Málaga

Un día de principios de julio caminaba por la calle principal de Málaga. Al pasar por el Club Mercantil, un anciano a quien conozco un poco se acercó a mí y en un estado de gran excitación exclamó: 'Buenas noticias, buenas noticias. Dentro de quince días Calvo Sotelo (el líder monárquico) será rey de España ”.

Luego, el 12 de julio, Calvo Sotelo fue sacado de su casa de noche y fusilado. Hay algo de misterio en este asesinato. La razón habitual que se aduce es que fue cometido por las tropas de asalto o la policía republicana como represalia por el asesinato de uno de sus oficiales el día anterior por fascistas. También se dice que se hizo por orden de quienes deseaban precipitar un levantamiento de la derecha, por considerar que era el único camino hacia una revolución comunista. Lo único que parece seguro es que el Gobierno, que estaba sumamente ansioso por evitar problemas, no tuvo nada que ver con eso.

Los generales rebeldes decidieron aprovechar el sentimiento de indignación que el asesinato había causado entre sus propios partidarios. El levantamiento, que según me dijeron estaba previsto para el 25 de julio, estalló la noche del 18 de julio en España. Había comenzado el día anterior en Marruecos.

Lo que pasó en Málaga fue esto. A las cinco de la tarde del 18 de julio, una compañía de infantería salió del cuartel y se dirigió, con bandas tocando, hacia el centro de la ciudad. Ya existía una gran tensión, desde que se conoció la noticia del levantamiento en Marruecos. Mientras marchaban, se preguntó a los soldados adónde iban. "Para proclamar un estado de guerra". Este es el procedimiento legal en tales casos, y los militares pensaron que era por orden del Gobierno. Se llamó a la oficina del gobernador y se supo que no se había dado tal orden. Esta noticia se difundió rápidamente entre los transeúntes. La empresa había llegado a las oficinas de Aduanas. De repente, un trabajador se adelantó, saludó con el puño cerrado y gritó "¡Viva la República!" El oficial al mando sacó su revólver y le disparó. Esta fue la señal. Las tropas de asalto en los escalones de la Aduana abrieron fuego. Los obreros detrás de los árboles y los fascistas desde las ventanas se unieron. Las tropas intentaron asaltar la Aduana, pero no lo hicieron, y después de muchos disparos fueron conducidos a la Calle Larios, la principal calle comercial de la ciudad, donde se quedaron solos.

Mientras tanto, el gobernador había liberado a los soldados de su deber para con sus oficiales, y comenzaron a salir del cuartel a la ciudad. Fueron los menos dispuestos a luchar por haber sido vacunados dos días antes contra la fiebre tifoidea. Algunos de ellos se acercaron a los piquetes de la compañía rebelde. Uno a uno, los hombres se escabulleron hasta que solo quedó un centinela. Los oficiales regresaron al cuartel, donde fueron hechos prisioneros. Aparte de los fascistas aislados, que continuaron disparando desde los tejados, y esto no cesó del todo durante dos días, la lucha había terminado. Lo que parece bastante extraño considerando las decenas de miles de balas disparadas, menos de veinte murieron esa noche. Por ambos lados fueron malos tiros.

Al amanecer, los obreros empezaron a salir de sus barrios de la ciudad. Blandiendo revólveres y banderas rojas, cantando la 'Internacional' y haciendo un extraño sonido rítmico, 'Uh-uh-uh', que me dijeron que era de lo más aterrador los que lo escucharon, marcharon por la calle Larios. Seleccionando casas particulares, a veces desde las que los francotiradores les disparaban, a veces las de personas particularmente odiadas o conocidas por estar interesadas en este movimiento, comenzaron a prenderles fuego.

Se hizo metódicamente. Primero se registró la casa, se advirtió a los dueños de casa de ambos lados y se hicieron esfuerzos para evitar que el fuego se propagara. De esta manera se quemaron la mitad de las casas de la calle Larios, una veintena de casas en otros puntos del pueblo y en el barrio jardín al este de la ciudad unas treinta o cuarenta villas. Pero no iglesias ni conventos. Estas quemas continuaron todo el día hasta la medianoche y luego, aparte de un pequeño recrudecimiento, cesaron. Nadie murió y no hubo saqueos.

