se contradicen entre sí. Si, entonces, difieren tanto con respecto a las cosas que han visto, ¿qué debemos pensar de lo que relatan de oídas?

Tampoco los escritores que, desde hace muchas épocas desde la época de Alejandro, han dado cuenta de estos países, ni siquiera los que en la actualidad hacen viajes allí, aportan información precisa.Apolodoro, por ejemplo, autor de la "Historia de Partia", cuando menciona a los griegos que ocasionaron la revuelta de Baktriane contra los reyes sirios, que fueron los sucesores.

Moneda de Alejandro Magno

de Seleukos Nikator, dice que cuando se hicieron poderosos invadieron la India. No agrega ninguna información nueva a lo que se conocía anteriormente, e incluso afirma, en contradicción con otros, que los baktrianos habían sometido a su dominio una porción más grande de la India que los macedonios porque Eukratidas (uno de estos reyes) tenía mil ciudades sometidas. a su autoridad. Pero otros escritores afirman 7, que los macedonios conquistaron las nueve naciones situadas entre los Hydaspes (Jihlam) y los Hypanis (Bias), y obtuvieron la posesión de quinientas ciudades, ninguna de las cuales era menos que Kos en Meropis (una isla en el Egeo), y que Alejandro, después de haber conquistado todo este país, lo entregó a Poros.

Muy pocos de los comerciantes que ahora navegan desde Egipto por el Nilo y el Golfo Arábigo hacia la India han navegado hasta el Ganges y, siendo personas ignorantes, no están calificados para dar cuenta de los lugares que han visitado. Desde un lugar de la India, y desde un rey, a saber, Pandion, o, según otros, Poros, se enviaron presentes y embajadas a Augusto César. Con los embajadores llegó el sofista (o asceta) indio, que se comprometió con las llamas en Atenas, como Kalanos, que exhibió el mismo espectáculo en presencia de Alejandro.

Si dejamos de lado estas historias y dirigimos nuestra atención a los relatos del país antes de la expedición

de Alejandro, los encontraremos aún más oscuros. Es probable que Alejandro, eufórico por su extraordinaria buena suerte, creyera estos relatos. Según Nearchos, tenía la ambición de conducir su ejército a través de Gedrosia (Mekran) cuando se enteró de que Semiramis y Cyrus (Kyros) habían emprendido expediciones contra la India (a través de este país), aunque ambos habían abandonado la empresa, el primero escapó con veinte, y Cyrus con siete hombres solamente. Por esa razón, Alejandro consideró que sería un logro glorioso para él liderar un ejército conquistador a salvo a través de las mismas naciones y países donde Semiramis y Cyrus habían sufrido tales desastres y, por lo tanto, dio crédito a las historias.

Pero, ¿cómo podemos depositar una verdadera confianza en los relatos de la India derivados de expediciones como las de Cyrus y Semiramis? Megasthenes también es de esta opinión, ya que aconseja a las personas no dar crédito a las historias antiguas de la India, debido al hecho de que, con la excepción de las expediciones de Heracles (Hércules), de Dionysos (Baco) y la posterior invasión de Alejandro , ningún ejército fue enviado fuera de su país por los indios, ni ningún enemigo extranjero lo invadió ni lo conquistó. Sesostris el egipcio, dice, y Tearkon el etíope, avanzaron hasta Europa y Nabokodrosoros (Nabucodonosor), que era más célebre entre los caldeos que Heracles entre los griegos, penetró incluso hasta las Columnas, donde Tearkon también llegó. Sesostris condujo un ejrcito de Iberia a Thrake y Pontos Idanthyrsos el

Skythian invadió Asia hasta Egipto, pero ninguna de estas personas llegó hasta la India, y Semiramis murió antes de que se emprendiera su empresa. Los persas habían enviado a buscar un cuerpo de tropas mercenarias, las Hidrake1, de la India, pero no condujeron un ejército a ese país y solo se acercaron a él cuando Ciro marchaba contra los Massagetai.

Estrabón luego da cuenta del asalto a la fortaleza de Nysa y de Aornos, como se describe en el segundo volumen de esta serie (págs. el tema de los ríos del Indostán.

Toda la India está regada por ríos, algunos de los cuales desembocan en los dos más grandes, el Indo y el Ganges, otros desembocan en el mar por sus propias bocas. Pero todos ellos tienen sus fuentes en el Cáucaso. Al comienzo, su curso es hacia el sur, algunos de ellos continúan fluyendo en la misma dirección, particularmente los que se unen con el Indo, otros giran hacia el este, como el Ganges. Este, el más grande de los ríos indios, desciende del país montañoso, y cuando llega a las llanuras, gira hacia el este, luego pasa por Palibothra2, una ciudad muy grande, avanza hacia el mar en ese barrio, y descarga su aguas por una sola boca. El Indo cae en el Mar del Sur y se vacía por dos bocas, abarcando el

país llamado Patalene, que se asemeja al Delta de Egipto.

Por la exhalación de vapores de ríos tan vastos y por los vientos etesianos, como afirma Eratóstenes, la India se riega con lluvias de verano y las llanuras se inundan.

Nearchos, hablando de la acumulación de tierra formada por los ríos, aduce los siguientes casos. Las llanuras de Hermos, Kaystros, Maiandros y Ka & iumlkos tienen estos nombres porque han sido formadas por el suelo que ha sido arrastrado por las llanuras por los ríos o más bien fueron producidas por el suelo fino y blando traído de las montañas de donde el las llanuras son, por así decirlo, la descendencia de los ríos, y se dice con razón que las llanuras pertenecen a la

ríos. Lo que dice Herodoto del Nilo y de la tierra que lo rodea, a saber, que es el don del Nilo (por lo que Nearco dice que el Nilo era sinónimo de Egipto), puede aplicarse igualmente bien a este país.

Aristoboulos, sin embargo, dice que la lluvia y la nieve caen solo sobre las montañas y el país inmediatamente debajo de ellas, y que las llanuras no experimentan ni lo uno ni lo otro, sino que se desbordan solo por la subida de las aguas de los ríos que cubren las montañas. con nieve en el invierno que las lluvias caen al comienzo de la primavera, y continúan aumentando que en el momento del soplo de los vientos etesianos caen impetuosamente, sin interrupción, noche y día hasta el levantamiento de Arktouros, y que los ríos, llenos por el derretimiento de la nieve y por las lluvias, riegan las llanuras.

Estas cosas, dice, fueron observadas por él mismo y por otros en su viaje a la India desde Paropamisadai. Esto fue después de la puesta de las Pléyades, y durante su estancia en el país montañoso en el territorio de los Hypasioi, y en el de Assakanos durante el invierno. Al comienzo de la primavera descendieron a las llanuras a una gran ciudad llamada Taxila, de allí procedieron a Hydaspes (Jihlam) y al país de Poros. Durante el invierno no vieron lluvia, solo nieve. La primera lluvia que cayó fue en Taxila3. Después de su descenso a los Hydaspes (Jihlam)

y la conquista de Poros, su progreso fue hacia el este hasta Hypanis (Bias), y de allí de regreso a Hydaspes (Jihlam). En este momento llovió continuamente, y particularmente durante el soplo de los vientos etesianos, pero al levantarse Arktouros las lluvias cesaron. Permanecieron en el Hydaspes mientras se construían los barcos, y comenzaron su viaje no muchos días antes de la puesta de las Pléyades, y estuvieron ocupados durante todo el otoño, el invierno y la primavera y el verano subsiguientes navegando río abajo, y Llegaron a Patalene (en el delta del Indo) por el ascenso de la estrella Perro durante el paso por el río, que duró diez meses, no experimentaron lluvia en ningún lugar, ni siquiera cuando los vientos etesianos estaban en su apogeo. , cuando los ríos estaban llenos y las llanuras desbordadas, el mar no podía ser navegado debido al soplo de vientos contrarios, pero ninguna brisa terrestre tuvo éxito.

Nearchos da el mismo relato, pero no está de acuerdo con Aristoboulos respecto a las lluvias en verano, pero dice que las llanuras se riegan con lluvia en verano y que no llueve en invierno. Ambos escritores, sin embargo, hablan de la crecida de los ríos. Nearchos dice que los hombres acampados en el Akesines (Chinab) se vieron obligados a cambiar su situación por otra más elevada, y que esto fue en la época de la crecida del río y del solsticio de verano.

Aristoboulos incluso da la medida de la altura a la que se eleva el río, a saber, cuarenta codos, veinte de los cuales llenarían el canal hasta el margen, arriba

El Sabarmati, un río del oeste de la India, en su camino hacia el mar

su profundidad anterior, y las otras veinte son la medida del agua cuando desborda los llanos. .

Por lo que relata Aristoboulos, es natural que el país esté sujeto a sacudidas de terremotos, ya que el suelo está suelto y hueco por exceso de humedad, y se divide fácilmente en fisuras, de modo que incluso el curso de los ríos se altera. Dice que cuando fue enviado por algún negocio al campo, vio una extensión de tierra desierta que contenía más de mil ciudades con sus aldeas dependientes. El Indo, habiendo abandonado su cauce adecuado, se había desviado hacia otro canal mucho más profundo en la mano izquierda, y se precipitó en él como una catarata, de modo que el país de la derecha, del cual había retrocedido, ya no estaba regado por las inundaciones, ya que se elevó por encima del nivel, no sólo

del nuevo cauce del río, pero por encima del de las inundaciones.

El relato de Onesikritos confirma los hechos de la crecida de los ríos y la ausencia de brisas terrestres. Dice que la orilla del mar es pantanosa, particularmente cerca de las desembocaduras de los ríos, debido al barro, las mareas y la fuerza de los vientos que soplan del mar.

Megasthenes también indica la fertilidad de la India por la circunstancia de que el suelo produce frutos y cereales dos veces al año. Eratóstenes relata los mismos hechos, porque habla de una siembra de invierno y de verano, y de la lluvia en las mismas estaciones. Porque, según él, no hay año sin lluvia en ambos períodos, de donde sobreviene una gran abundancia, y la tierra nunca deja de producir cosechas.

Los árboles producen abundancia de frutos y las raíces de las plantas, en particular de los juncos grandes, poseen una dulzura que tienen por naturaleza y por cocción porque el agua, tanto de las lluvias como de los ríos, es calentada por los rayos del sol y los rsquos. El significado de Eratóstenes parece ser éste, que lo que entre otras naciones se llama maduración de frutas y jugos, se llama entre estos cocción, y contribuye tanto a producir un sabor agradable como la cocción al fuego. A esto se le atribuye la flexibilidad de las ramas de los árboles, a partir de las cuales se hacen las ruedas de los carros, y a la misma causa se le imputa el crecimiento de la lana (es decir. algodón) sobre algunos árboles. Nearchos dice que sus ropas finas estaban hechas de esta lana y que los macedonios la usaban para colchones y relleno de sillas de montar. La Serika (sedas)

Las ramas descendentes de un árbol de Banyan

también son de un tipo similar y están hechos de byssos cardado (o fibra), que se obtiene de algún tipo de corteza de plantas. Nearchos afirma que las cañas producen miel, aunque no hay abejas, y que hay un árbol de cuyo fruto se obtiene la miel, pero que el fruto que se come fresco provoca intoxicación.

India produce muchos árboles singulares. Hay uno cuyas ramas se inclinan hacia abajo y cuyas hojas no tienen menos tamaño que un escudo. Onesikritos, describiendo

minuciosamente el país de Mousikanos, que él dice es la parte más al sur de la India, relata que hay algunos árboles grandes [el baniano] cuyas ramas se extienden hasta una longitud de doce codos. Luego crecen hacia abajo, como dobladas (por la fuerza), hasta tocar la tierra, donde penetran y echan raíces como capas. A continuación, se disparan hacia arriba y forman un tronco. Vuelven a crecer como hemos descrito, inclinándose hacia abajo e implantando una capa tras otra, y en el orden anterior, de modo que un árbol forma un techo largo y sombreado, como una tienda sostenida por muchos pilares. Al hablar del tamaño de los árboles, dice que sus troncos apenas podrían ser agarrados por cinco hombres.

También Aristoboulos, donde menciona el Akesines (Chinab) y su confluencia con el Hyarotis (Ravi), habla de árboles con sus ramas dobladas hacia abajo y de un tamaño tan grande que cincuenta jinetes, o, según Onesikritos, cuatrocientos jinetes, podrían refugiarse al mediodía bajo la sombra de un solo árbol.

Aristoboulos menciona otro árbol, no grande, con grandes vainas, como el frijol, de diez dedos de largo, lleno de miel, y dice que los que comen de este fruto no escapan fácilmente con vida. Pero los relatos de todos estos escritores sobre el tamaño de los árboles han sido superados por aquellos que afirman que se ha visto, más allá del Hyarotis (Ravi), un árbol que arroja una sombra al mediodía de cinco estadios (unos 3000 pies).

Aristoboulos dice de los árboles que producen lana, que la vaina de la flor contiene un grano, que se saca, y el resto se carda como lana.

En el país de Mousikanos crece, dice, espontáneamente grano parecido al trigo, y una vid que produce vino, mientras que otros autores afirman que no hay vino en la India. Por lo tanto, según Anacharsis, no tenían flautas ni instrumentos musicales, excepto platillos, tambores y cascabeles, que eran utilizados por malabaristas.

Tanto Aristoboulos como otros escritores relatan que la India produce muchas drogas medicinales y raíces, tanto de calidad saludable como nociva, y tintes que producen una variedad de colores. Agrega que, por ley, cualquier persona que descubra una sustancia letal es castigada con la muerte a menos que también descubra el antídoto, en caso de que descubra el antídoto, es recompensada por el rey.

El sur de la India, como Arabia y Etiopía, produce canela, nardo y otros aromáticos. Se asemeja a estos países en cuanto al efecto de los rayos solares y rsquos, pero los supera en tener un abundante suministro de agua, de donde la atmósfera es húmeda, y por ello más propicia para la fertilidad y la fecundidad y esto se aplica a la tierra y a la agua, por lo tanto, los animales que habitan tanto en uno como en el otro son de un tamaño mayor que los que se encuentran en otros países. & rsquo

En este punto, Estrabón se permite divagar un par de páginas sobre el tema de las semejanzas entre la India y Egipto en lo que respecta al suministro de agua de ambos países, para luego volver a la cuestión más específica de los ríos de la India y la fertilidad. causado por su desbordamiento y ndash, un tema de interés para cualquiera que esté preocupado por la historia de la India y los rsquos.

Cataratas del Kivari, Swasamudram.

Es admitido por quienes mantienen el parecido de la India con Egipto y Etiopía, que las llanuras que no están desbordadas no producen nada por falta de agua.

Nearchos dice que la vieja pregunta con respecto a la subida del Nilo es respondida por el caso de los ríos indios, a saber, que es el efecto de las lluvias de verano. Cuando Alejandro vio cocodrilos en el Hydaspes (Bias) y frijoles egipcios en el Akesines (Chinab), pensó que había descubierto las fuentes del Nilo y estaba a punto de equipar una flota con la intención de navegar por este río hacia Egipto pero poco después descubrió que su diseño no podía llevarse a cabo. Entre ellos había ríos vastos, aguas espantosas y, en primer lugar, el océano4, en el que desembocan todos los ríos indios, luego vienen Ariane, los golfos Pérsico y Arábigo, todo Arabia y Troglodytike. .

Hablaremos de los ríos dignos de mención que desembocan en el Indo, y de los países que atraviesan con respecto al resto, nuestra ignorancia es mayor que nuestro conocimiento.

Alejandro, que descubrió la mayor parte de este país, decidió en primer lugar que era más conveniente perseguir y destruir a los que habían matado a Darío a traición y estaban meditando la revuelta de Baktriane. Por lo tanto, se acercó a la India a través de Ariane, que dejó a la derecha, y cruzó los Paropamisos hacia las partes del norte y Baktriane. Habiendo conquistado todo el país sujeto a

los persas, y muchos otros lugares además, abrigó entonces el deseo de poseer la India, de la que había recibido muchas cuentas, aunque indistintas.

Por lo tanto, regresó, cruzando las mismas montañas por otros caminos más cortos, manteniendo la India a la izquierda y luego inmediatamente giró hacia ella, y hacia sus límites occidentales y los ríos Kophes (el Kophen de Kabul) y Choaspes. Este último río desemboca en el Kophes, cerca de Plemyrion, después de pasar por otra ciudad, Gorys, en su curso a través de Bandobene y Gandaritis.

Se le informó que las partes montañosas y septentrionales eran las más habitables y fértiles, pero que la parte sur o estaba sin agua, o podía ser desbordada por los ríos en un momento y quemarse en otro, más apta para ser el guaridas de las fieras que las moradas de los hombres. Resolvió, por tanto, primero tomar posesión de esa parte de la India de la que se había hablado bien, considerando al mismo tiempo que los ríos que era necesario atravesar y que fluían transversalmente a través del país que se proponía atacar, serían ser cruzados más fácilmente cerca de sus fuentes. También escuchó que varios de los ríos se unían y formaban un solo arroyo, y que esto ocurría cada vez con más frecuencia a medida que avanzaban, por lo que, en ausencia de botes, el país sería más difícil de atravesar. Temeroso de esta obstrucción, cruzó el Kophes (Kophen de Kabul) y conquistó todo el país montañoso situado hacia el este.

Junto al Kophes estaba el Indo, luego el Hydaspes (Jihlam), el Akesines (Chinab), el Hyarotis (Ravi) y, por último, el Hypanis (Bias). Se le impidió seguir adelante, en parte debido a algunos oráculos, y en parte porque lo obligó su ejército, que estaba agotado por el trabajo y la fatiga, pero cuya principal angustia se debía a su constante exposición a la lluvia. Por lo tanto, nos familiarizamos con las partes orientales de la India en este lado del Hypanis, y todas las partes además de las que han sido descritas por aquellos que, después de Alejandro, avanzaron más allá del Hypanis hasta el Ganges y Palibothra (Pataliputra, Patna).

Después del río Kophes, sigue el Indo. El país que se encuentra entre estos dos ríos está ocupado por Astakenoi, Masianoi, Nysaioi e Hypasioi5. El siguiente es el territorio de Assakanos, donde se encuentra la ciudad Masoga (¿Massaga?), La residencia real del país. Cerca del Indo hay otra ciudad, Peukolaitis. En este lugar se construyó un puente que permitió el paso del ejército.

Entre el Indo y los Hydaspes se encuentra Taxila, una gran ciudad, y se rige por buenas leyes. El país vecino está poblado de habitantes y muy fértil, y aquí se une con la llanura. El pueblo y su rey Taxiles recibieron a Alejandro con amabilidad y obtuvieron a cambio más presentes de los que le habían ofrecido a Alejandro para que los macedonios

Puente de barcos en el Indo

se puso celoso y observó que parecía como si Alejandro no hubiera encontrado a nadie a quien pudiera conceder favores antes de pasar el Indo. Algunos escritores dicen que este país es más grande que Egipto.

Por encima de este país entre las montañas está el territorio de Abisaros (Abhisara), quien, como informaron los embajadores que vinieron de él, tenía dos serpientes, una de ochenta, y la otra, según Onesikritos, de ciento cuarenta codos de largo. . Este escritor también puede ser llamado el maestro fabulista como el maestro piloto de Alejandro. Porque todos los que acompañaron a Alejandro prefirieron lo maravilloso a lo verdadero, pero este escritor parece haber superado a todos en su descripción de los prodigios. Sin embargo, relata algunas cosas que son probables y dignas de registro, y que no pasarán por alto en silencio ni siquiera por alguien que no lo haga.

cree en su corrección. Otros escritores también mencionan la caza de serpientes en las montañas Emoda y su mantenimiento y alimentación en cuevas.