Una tienda de ultramarinos, por ejemplo, fue allanada: los jamones, vinos y licores se amontonaron en la calle y se prendieron fuego. Los trabajadores, muchos de los cuales debían de tener familias hambrientas en casa, los vieron arder. Le pregunté a uno de ellos por qué no enviaban la comida a su sindicato y la distribuían. 'No', respondió, 'los trabajadores españoles no roban. Tienen demasiado sentido del honor. Si uno está horrorizado por la destrucción material, y gran parte de ella es, por supuesto, perfectamente estúpida, no debe olvidar la provocación.

La vida en Málaga transcurre con bastante calma en la superficie. Están, por supuesto, las casas quemadas y las banderas, y se ve menos gente bien vestida que en tiempos normales.

Sólo los extranjeros usan corbata, porque las corbatas son ahora la señal de que uno es un "señorito". Las letras U.G.T., C.N.T., U.H.P., F.A.I. y muchas más que denotan las distintas partes están pintadas en las paredes, en los coches y camiones, en los árboles, en cualquier superficie que los lleve. No se puede comprar un melón en el mercado que no tenga algunas iniciales rayadas. También hay bastantes milicianos, vestidos con sus nuevos uniformes de overoles de algodón azul con brazaletes rojos.

El sistema de Comités que nace en España cuando el sentimiento popular, impaciente por los métodos burocráticos corruptos e incompetentes, exige una salida a la acción. Pero hay un comité nuevo en España, el Comité de Seguridad y Salud Pública, que nació el día en que el gobernador abandonó la ciudad, el 12 de este mes. Es el equivalente español de la Cheka rusa.

A continuación se ofrece una breve descripción del funcionamiento de los comités en general. A la cabeza está el Comité de Enlace, o Unión, que decide la política general. Está compuesto por veinte miembros, uno de los cuales es el Gobernador, que por lo demás parece tener sólo poderes nominales, y supervisa todos los demás comités, los de Abastecimiento, Trabajo o Transporte, Guerra, Salud Pública y Seguridad. etcétera. Todos los diversos partidos de izquierda, desde republicanos hasta anarquistas, forman parte de estos comités, y mi impresión de su trabajo es que son notablemente eficientes. La maquinaria ordinaria del gobierno local español nunca podría haber hecho ni la mitad.

El Comité de Salud Pública y Seguridad investiga los cargos de hostilidad al régimen, proporciona salvoconductos, organiza grupos de búsqueda de personas buscadas y les dispara. En cinco días disparó a más de cien personas solo en Málaga. Para empezar disparó a una treintena de prisioneros que se mantenían en un barco en el puerto. Algunos de ellos eran altos oficiales de policía que se negaron a unirse al Gobierno; otros eran personas prominentes de derecha; una era una marquesa atrapada usando un aparato de transmisión privado. Fueron llevados a un cementerio y fusilados. Luego vinieron las personas que fueron sacadas de sus casas por la noche, metidas en autos, conducidas a un camino tranquilo y asesinadas allí. Su único delito, por regla general, era la afiliación a la Ceda, el partido católico de derecha, o haber ofendido a algún trabajador. Algunas de estas personas han sido asesinadas con una violencia espantosa. A uno que vi le habían golpeado la cabeza; a otro que no había muerto a la primera descarga le habían cortado el cuello; a otros les cortaron los dedos, las orejas o la nariz, después de la muerte, por supuesto; se cortan para llevarse como trofeos.

Los hombres que hacen esto pertenecen a la F.A.I., la organización anarquista tan extendida en Barcelona y Zaragoza y que también aporta las tropas de choque y pistoleros del partido fascista Falange Española. Los compran dándoles trabajo a buen salario, con un pago adicional por asesinatos, y como la pertenencia a la Falange es secreta, a menudo siguen siendo al mismo tiempo fascistas y anarquistas.