Entre Hydaspes (Jihiam) y Akesines (Chinab) se encuentra el país de Poros, un distrito extenso y fértil que contiene casi trescientas ciudades. Aquí también está el bosque en las cercanías de las montañas Emoda en el que Alejandro cortó una gran cantidad de abetos, pinos, cedros y una variedad de otros árboles aptos para la construcción de barcos, y trajo la madera por los Hydaspes. Con esto construyó una flota en el Hydaspes, cerca de las ciudades que construyó a cada lado del río donde lo había cruzado y conquistado Poros. A una de estas ciudades la llamó Boukephalia, por el caballo Boukephalos, que murió en la batalla con Poros. Se le dio el nombre de Boukephalos (cabeza de buey) por el ancho de su frente. Era un excelente caballo de guerra y Alejandro lo montaba constantemente en la batalla6. La otra ciudad a la que llamó Nikaia de la victoria (nike) que había obtenido.

En el bosque antes mencionado se dice que hay una gran cantidad de monos, y son tan grandes como numerosos. En una ocasión, los macedonios, al ver un cuerpo de ellos de pie en formación frente a ellos en algunas eminencias desnudas (porque este animal no es menos inteligente que el elefante) y presentando la apariencia de un ejército, se prepararon para atacarlos como enemigos reales, pero informados de los hechos del caso por Taxiles, que estaba entonces con el rey, desistieron.

En el templo de los monos, Benarés

La persecución de este animal se lleva a cabo de dos formas diferentes. Es una criatura imitadora y se refugia entre los árboles. Los cazadores, cuando perciben un mono sentado en un árbol, colocan a la vista una palangana que contiene agua, con la cual se lavan los ojos y luego, en lugar de agua, ponen una palangana de lima para pájaros, se van y se quedan al acecho. A una distancia. El animal da un salto y se embadurna con la lima del pájaro, y cuando parpadea, los párpados se cierran, los cazadores se acercan a él y se lo llevan.

El otro método para capturarlos es el siguiente: los cazadores se visten en bolsas a modo de pantalón y se van dejando atrás otros peludos, con el interior manchado de lima de pájaro. Los monos se los ponen y son fáciles de llevar.

Algunos escritores sitúan a Kathaia y al país de Sopeithes (rey Subhuti), uno de los gobernadores, en el tramo entre los ríos (Hydaspes y Akesines).

en Madhura El gran templo en Madhura

algunos, al otro lado del Akesines y del liyarotis, en los confines del territorio del otro Poros, el sobrino del Poros que fue hecho prisionero por Alejandro, y llaman Gandaris al país que le es sometido.

Un uso muy singular se relaciona con la alta estima en que los habitantes de Kathaia tienen la cualidad de la belleza, incluso en materia de belleza en caballos y perros. Según Onesikritos, eligen como rey a la persona más hermosa. [Es también su costumbre con respecto a los niños que] un niño sea sometido a una inspección y un examen públicos dos meses después de su nacimiento. Ellos determinan si tiene la cantidad de belleza requerida por la ley y si es digno de que se le permita vivir. El magistrado presidente pronuncia entonces si se le permitirá vivir o si se le dará muerte.

Se tiñen la cabeza con colores variados y extremadamente llamativos, con el fin de mejorar su apariencia. Esta costumbre prevalece en otros lugares entre muchos de los indios, que prestan gran atención a su cabello y vestimenta y el país produce colores de gran belleza. En otros aspectos, la gente es frugal, pero le gustan los ornamentos.

Se relata una costumbre peculiar de los Kathaioi. La novia y el marido son, respectivamente, elegidos el uno por el otro, y las esposas se queman con sus maridos fallecidos. La razón atribuida a esta práctica es que las mujeres a veces se enamoraban de hombres jóvenes y abandonaban o envenenaban a sus maridos. Esta ley fue

por lo tanto se estableció con el fin de frenar la práctica de administrar veneno pero ni la existencia ni el origen de la ley son hechos probables.

Se dice que en el territorio de Sopeithes hay una montaña compuesta de sal para extraer, suficiente para toda la India. También hay minas valiosas, tanto de oro como de plata, se dice, no muy lejos entre otras montañas, según el testimonio de Gorgos, el minero de Alejandro. Los indios, que desconocen la minería y la fundición, desconocen su propia riqueza y, por tanto, trafican con gran sencillez.

Se dice que los perros en el territorio de Sopeithes poseen un valor notable. Alejandro recibió de Sopeithes un regalo de ciento cincuenta de ellos. Para probarlos, dos fueron atacados a un león cuando estos fueron dominados, otros dos fueron atacados cuando la batalla se volvió igualada, Sopeithes ordenó a un hombre que agarrara a uno de los perros por la pierna y se lo llevara a rastras o, si todavía estaba aguantó, para cortarle la pierna. Alexander al principio rechazó su consentimiento para que le cortaran la pierna al perro, ya que deseaba salvar al perro. Pero como dijo Sopeithes, "te daré cuatro en su lugar", accedió Alejandro, y vio que el perro permitía que le cortaran la pierna lentamente, en lugar de soltarlo.

La dirección de la marcha, hasta los Hidaspes, era en su mayor parte hacia el sur. Después de eso, para los Hypanis, fue más hacia el este. Todo, sin embargo, estaba mucho más cerca del campo que se extendía al pie de las montañas que de las llanuras. Alejandro, por tanto, cuando regres de los Hypanis

Una tienda de las lepchas primitivas en el noreste de la India.

al Hydaspes y la estación de sus barcos, preparó su flota y zarpó en el Hydaspes.

Todos los ríos que se han mencionado (el último de los cuales es el Hypanis) se unen en un solo arroyo, el Indo. Se dice que hay en total quince ríos de considerable tamaño que desembocan en el Indo. Lleno de estos diversos arroyos, el río Indo se agranda en algunos lugares hasta la extensión de cien estadios, según los escritores que exageran, o, según una estimación más moderada, a cincuenta estadios como máximo, y al menos a siete. y hablan de muchas naciones y ciudades acerca de este río. Se descarga por dos bocas en el mar del sur y forma la isla llamada Patalene.

La intención de Alejandro era abandonar la marcha hacia las partes situadas al este, primero, porque se le impidió cruzar el Hypanis a continuación, porque supo por experiencia la falsedad de los informes que había recibido anteriormente en el sentido de que

las llanuras estaban quemadas por el fuego y eran más aptas para las guaridas de las fieras que para las habitaciones de los hombres. Por lo tanto, se puso en camino en esta dirección, renunciando a la otra pista, para que estas partes fueran más conocidas que las otras.

Se dice que el territorio que se encuentra entre los Hypanis y los Hydaspes contiene nueve naciones y cinco mil ciudades, no menos en tamaño que Kos en Meropis (en el Mar Egeo), pero el número parece exagerado. Ya hemos mencionado casi todas las naciones dignas de mención que habitan el país situado entre el Indo y los Hidaspes.

Abajo, y después en orden, están las personas llamadas Sibai y las grandes naciones, Malloi7 y Sydrakai (Oxydrakai). Entre los Malloi, Alejandro estaba en peligro de perder la vida, a causa de una herida que recibió en la toma de una pequeña ciudad. Se dice que los Sydrakai están aliados de Dionysos (Bacchus).

Cerca de Patalene se sitúa el país de Mousikanos, el de Sabos, cuya capital es Sindomana, el de Portikanos, y de otros príncipes que habitaban el país a orillas del Indo. Todos fueron conquistados por Alejandro, el último de todos se hizo dueño de Patalene, que está formado por las dos ramas del Indo. Aristoboulos dice que estas dos ramas están a mil estadios de distancia entre sí. Nearchos suma ochocientos estadios más a este número. Onesikritos calcula cada lado de la isla incluida,

Las tribus indias del norte conquistadas por Alejandro.

Reducido de un mapa de Vincent A. Smith.

que es de forma triangular, en dos mil estadios y la anchura del río, donde se divide en dos bocas, en unos doscientos estadios. Él llama a la isla Delta y dice que es tan grande como el Delta de Egipto, pero esto es un error. Se dice que el delta egipcio tiene una base de mil trescientos estadios, y cada uno de los lados se describe como menor que la base. En Patalene se encuentra Patala, una ciudad considerable, de la que la isla toma su nombre.

Onesikritos dice que la mayor parte de la costa de este barrio abunda en pantanos, particularmente en las desembocaduras del río, lo que se debe al barro, las mareas y la ausencia de brisas terrestres para estos

partes están principalmente bajo la influencia de los vientos que soplan desde el mar.

Se expande también en alabanza del país de Mousikanos y relata de los habitantes lo que es común a otras tribus indias, que son longevas y que la vida se prolonga incluso hasta la edad de 130 años (los Seres [chinos], sin embargo , algunos escritores dicen que aún viven más), y que, aunque el país produce de todo en abundancia, son templados en sus hábitos y saludables.

Las siguientes son sus peculiaridades. Tienen una especie de comida común lacedemonia, donde comen en público. Su comida consiste en lo que se toma en la persecución. No utilizan oro ni plata, aunque tienen minas de estos metales. En lugar de esclavos, emplean a jóvenes en la flor de su edad, como los kretanos emplean a los aphamiotai y los lacedemonios a los ilotas. No estudian ninguna ciencia con atención, excepto la de la medicina, porque consideran que la búsqueda excesiva de algunas artes, como la de la guerra y similares, está cometiendo un mal. No hay proceso legal excepto contra el asesinato y el ultraje, ya que no está en el poder de una persona escapar de uno o del otro, sino que como los contratos están en el poder de cada individuo, debe soportar el mal, si se viola la buena fe. por otro, porque un hombre debe ser cauteloso en quien confía, y no perturbar la ciudad con constantes pleitos.

Tales son los relatos de las personas que acompañaron a Alejandro en su expedición.

Una carta de Krateros a su madre Aristopatra es

actual, que contiene muchas otras circunstancias singulares y se diferencia de cualquier otro escritor, particularmente en decir que Alejandro avanzó hasta el Ganges. Krateros dice que él mismo vio el río y los monstruos marinos que produce y su descripción de su magnitud, amplitud y profundidad supera con creces, en lugar de aproximarse, la probabilidad. En general, se acepta que el Ganges es el más grande de los ríos conocidos en los tres continentes, el siguiente en tamaño es el Indo, el tercero es el Istros (Danubio) y el cuarto, el Nilo. Pero diferentes autores difieren en su relato del Ganges, algunos asignan treinta, otros tres, estadios como la menor amplitud. Megasthenes, sin embargo, dice que su ancho ordinario es de cien estadios y su profundidad mínima de veinte orguiai (unos 120 pies).

En la confluencia del Ganges y de otro río se encuentra (la ciudad de) Palibothra, de ochenta estadios de longitud y quince estadios de ancho. Tiene la forma de un paralelogramo, rodeado por una pared de madera perforada con aberturas a través de las cuales se pueden descargar flechas. Al frente hay una zanja, que sirve de defensa y de alcantarillado de la ciudad. Las personas en cuyo país está situada la ciudad son las más distinguidas de todas las tribus, y se llaman Prasioi. El rey, además de su apellido, tiene el apellido de Palibothros, ya que el rey a quien Megasthenes fue enviado en una embajada tenía el nombre de Sandrokottos8. Los partos tienen una costumbre similar, porque

todos tienen el nombre de Arsakai, aunque cada uno tiene su nombre peculiar de Orodes, Phraates o alguna otra denominación.

Se dice que todo el país al otro lado del Hypanis es muy fértil, pero no tenemos un conocimiento preciso de él. Tanto por ignorancia como por su situación remota, todo lo relativo a ella es exagerado o participa de lo maravilloso. Como, por ejemplo, las historias de myrmekes, u hormigas, que extraen oro de animales y hombres con formas peculiares y que poseen extraordinarias facultades de la longevidad de los Seres, cuyas vidas superan los doscientos años. También hablan de una forma aristocrática de gobierno, que consta de quinientos consejeros, cada uno de los cuales proporciona al estado un elefante.

Según Megasthenes, los tigres más grandes se encuentran entre los Prasioi, y son casi dos veces más grandes que los leones, y de tal fuerza que uno domesticado dirigido por

cuatro personas agarraron una mula por la pata trasera, la dominaron y se la llevaron. Los monos son más grandes que los perros más grandes, son de color blanco, excepto la cara, que es negra. En otros lugares se observa lo contrario. Sus colas miden más de dos codos de largo. Son muy mansos y no son de disposición traviesa. No atacan a la gente ni roban.

Allí se encuentran piedras del color del incienso y más dulces que los higos o la miel.

En algunos lugares hay serpientes de dos codos de largo, con alas membranosas como murciélagos. Vuelan de noche y dejan caer gotas de orina o sudor, lo que hace que la piel de las personas que no están en guardia se pudra. También hay escorpiones alados de gran tamaño. El ébano también crece allí.

También hay perros de gran valor, que no sueltan su presa hasta que se les echa agua en la nariz, a algunos se les distorsiona la vista, y a otros se les caen los ojos incluso por la tenacidad de su mordisco. Uno de estos perros sujetó a un león y a un toro. El toro fue atrapado por el hocico y murió antes de que se pudiera soltar al perro.

En el país montañoso hay un río, el Silas, en cuya superficie nada flotará. Demokritos, que había viajado por gran parte de Asia, no lo cree y Aristóteles no lo acredita, aunque existen atmósferas tan raras que ningún pájaro puede sostener su vuelo en ellas. Algunos vapores ascendentes también atraen y absorben, por así decirlo, cualquier cosa que esté volando sobre ellos, como

el ámbar atrae la paja y el imán de hierro. Quizás pueda haber un poder similar en el agua. Como se trata de materias propias de la física y de la cuestión de los cuerpos flotantes, se refieren a ellas, pero en la actualidad debemos pasar a lo que sigue y a las materias más cercanas a la geografía.

Se dice que los indios se dividen en siete castas. Los primeros en rango, pero los más pequeños en número, son los filósofos. Las personas que ofrecen sacrificios o hacen oblaciones a los muertos, tienen los servicios de estas personas en su cuenta privada, pero los reyes los emplean en una capacidad pública en el momento de la Gran Asamblea, como se llama, cuando, al comienzo de el año nuevo, todos los filósofos se dirigen al rey en la puerta. En ese momento, se declaran públicamente todos los diseños útiles que hayan hecho en relación con una temporada próspera para los cultivos y los animales, y cualquier observación que hayan hecho sobre el gobierno del estado. Si alguien es sorprendido dando información falsa tres veces, la ley le ordena guardar silencio durante el resto de su vida, pero cualquiera que haya hecho observaciones correctas está exento de todas las contribuciones y tributos.

La segunda casta es la de los labradores, que constituyen la mayoría de los nativos y son un pueblo sumamente apacible y gentil, pues están exentos del servicio militar y cultivan sus tierras libres de alarma. No recurren a las ciudades para realizar transacciones comerciales privadas ni participan en disturbios públicos. Por tanto, sucede con frecuencia que al mismo tiempo, y en la misma parte

del país, un cuerpo de hombres está en orden de batalla y participa en contiendas con el enemigo, mientras que otros están arando o cavando con seguridad, teniendo estos soldados para protegerlos. Todo el territorio pertenece al rey y el pueblo alquila la tierra que cultiva, además de pagar más de una cuarta parte del producto.

La tercera casta está formada por pastores y cazadores, que son los únicos autorizados a cazar, criar ganado y vender o alquilar bestias de carga. A cambio de liberar al país de las bestias salvajes y las aves, que infestan los campos sembrados, reciben una ración de maíz del rey. Llevan una vida errante y viven en tiendas de campaña. No se permite que ninguna persona privada tenga un caballo o un elefante. La posesión de uno u otro es un privilegio real y se nombran personas para cuidarlos.

La forma de cazar al elefante es la siguiente: se cava una zanja profunda alrededor de un lugar vacío, de unos cuatro o cinco estadios de extensión, y en el lugar de entrada se construye un puente muy estrecho. En el recinto se conducen tres o cuatro de las elefantes hembras más dóciles. Los propios hombres acechan al amparo de cabañas ocultas. Los elefantes salvajes no se acercan a la empalizada de día, pero de noche entran al recinto uno a uno cuando han pasado la entrada, los hombres la cierran en secreto. Luego presentan al más fuerte de los combatientes domesticados, cuyos conductores se involucran con los animales salvajes y también los desgastan dejándolos de hambre cuando estos últimos se agotan por la fatiga.

De Moore & rsquos The Queen & rsquos Empire, The Lippincott Co., Filadelfia.

el más atrevido de los conductores baja sin ser visto y se arrastra bajo el vientre de su propio elefante. Desde esta posición se arrastra por debajo del vientre del elefante salvaje y une sus piernas cuando se hace esto, se da una señal a los elefantes domesticados para que golpeen a los que están atados por las piernas, hasta que caigan al suelo.

Después de caer, unen a los elefantes salvajes y domesticados por el cuello con correas de cuero crudo y, para que no puedan sacudirse a los que intentan montarlos, los hombres hacen cortes en el cuello. cuello y poner correas de cuero en estas incisiones, para que se sometan a sus ataduras a través del dolor, y por lo tanto permanezcan en silencio.

Entre los elefantes que se capturan, esos son

rechazados que son demasiado viejos o demasiado jóvenes para el servicio, el resto se lleva a los establos. Atan sus pies unos a otros y sus cuellos a un poste firmemente sujeto en el suelo, y luego los domestican por el hambre. Luego reclutan su fuerza con caña verde y pasto. Luego les enseñan a los elefantes a obedecer a algunos de ellos entrenan con palabras a otros pacifican con melodías, acompañadas con el golpe de un tambor.Pocos de los elefantes son difíciles de domesticar, porque son naturalmente de una disposición suave y gentil, para aproximarse al carácter de un animal racional.Algunos han tomado a sus conductores, que han caído desmayados al suelo, y los han llevado a salvo fuera de la batalla. Otros han luchado y protegido a sus conductores, que se han deslizado entre sus patas delanteras. Si han matado a alguno de sus alimentadores o amos con ira, sienten tanto su pérdida que rechazan su comida. a través del dolor y, a veces, se mueren de hambre.

Los elefantes copulan como caballos y producen a sus crías principalmente en primavera. Esa es la temporada para el macho, entonces está en celo y es feroz. En este período descarga un poco de materia grasa a través de una abertura en las sienes. Es temporada también para las hembras, cuando este mismo pasaje está abierto. Dieciocho meses es el período más largo y dieciséis el período más corto. de gestación. La madre amamanta a sus crías durante seis años.

Muchos elefantes viven tanto como los hombres que alcanzan la mayor longevidad, algunos incluso hasta la prolongada edad de doscientos años. . Onesikritos dice que ellos

Elefantes en el trabajo transportando madera

viven trescientos años, y en raras circunstancias quinientos, y que van con jóvenes diez años. Él y otros escritores dicen que son más grandes y más fuertes que los elefantes africanos. Derribarán con sus troncos almenas y arrancarán árboles, erguidos sobre sus patas traseras.

Según Nearchos, las trampas se colocan en los terrenos de caza, en ciertos lugares donde los caminos se encuentran con los elefantes salvajes son obligados a realizar las faenas por los elefantes domesticados, que son más fuertes y son guiados por un conductor. Se vuelven tan mansos y dóciles que aprenden incluso a arrojar una piedra a una marca, a usar armas militares y a ser excelentes nadadores. Un carro tirado por elefantes se considera una posesión muy importante y se conduce sin bridas. Una mujer que recibe de su amante un elefante como regalo se siente muy honrada, pero esto no concuerda con lo que se ha dicho.

Dicho antes, que un caballo y un elefante son propiedad exclusiva de los reyes.

Este escritor dice que vio pieles de myrmekes, u hormigas, que extraen oro, y que son como pieles de leopardos. Megasthenes, sin embargo, hablando de los myrmekes, dice que entre los Derdai (Dards), una nación populosa de indios, que vivía hacia el este y entre las montañas, había una llanura montañosa de unos tres mil estadios de circunferencia que debajo de esta llanura había minas que contenían oro, que los myrmekes, de tamaño no menor que los zorros, excavan. Estos animales son excesivamente veloces y subsisten con lo que capturan. En invierno cavan hoyos y amontonan la tierra en montones, como topos, en las bocas de las aberturas. El polvo de oro que obtienen estas criaturas requiere poco refinamiento. La gente del barrio la persigue sigilosamente con bestias de carga, pues si se hace abiertamente, los myrmekes luchan furiosamente, persiguiendo a los que huyen, y si los atrapan, los matan tanto como a las bestias. Por lo tanto, para evitar ser descubiertos, colocan trozos de carne de bestias salvajes en diferentes lugares, y cuando los myrmekes se dispersan en varias direcciones, los hombres quitan el polvo de oro y lo desechan en su estado grosero a cualquier precio. a los comerciantes, porque no están familiarizados con el modo de fundirlo.

Habiendo mencionado lo que Megasthenes y otros escritores relatan sobre los cazadores y las bestias de presa, agregaremos los siguientes detalles.

Nearchos se sorprende tanto de la multitud como de

la naturaleza nociva de los reptiles. En el período de las inundaciones se retiran de las llanuras a los asentamientos, que no están cubiertos de agua, y pululan en las casas. Por esta razón los habitantes levantan sus camas a cierta altura del suelo, y a veces se ven obligados a abandonar sus viviendas, cuando están infestados por grandes multitudes de estas criaturas y, si una gran proporción de estas multitudes no fueron destruidas por las aguas, el país sería inhabitable. Tanto la pequeñez de algunos animales como la excesiva magnitud de otros son causas de peligro, los primeros, porque es difícil protegerse de sus ataques, los segundos, debido a su fuerza, pues se ven serpientes de dieciséis codos de largo. Los encantadores recorren el país y se supone que curan las mordeduras de serpientes. Esto parece abarcar casi todo su arte de la medicina, ya que la enfermedad no es común entre ellos, debido a su modo de vida frugal y a la ausencia de vino siempre que ocurren las enfermedades, son tratados por los Sophistai, o sabios.

Aristoboulos dice que no vio animales de estas supuestas magnitudes, excepto una serpiente de nueve codos y un palmo de largo, y yo mismo vi en Egipto una que era casi del mismo tamaño y que había sido traída de la India. Aristoboulos también dice que vio muchas víboras de un tamaño mucho más pequeño, y áspides y escorpiones grandes. Ninguno de estos, sin embargo, es tan nocivo como las delgadas serpientes pequeñas, de un palmo de largo, que se encuentran escondidas en tiendas, en tinajas y en setos.

Encantador de serpientes en Benarés

Las personas heridas por ellos sangran por todos los poros, sufren grandes dolores y mueren, a menos que tengan una asistencia inmediata, pero esta asistencia se obtiene fácilmente por medio de las virtudes de las raíces indias y las drogas.

Pocos cocodrilos se encuentran en el Indo, dice Aristoboulos, y estos son inofensivos, pero la mayoría de los otros animales, excepto el hipopótamo, son los mismos que se encuentran en el Nilo, aunque Onesikritos dice que este animal también se encuentra allí. A causa de los cocodrilos, según Aristoboulos, ninguno de los peces de mar, excepto el sábalo, el salmonete y el delfín, asciende al Nilo desde el mar, pero un gran número asciende por el río Indo. Los cangrejos pequeños suben hasta las montañas y los más grandes hasta la confluencia del Indo y los Akesines.

Mucho, entonces, sobre el tema de los animales salvajes de la India. Regresaremos a Megasthenes y reanudaremos nuestro relato de las castas en el punto donde divagamos.

Después de los cazadores y pastores, sigue la cuarta casta, que consiste, dice, en los que trabajan en el comercio, la venta al por menor de mercancías y los que están empleados en trabajos corporales. Algunos de ellos pagan impuestos y realizan determinados servicios declarados. Pero los armadores de armaduras y los constructores de barcos reciben salarios y provisiones del rey, para quien solo ellos trabajan. El general en jefe proporciona armas a los soldados y el almirante alquila barcos a los que emprenden viajes y trafican como comerciantes.

La quinta casta está formada por guerreros, que pasan el tiempo no empleados en el campo en la ociosidad y la bebida, y se mantienen a cargo del rey. Están listos cuando se les quiera para marchar en una expedición, porque no traen nada propio con ellos, excepto sus cuerpos.

La sexta casta es la de los Ephoroi, o inspectores. Se les confía la supervisión de todo lo que está sucediendo, y es su deber presentar informes privados al rey. Los inspectores de la ciudad emplean a las cortesanas de la ciudad como sus coadjutores y los inspectores del campamento contratan los servicios de las mujeres que lo siguen. Las mejores y más fieles personas son nombradas para el cargo de inspector.

La séptima casta está formada por consejeros y asesores del rey. A estas personas pertenecen las oficinas del Estado, los tribunales de justicia y toda la administración de los asuntos.

No está permitido contraer matrimonio con una persona de otra casta o cambiar de profesión.

o cambio a otro, o que la misma persona realice varios, a menos que sea de la casta de los filósofos, cuando se le conceda el permiso por razón de sus calificaciones superiores.

De los magistrados, unos se encargan del mercado, otros de la ciudad, otros de la soldadesca. Los primeros vigilan los ríos, miden la tierra, como en Egipto, e inspeccionan los embalses cerrados, de los cuales se distribuye el agua por canales, para que todos tengan igual uso de ella. Estas personas están a cargo también de los cazadores, y tienen el poder de recompensar o castigar a quienes lo merezcan. Recaudan los impuestos y supervisan las ocupaciones relacionadas con la tierra, como leñadores, carpinteros, obreros de bronce y mineros. Ellos construyen las vías públicas y colocan un pilar en cada diez estadios (2022 y frac12 yardas inglesas) para indicar los caminos y distancias.

Los que tienen a cargo la ciudad se dividen en seis cuerpos de cinco cada uno. El primero tiene la inspección de todo lo relacionado con las artes mecánicas los miembros del segundo cuerpo entretienen a los extraños, les asignan alojamiento, observan su modo de vida por medio de asistentes que les adjuntan y los escoltan fuera del país a su salida. . Si los extraños mueren, ellos se encargan de remitir sus bienes (a sus familiares), así como de haberlos cuidado cuando están enfermos y de enterrarlos cuando mueren.

La tercera clase está formada por quienes preguntan a qué hora y de qué manera se producen los nacimientos y las muertes, lo que se hace con miras a la tributación y con el fin de que

no se pueden ocultar las muertes y los nacimientos de personas de buen y mal carácter.

La cuarta división está formada por los que tienen que ver con ventas e intercambios. Tienen a cargo de las medidas y de la venta de productos en temporada, debidamente regulados por sello. La misma persona no puede negociar con diversos tipos de artículos, a menos que pague una doble imposición.

La quinta división preside las obras de los artesanos y dispone de los artículos, según lo regulado por el sello. Los artículos nuevos se venden por separado de los viejos y se impone una multa por mezclarlos.

La sexta y última división comprende a los que recogen

la décima parte del precio de los artículos vendidos. La muerte es el castigo por cometer un fraude con respecto al impuesto.

Estos son los deberes peculiares que desempeña cada clase, pero en su capacidad colectiva están a cargo tanto de los asuntos públicos como privados, y de las reparaciones de obras públicas, muros, mercados, puertos y templos.

Junto a los magistrados de la ciudad hay un tercer cuerpo de gobernadores, a quienes se confía el cuidado de los asuntos militares. Esta clase también consta de seis divisiones, cada una compuesta por cinco personas. Una división está asociada con el superintendente naval en jefe, otra con la persona que está a cargo de los equipos de bueyes, por los cuales se transportan los motores militares, de provisiones tanto para los hombres como para las bestias, y de otros requisitos para el ejército. Proporcionan asistentes, que tocan tambores y portan gongs y también proporcionan mozos, mecánicos y sus ayudantes. Despachan a los recolectores de pasto con el sonido del gong, y aseguran velocidad y seguridad mediante recompensas y castigos. La tercera división tiene el cuidado de la infantería la cuarta, de la caballería la quinta, de los carros la sexta, de los elefantes. Hay establos reales para caballos y elefantes. También hay una revista real de armas para que el soldado regrese sus armas a la armería y el caballo y el elefante a sus establos. Usan los elefantes sin bridas. Los carros son tirados en marcha por bueyes. Los caballos son conducidos por un cabestro, para que sus piernas no se irriten e inflamen, ni se les rompa el ánimo, tirando

carros. Además del auriga, hay dos personas que luchan a su lado en el carro. Con el elefante van cuatro personas, el conductor y tres arqueros, que disparan flechas desde su espalda.

Todos los indios son frugales en su modo de vida, y especialmente en el campamento. No les gusta una chusma innecesaria y, por tanto, son muy disciplinados. El robo es muy raro entre ellos. Megasthenes, que estaba en el campamento de Sandrokottos, que constaba de cuatro

Cien mil hombres, no vieron en ningún día un informe de robos que exceda la suma de doscientos dracmai, y esto entre un pueblo que no tiene leyes escritas, que ignora incluso la escritura y lo regula todo de memoria. Sin embargo, son felices debido a sus modales sencillos y su forma de vida frugal. Nunca beben vino, excepto en los sacrificios. Su bebida está hecha de arroz en lugar de cebada, y su comida consiste en su mayor parte en potajes de arroz. La sencillez de sus leyes y contratos se desprende de que no han tenido muchos juicios. No tienen juicios por prenda y depósito, ni requieren testigos ni sellos, sino que hacen sus depósitos y confían unos en otros. Además, sus casas y propiedades están desprotegidas. Estas cosas denotan templanza y sobriedad, pero hay otras que nadie aprobaría, como que siempre coman solos y que no tengan una hora común para las comidas, sino que cada una la tome como quiera. La costumbre contraria es más agradable a los hábitos de la vida social y civil.

Como ejercicio del cuerpo prefieren la fricción (o el masaje) de diversas formas, pero sobre todo haciendo uso de suaves varillas de ébano, que pasan por la superficie del cuerpo9.

Sus entierros son sencillos y los túmulos de tierra bajos. En contraste con su parsimonia en otras cosas, se entregan al ornamento. Llevan adornos de oro y piedras preciosas, túnicas de flores y

son atendidos por personas que los siguen con paraguas ya que, como valoran mucho la belleza, se presta atención a todo aquello que pueda mejorar su apariencia.

Respetan por igual la verdad y la virtud, por lo tanto, no asignan ningún privilegio a los ancianos, a menos que posean una sabiduría superior.

Se casan con muchas mujeres, compradas a sus padres, y dan a cambio un yugo de bueyes. Algunos se casan con esposas para poseer asistentes obedientes, otros con miras al placer y la prole numerosa, y las esposas pueden prostituirse, a menos que la castidad sea impuesta por compulsión.

Nadie usa una guirnalda al sacrificar, o al quemar incienso, o al derramar una libación. No apuñalan a la víctima, sino que estrangulan, de modo que nada mutilado, sino sólo lo que está completo, pueda ser ofrecido a la Deidad.

Una persona condenada por dar falso testimonio sufre una mutilación de las extremidades. El que ha mutilado a otro no sólo sufre a cambio la pérdida del mismo miembro, sino que también se le corta la mano. Si ha hecho que un trabajador pierda la mano o el ojo, se le da muerte.

Megasthenes dice que ninguno de los indios emplea esclavos, pero, según Onesikritos, esto es peculiar de la gente en el territorio de Mousikanos. Habla de esto como una regla excelente y menciona muchas otras que se encuentran en ese país, como los efectos de un gobierno por buenas leyes.

El cuidado de la persona king & rsquos está comprometido con las mujeres, que también son compradas a sus padres. El guardaespaldas y el resto de los militares están apostados

fuera de las puertas. Una mujer que da muerte a un rey cuando está borracha es recompensada convirtiéndose en la esposa de su sucesor. Los hijos suceden al padre. El rey no puede dormir durante el día, y por la noche se ve obligado de vez en cuando a cambiar de cama, por miedo a la traición.

Además de dejar su palacio en tiempo de guerra, el rey también lo deja cuando va a sentarse en su corte como juez. Allí permanece todo el día así ocupado, sin dejarse interrumpir aunque llegue el momento de atender a su persona. Esta atención a su persona consiste en frotar (o masajear) con trozos de madera, y continúa escuchando el caso en cuestión, mientras que el roce lo realizan cuatro masajistas que se colocan a su alrededor. Otra ocasión en la que el rey y los rsquos abandonan su palacio es para ofrecer sacrificios. El tercero es una especie de comienzo bacanal en la persecución. Lo rodean multitudes de mujeres, y los lanceros están apostados fuera de estos. El camino se abre con cuerdas. Un hombre, o incluso una mujer, que pasa entre las cuerdas, es ejecutado. El rey va precedido de tambores y gongs. Caza en los recintos y lanza sus flechas desde un asiento alto. Cerca de él hay dos o tres mujeres armadas. Cuando caza al aire libre, dispara sus flechas desde un elefante. De las mujeres, algunas están en carros, algunas a caballo y otras en elefantes, se les proporciona todo tipo de armas, como si fueran a una expedición militar. & Rsquo

A continuación, Strabo dedica una página o más a algunos relatos fabulosos de los pueblos orientales, varios de los cuales son

El templo Dilwara en Mount Abu

tribus en la India, como lo contaron Megasthenes y otros. Luego procede con la autoridad de Megasthenes para describir a los filósofos hindúes y sus notables poderes de ascetismo.

Hablando de los filósofos, Megasthenes dice que los que habitan en las montañas son adoradores de Dionysos (Baco), y muestran como prueba (de que el dios vino entre ellos) la vid silvestre, que crece solo en su país, la hiedra, la el laurel, el mirto, el boj y otros árboles de hoja perenne, ninguno de los cuales se encuentra más allá del Éufrates, excepto unos pocos en los parques, que se conservan sólo con gran cuidado. Otras costumbres bacanal son el uso de túnicas y turbantes, el uso de perfumes, vestirse con prendas teñidas y florecidas, y que sus reyes sean precedidos por gongs.

y tambores cuando salen de sus palacios y aparecen en el exterior. Pero los filósofos que viven en las llanuras adoran a Heracles (Hércules).

Estas son historias fabulosas y son contradichas por muchos escritores, particularmente lo que se dice sobre la vid y el vino, porque una gran parte de Armenia y toda Mesopotamia y Media, hasta Persia y Karmania, están más allá del Éufrates, y sin embargo el Se dice que la mayor parte de estos países abundan en viñedos y producen vino.

Megasthenes nuevamente divide a los filósofos en dos clases, los Brachmanes (Brahmanes) y los Garmanes (Sarmanes). Los brachmanes gozan de mayor reputación, porque están más de acuerdo entre sí en sus puntos de vista. Incluso desde el momento de su concepción en el útero están bajo el cuidado y la tutela de hombres eruditos, que acuden a la madre y parecen realizar algún encantamiento por la felicidad y el bienestar de la madre y el feto, pero en realidad sugieren consejos prudentes, y se cree que las madres que los escuchan con más gusto son las más afortunadas en su descendencia. Después del nacimiento de los niños, hay una sucesión de personas que tienen el cuidado de ellos y, a medida que avanzan en los años, los maestros más capaces y hábiles logran el cargo.

Los filósofos viven en una arboleda frente a la ciudad dentro de un recinto de tamaño moderado. Su dieta es frugal y se acuestan sobre tarimas de paja y sobre pieles. Se abstienen de comer alimentos de origen animal y de las relaciones sexuales su tiempo está ocupado escuchando serios discursos.

y al impartirlo a quienes desean escucharlos pero al oyente no se le permite hablar ni toser, ni siquiera escupir en el suelo de otra manera, es expulsado ese mismo día de su sociedad, debido a su falta de autocontrol. . Después de vivir treinta y siete años de esta manera, cada individuo se retira a sus propias posesiones y vive con menos circunspección y moderación, vistiendo túnicas de lino fino y anillos de oro en las manos y en las orejas, pero sin profusión. Comen carne de animales que no ayudan al hombre en su trabajo y se abstienen de alimentos picantes y condimentados.Tienen tantas esposas como les place con miras a tener numerosos descendientes, porque de muchas esposas se obtienen mayores ventajas. Como no tienen esclavos, requieren más los servicios inmediatos de sus hijos.

Los brachmanes no comunican su filosofía a sus esposas, por temor a que divulguen a los profanos, si se depravan, cualquier cosa que deba ser encubierta o para que no abandonen a sus maridos en caso de que ellos mismos se conviertan en buenos (filósofos). Porque nadie que desprecie tanto el placer como el dolor, la vida y la muerte, está dispuesto a someterse a la autoridad de otro, y tal es el carácter de un hombre virtuoso y de una mujer virtuosa.

Hablan mucho sobre la muerte, porque opinan que la vida presente es el estado de alguien que acaba de ser concebido, y que para los filósofos la muerte es el nacimiento de la vida verdadera y feliz. Por lo tanto, se disciplinan mucho para prepararse para la muerte y sostienen que nada

lo que le sucede al hombre es malo o bueno, porque de otro modo las mismas cosas no serían motivo de dolor para unos y de alegría para otros, siendo las opiniones meramente sueños, ni que las mismas personas pudieran ser afectadas de dolor y alegría por las mismas cosas. en diferentes ocasiones.

En cuanto a las opiniones sobre los fenómenos físicos, muestran, dice Megasthenes, una gran sencillez, siendo mejores sus acciones que su razonamiento, pues su creencia se basa principalmente en fábulas. En muchos temas, sus opiniones son las mismas que las de los griegos. Según los brachmanes, el mundo fue creado y es susceptible de corrupción es de una figura esferoidal el dios que lo hizo y lo gobierna impregna todo él los principios de todas las cosas son diferentes, pero el principio de la formación del mundo y rsquos era el agua en Además de los cuatro elementos hay una quinta naturaleza, de la cual los cielos y las estrellas están compuestos, la tierra está situada en el centro del universo. Muchas otras cosas parecidas dicen del principio de generación y del alma. También tejen en fábulas, a la manera de Platón, sobre la inmortalidad del alma, y ​​sobre los castigos en el Hades y otras cosas por el estilo. Tal es el relato que Megasthenes da de los Brach-manes.

De los Garmanes (Sarmanes), los más honorables, dice, son los Hylobioi, que viven en los bosques y subsisten de hojas y frutos silvestres; se visten con ropas hechas con corteza de árboles, y se abstienen de tener relaciones sexuales con mujeres y del vino. Los reyes se comunican con ellos por medio de mensajeros,

Un asceta hindú en trance

acerca de las causas de las cosas, y por medio de ellas adorar y suplicar a la Divinidad.

En segundo lugar en honor a los Hylobioi están los médicos, ya que aplican la filosofía al estudio de la naturaleza del hombre. Son de hábitos frugales, pero no viven en el campo, y subsisten de arroz y harina, que todos dan cuando se les pide y todos los reciben con hospitalidad. Por medio de hechizos pueden hacer que las personas tengan numerosos descendientes y que tengan hijos varones o mujeres. Curan enfermedades con la dieta, en lugar de con remedios medicinales. Entre estos últimos, los más reputados son los ungüentos y cataplasmas. Todos los demás, suponen, son, en gran medida, inapropiados de usar.

Tanto esta como la otra clase de personas practican la abnegación, tanto en el apoyo al trabajo activo como en el sufrimiento soportado, de modo que continuarán un día entero en la misma postura sin moverse.

Hay encantadores y adivinos, versados ​​en los ritos y costumbres relacionados con los muertos, y van por pueblos y ciudades mendigando. Hay otros, más civilizados y mejor informados, que inculcan la

opiniones vulgares sobre el Hades, que tienden a la piedad y la santidad según sus ideas. Las mujeres estudian filosofía con algunas de ellas, pero se abstienen de tener relaciones sexuales.

Aristoboulos dice que vio en Taxila a dos sofistas, o sabios, ambos brachmanes, el mayor tenía la cabeza rapada, pero el menor llevaba el pelo, ambos fueron atendidos por discípulos. Cuando no estaban comprometidos de otra manera, pasaban su tiempo en el mercado. Fueron honrados como consejeros públicos, y tuvieron la libertad de llevarse, sin pago, cualquier artículo que quisieran que estuviera expuesto a la venta. Cuando alguien se les acercaba, les vertía aceite de sésamo, con tanta profusión que les corría por los ojos. De miel y sésamo, que se expuso a la venta en gran cantidad,

tomaron lo suficiente para hacer pasteles y fueron alimentados sin gastos.

Se acercaron a la mesa de Alejandro & rsquos y tomaron su comida esperando, y dieron un ejemplo de su fortaleza retirándose a un lugar vecino, donde el mayor, cayendo al suelo, soportó el sol y la lluvia, que ahora se había puesto en , ya que era el comienzo de la primavera. El otro se paraba sobre una pierna, con un trozo de madera de tres codos de largo levantado en ambas manos cuando una pierna estaba cansada cambiaba el soporte a la otra, y así continuó todo el día. El más joven parecía poseer mucho más autocontrol porque, después de seguir al rey una corta distancia, pronto regresó a su hogar. Alejandro envió tras él, pero le pidió al rey que fuera a él, si quería algo de él. El otro acompañó al rey hasta el final. Después de estar con él, se cambió de ropa y modificó su modo de vida, y al ser reprochado por su conducta, respondió que había cumplido los cuarenta años de disciplina que había prometido cumplir. Alejandro hizo regalos a sus hijos.

Aristoboulos relata también algunas costumbres extrañas e inusuales de la gente de Taxila. Los que por pobreza no pueden casar a sus hijas, las exponen a la venta en la plaza del mercado, en la flor de su época, al son de las trompetas y los tambores, con los que se da la nota de guerra. Así se forma una multitud. Primero se le descubre la espalda hasta los hombros, luego la parte delantera, para el examen de cualquier hombre que venga a tal efecto. Si a ella le agrada

él, se casa con ella en las condiciones que se determinen.

Los muertos son arrojados para ser devorados por buitres. Tener muchas esposas es una costumbre común en estas y otras naciones. Aristoboulos dice que escuchó de algunas personas que las esposas se quemaron voluntariamente con sus esposos fallecidos, y que las mujeres que se negaron a someterse a esta costumbre fueron deshonradas. Lo mismo han dicho otros escritores10.

Onesikritos dice que él mismo fue enviado a conversar con estos sabios, porque Alejandro se enteró de que andaban desnudos, practicaban la mortificación del cuerpo, y se les tenía en el más alto honor que, cuando eran invitados, no iban a otras personas, sino ordenó a otros que acudieran a ellos si deseaban participar en sus ejercicios o en su conversación. Siendo tal su carácter, Alejandro no consideró que fuera coherente con el decoro acudir a ellos, o obligarlos a hacer algo contrario a sus inclinaciones o contra la costumbre de su país, por lo que les envió Onesikritos.

Onesikritos encontró, a la distancia de veinte estadios de la ciudad, quince hombres de pie en diferentes posturas, sentados o acostados desnudos, que continuaron en estas posiciones hasta la noche, y luego regresaron a la ciudad. Lo más difícil de soportar fue el calor del sol, que era tan fuerte que nadie más podía soportar sin dolor caminar por el suelo al mediodía con los pies descalzos.

Una estatuilla de un asceta hindú

Conversó con Kalanos (Calanus), uno de estos sofistas, quien acompañó al rey a Persia y murió según la costumbre de su país, siendo colocado sobre un montón de leña ardiendo. Cuando llegó Onesikritos, estaba acostado sobre piedras. Onesikritos se acercó, se dirigió a él y le dijo que había sido enviado por el rey con el propósito de escuchar su sabiduría, y que debía dar cuenta de su entrevista y, si no había objeciones, estaba listo para escuche su discurso. Cuando Kalanos vio su manto, su gorro y sus zapatos, se rió y dijo: 'Antes había abundancia por todas partes de maíz y cebada, como ahora hay fuentes de polvo que luego fluían con agua, leche, miel, vino y aceite, pero la humanidad por plenitud y

Tallas monolíticas del templo de Mahabalipuram, Presidencia de Madrás

el lujo se volvió orgulloso e insolente. Zeus, indignado por este estado de cosas, destruyó todo y puso una vida de trabajo duro para el hombre. Sobre la reaparición de la templanza y otras virtudes, hubo nuevamente una abundancia de cosas buenas, pero en la actualidad la condición de la humanidad se acerca a la saciedad y la insolencia, y existe el peligro de que las cosas que ahora existen desaparezcan.

Cuando terminó, le propuso a Onesikritos, si deseaba escuchar su discurso, quitarse la ropa, acostarse desnudo junto a él sobre las mismas piedras, y de esa manera escucharlo. Mientras éste dudaba sobre qué hacer, Mandanis11, que era el más viejo y sabio de los sofistas, reprochaba a Kalanos su insolencia, aunque él mismo censuraba tal insolencia. Entonces Mandanis llamó a Onesikritos y le dijo: "Felicito al rey, porque, aunque gobierna un imperio tan grande, está deseoso de adquirir sabiduría, porque es la única persona que vi filosofar en armas". Sería de la mayor ventaja si los que tienen el poder de persuadir a los que están dispuestos y de obligar a los que no están dispuestos a aprender la templanza fueran filósofos. Pero tengo derecho a la indulgencia si no puedo demostrar la utilidad de la filosofía, cuando tengo que conversar por medio de tres intérpretes que no saben nada más que la gente común, excepto el idioma. Intentarlo es esperar que el agua fluya pura a través del lodo. & Rdquo

La tendencia de su discurso, dijo Onesikritos, era esta, que la mejor filosofía era la que liberaba.

la mente del placer y el dolor que el dolor se diferenciaba del trabajo en que el primero era enemigo, el segundo amistoso con los hombres, en la medida en que los hombres ejercitaban laboriosamente sus cuerpos para fortalecer las facultades mentales, por lo que podrían ser capaces de poner fin a las disensiones y dar buenos consejos a todos, tanto a la comunidad como a las personas que en la actualidad ciertamente aconsejaría a Taxiles que recibiera a Alejandro como amigo porque si entretenía a una persona mejor que él, podría mejorar, pero si una persona peor , podría disponer de este último para bien.

Después de esto, Mandanis preguntó si tales doctrinas se enseñaban entre los griegos. Onesikritos respondió que Pitágoras enseñó una doctrina similar y ordenó a sus discípulos que se abstuvieran de cualquier cosa que tenga vida que Sócrates y Diógenes, cuyos discursos él había escuchado, tenían las mismas opiniones. Mandanis respondió que en otros aspectos los consideraba sabios, pero que en una cosa estaban equivocados, a saber, en preferir la costumbre a la naturaleza, porque de otro modo no se avergonzarían de andar desnudos, como él, y de subsistir con una tarifa frugal por el tiempo. La mejor casa era la que requería menos reparaciones.

Onesikritos dice también que los filósofos se ocupan mucho de la ciencia física, como pronósticos, lluvia, sequía y enfermedades. Cuando regresan a la ciudad, se dispersan en las plazas del mercado si encuentran a alguno que lleve higos o racimos de uvas, toman lo que se ofrece gratuitamente si es aceite, se vierte sobre ellos y se ungen con él. .

Todas las casas adineradas, incluso el apartamento de mujeres y rsquos, están abiertas para ellas cuando entran, conversan y participan de la comida. Consideran la enfermedad del cuerpo como la más vergonzosa, y quien la atrapa, prepara una pira y se destruye a sí mismo con el fuego. Primero se unge a sí mismo, luego, sentándose sobre la pira, ordena que se encienda, permaneciendo inmóvil mientras se quema.

Nearco da el siguiente relato de los sofistas. Los brachmanes se dedican a los asuntos públicos y asisten a los reyes como consejeros; el resto se ocupa del estudio de la naturaleza. Kalanos pertenecía a esta última clase. Las mujeres estudian filosofía con ellas y todas llevan una vida austera.

De las costumbres de los otros indios dice que sus leyes, ya sean de comunidad o de individuos, no están comprometidas por escrito y difieren totalmente de las de otras personas. Es práctica entre algunas tribus, por ejemplo, establecer vírgenes como premios a los vencedores en una prueba de habilidad en el boxeo, por lo que se casan sin porciones. Entre otras tribus la tierra es cultivada por familias y en común cuando se recolecta el producto, cada uno lleva una carga suficiente para su subsistencia durante el año que se quema el resto, a fin de tener un motivo para renovar su labor, y no permanecer inactivo.

Sus armas consisten en un arco y flechas de tres codos de largo, o una jabalina, un escudo y una espada de tres codos de largo. En lugar de bridas,

De una pintura rupestre de Ajanta. (Después de Griffiths.)

usan bozales, que se diferencian poco de un cabestro, y las correas de los labios están perforadas con púas.

Nearchos, presentando pruebas de la habilidad de los indios en las obras de arte, dice que cuando vieron las esponjas en uso entre los macedonios, las imitaron cosiendo pelos, hilos delgados y cordones de lana después de afieltrar la lana, sacaron los cabellos, hilos y cordones, y lo tiñó de colores. Rápidamente aparecieron también las manufacturas de cepillos para el cuerpo y de vasijas para aceite (lekythoi). Escriben cartas, dice, sobre telas que se alisan con un buen golpe, aunque otros autores afirman que no tienen conocimientos de escritura. Usan latón fundido y no labrado. No da una razón para esto, aunque menciona el extraño hecho de que si los vasos de esta descripción caen al suelo, se rompen como los de barro.

La siguiente costumbre también se menciona en los relatos de la India, que, en lugar de postrarse ante sus reyes, es habitual dirigirse a ellos, y a todas las personas en autoridad y alta posición, con una oración.

El país produce piedras preciosas, como cristal, carbuncos de todo tipo y perlas.

Como ejemplo del desacuerdo entre historiadores,

podemos aducir sus diferentes relatos de Kalanos. Todos coinciden en que acompañó a Alejandro y sufrió una muerte voluntaria por fuego en su presencia, pero difieren en cuanto a la forma y la causa de su muerte.

Algunos dan la siguiente cuenta. Kalanos acompañó al rey, como ensayador de sus alabanzas, más allá. los límites de la India, contrariamente a la costumbre india común, los filósofos atienden a sus reyes y actúan como instructores en la adoración de los dioses, de la misma manera que los magos asisten a los reyes persas. Cuando cayó enfermo en Pasargadai, y luego fue atacado por la enfermedad por primera vez en su vida, se suicidó a la edad de setenta y tres años, independientemente de las súplicas del rey. Se levantó una pira y se colocó sobre ella un lecho dorado. Se acostó sobre ella y, cubriéndose, murió quemado.

Otros dicen que se construyó una cámara de madera, que se llenó con las hojas de los árboles, y que se levantó una pira sobre el techo, fue encerrado en ella, según sus instrucciones, después de la procesión, con la que había estado acompañado. , había llegado al lugar. Se arrojó sobre la pira y fue consumido como un tronco de madera, junto con la cámara.

Megasthenes dice que la autodestrucción no es un dogma de los filósofos, y que quienes cometen este acto son tenidos por temerarios porque algunos, que son duros por naturaleza, se infligen heridas en el cuerpo o se arrojan por precipicios a los impacientes por el dolor. se ahogan los que pueden aguantar

Un elefante en una procesión real en Baroda

el dolor se estrangula y los de temperamento ardiente se arrojan al fuego. De esta última descripción fue Kalanos, que no tenía control sobre sí mismo y era un esclavo de la mesa de Alejandro. Kalanos es censurado, mientras que Mandanis es aplaudido. Cuando los mensajeros de Alejandro invitaron a este último a ir con el hijo de Zeus, prometiéndole una recompensa si cumplía y amenazando con un castigo si se negaba, respondió: `` Alejandro no era el hijo de Zeus, porque no gobernaba ni la más mínima porción de la tierra ni él mismo deseaba un regalo de alguien que no estaba satisfecho con nada. Tampoco temía sus amenazas, ya que mientras viviera, la India le proporcionaría alimentos suficientes, y cuando muriera, debería ser liberado de la carne consumida por la vejez y trasladado a un estado de existencia mejor y más puro. Alejandro lo elogió y lo perdonó.

Los historiadores también relatan que los indios adoran a Zeus Ombrios (& ldquothe Rainy & rdquo), al río Ganges y a las divinidades locales del país que cuando el rey se lava el cabello12, se celebra una gran fiesta y se envían grandes regalos, cada persona exhibiendo su riqueza. en competencia con su vecino.

Dicen que algunas de las mirmekes (hormigas) buscadores de oro tienen alas, y que los ríos, como los de Iberia, traen polvo de oro.

En procesiones en sus fiestas, muchos elefantes van en el tren, adornados con oro y plata, numerosos carruajes tirados por cuatro caballos y por varias parejas.

de bueyes sigue a un grupo de asistentes vestidos de gala, que llevan vasijas de oro, grandes calderas y enormes cuencos, una orguía (de unos seis pies) de ancho, mesas, sillas de gobierno, vasos para beber y fuentes de cobre indio. la mayoría de los cuales están engastados con piedras preciosas, como esmeraldas, berilos y carbuncos indios, y llevan prendas bordadas y entretejidas con oro. En la procesión también hay animales salvajes, como búfalos, panteras, leones domesticados y multitud de aves de plumaje abigarrado y de fino canto.

Kleitarchos habla de carruajes de cuatro ruedas con árboles de grandes hojas, de los cuales colgaban (en jaulas) diferentes tipos de pájaros mansos, entre los que se decía que el orión13 poseía la nota más dulce, pero el katreus (¿ave del paraíso?) Era el más hermosa en apariencia, y tenía el plumaje más variado. Por su forma, se acercó más al pavo real, pero el resto de la descripción debe tomarse de Kleitarchos.

En oposición a los brachmanes hay filósofos llamados Pramnai (budistas), polémicos y aficionados a la discusión. Se burlan de los brachmanes como fanfarrones y tontos por ocuparse de las ciencias naturales y la astronomía. Algunos de los Pramnai se llaman Pramnai de las Montañas, otros Gymnetai, y otros nuevamente se llaman Pobladores y Compatriotas. Los Pramnai de las Montañas visten pieles de ciervo y portan alforjas llenas de raíces y drogas que profesan para practicar la medicina mediante encantamientos, amuletos y amuletos.

Los Gymnetai, como su nombre importa, van desnudos y

Hindúes en el pozo del conocimiento, Benarés

vivir principalmente al aire libre, practicando el ascetismo durante treinta y siete años, como he mencionado anteriormente. Las mujeres viven en su sociedad, pero sin convivencia. Los Gymnetai son muy apreciados.

Los habitantes de la ciudad (Pramnai) habitan en las ciudades y visten lino fino, o también en el campo, vestidos con pieles de cervatillos o antílopes.En resumen, los indios visten ropas blancas, lino blanco y muselina, contrariamente a lo que cuentan quienes dicen que visten ropas de un color vivo todos llevan el pelo largo y barbas largas, se trenzan el cabello y lo atan con un filete. .

Artemidoros dice que el Ganges desciende de las montañas Emoda y avanza hacia el sur cuando llega a la ciudad Ganges, gira hacia el este, y

mantiene esta dirección hasta Palibothra (Patna) y la desembocadura por la que desemboca en el mar. A uno de los ríos que desembocan en él lo llama Oidanes, que cría cocodrilos y delfines. Además, menciona otras circunstancias, pero de una manera tan confusa y negligente que no deben ser consideradas. A estos relatos se puede agregar el de Nikolaos Damaskenos.

Este escritor afirma que en Antioquía, cerca de Dafne14, se reunió con embajadores de los indios, que fueron enviados a Augusto César. De la carta se desprende que en ella se mencionan varias personas, pero solo tres, a quienes dice haber visto, sobrevivieron. El resto había muerto, principalmente como consecuencia de la duración del viaje. La carta estaba escrita en griego sobre una piel, lo que significaba que Poros era el escritor que, aunque era soberano de seiscientos reyes, estimaba mucho la amistad de César y que estaba dispuesto a permitirle un paso por su país. , en cualquier dirección que quisiera, y para ayudarlo en cualquier empresa que fuera justa.

Ocho sirvientes desnudos, con cinturones ceñidos a la cintura y perfumados de perfumes, presentaron los obsequios que les fueron traídos. Los presentes eran un Hermes (es decir, un hombre) nacido sin brazos, a quien he visto, serpientes grandes, una serpiente de diez codos de largo, un río

tortuga de tres codos de largo y una perdiz más grande que un buitre. Los embajadores iban acompañados de la persona, se dice, que se quemó hasta morir en Atenas. Esta es la práctica con las personas en peligro, que buscan escapar de las calamidades existentes, y con otras en circunstancias prósperas, como fue el caso de este hombre. Porque como todo le había salido hasta entonces, pensó que era necesario partir, no fuera que le sucediera alguna calamidad inesperada al seguir viviendo con una sonrisa, por eso, desnudo, ungido, y con el cinto ceñido a la cintura, saltó sobre el pira. En su tumba estaba esta inscripción: & ndash

Aquí yace Zarmanochegas15, un indio, nativo de Bargose16, habiéndose inmortalizado a sí mismo según la costumbre de su país. & Rsquo

Notas al pie

1. Se refiere a los Oxydrakai, una tribu autónoma del Panjab.

2. Pataliputra, el Patna moderno, véase más arriba, vol. ii, pág. 110.

3. Las ruinas de Taxila (Skt. Takshasila) todavía se pueden ver cerca de Rawal Pindi en el norte de la India.

5. Los nombres modernos de la mayoría de estos lugares se encontrarán en la descripción de la campaña india de Alexander & rsquos en los capítulos tercero y cuarto del segundo volumen de esta serie.

7. Los Malloi ocuparon una parte de Multan. Los Oxydrakai los colindaban en las cercanías de Lahore.

8. Sandrokottos es Chandragupta, mencionado frecuentemente en relación con Alexander en el segundo volumen de la presente serie.

9. Esta costumbre india de frotar o masajear se menciona en los escritos sánscritos y también es mencionada por otros autores.

10. Consulte las descripciones en el siguiente capítulo.

11. Por Arrian y Plutarch lo llaman Dandamis.

12. En su cumpleaños, Herodoto, 9. 110.

13. Aelian, De Animalium Natura, 17. 22.

14. Una ciudad sin importancia en el pashalic de Alepo, cuyo nombre moderno sigue siendo Antakieh. En la antigüedad se distinguía como Antioquía en el Orontes, porque estaba situada en la margen izquierda de ese río, o como Antioquía cerca de Daphne, debido a un célebre bosque de Daphne, que fue consagrado a Apolo.

15. En Dio Cassius, 54. 9, se le llama Zarmanos, una variación probablemente de Sarmanos o Garmanos.

16. Bargosa es una corrupción de Barygaza mencionada en Arrian & rsquos Periplus of the Red Sea & ndash the Sanskrit Bhrigukaccha, the Modern Broach.

Esta colección transcrita por Chris Gage


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