Pero ha habido un gran cambio en los últimos días. Las bandas anarquistas que sacaban a gente inofensiva de sus casas después de la medianoche y les disparaban han sido sofocadas. Algunos han recibido disparos y la milicia patrulla las calles y tiene órdenes de disparar contra cualquier automóvil con hombres armados a los que vean después de la medianoche. Nadie puede ser arrestado y ninguna casa registrada sin una orden firmada por el gobernador. El Comité de Seguridad Pública tiene poderes consultivos únicamente.

Otro cambio es que se han prohibido las banderas rojas y, salvo en algunos de los barrios más pobres, los únicos colores que ahora se ven son el republicano. La explicación de esto es que ha habido un endurecimiento del "Frente Popular" en Madrid. El gobernador de Málaga, que acababa de regresar de una conferencia allí, me dijo que se había llegado a un acuerdo entre los partidos republicano y los partidos socialista y comunista, con todas sus instancias afiliadas, por el que cualquier forma de comunismo o dictadura del el proletariado estaba completamente descartado.

Tan pronto como terminara la guerra, se formaría un gobierno de los partidos republicano y socialista, un gobierno muy de izquierda, por supuesto, pero no desfavorable para las clases medias, que apoyan en gran medida al gobierno. Se piensa que los sindicalistas (especialmente los más conservadores C.N.T.) no se opondrían a tal arreglo, y las conversaciones que he tenido con los líderes sindicalistas en Málaga parecen confirmarlo. Contra lo que lucharían sería contra cualquier forma incrementada de centralización o contra cualquier dictadura.

No parece que valga la pena, en el caos en el que se está convirtiendo España, negar historias de atrocidades. Sin embargo, me gustaría decir que los reportajes publicados en los periódicos ingleses de monjas que se pasean desnudas por las calles de Málaga son la más pura invención; por el contrario, fueron llevados al Ayuntamiento por seguridad oa sus propias casas y fueron tratados con perfecto respeto en todo momento. Las Hermanas de la Caridad todavía andan por las calles con sus uniformes. Los muertos son asesinados brutal pero rápidamente; la verdad por sí sola, sin adornos, ya es bastante mala.

Ayer se lanzaron algunas bombas en Málaga. Se prendió fuego a un tanque de aceite y una menor provisión de gasolina, provocando un incendio prodigioso, pero otras bombas que cayeron sobre un barrio popular mataron a unas cuarenta personas e hirieron a ciento cincuenta, en su mayoría mujeres y niños. Si los alemanes hubieran estado viviendo por todo Londres durante la última guerra y si toda la policía y casi todos los soldados hubieran estado en el frente, creo que podría haber habido algunos linchamientos después de los ataques aéreos. Y, de hecho, una turba marchó esa noche a la prisión, sacó a cuarenta y cinco prisioneros y les disparó. Quienes señalan atrocidades de este tipo por parte del Gobierno a menudo olvidan la provocación y las circunstancias. Cuando los soldados y la policía tienen que ir al frente porque otros soldados y policías se han rebelado, ¿quién queda para mantener el orden entre una población enfurecida?

Cuando suenan las campanas de la iglesia en Málaga, eso significa que los aviones italianos y alemanes están llegando. Mientras estuve allí, vinieron dos y tres veces al día. El horror del bombardeo civil es aún peor en Málaga que en Madrid. El lugar es tan pequeño y terriblemente expuesto.

Cuando las campanas comienzan a sonar y ves a personas que han estado trabajando en el puerto o en el mercado, o en cualquier otro lugar al aire libre, corriendo en multitudes, sabes que literalmente están corriendo una carrera contra la muerte.

Pero las casas de Málaga son en su mayoría bajas y algo endebles, y sin sótanos. Donde los acantilados descienden hasta el borde del pueblo, la gente se dirige a las rocas y cuevas en las que se refugian quienes pueden llegar hasta ellos. Otros se apresuran a subir por la ladera sobre la ciudad.

Los del pueblo, con aire de infinito cansancio, esperan detrás de los montones de sacos de arena que se han instalado frente a las puertas de los bloques de apartamentos. Aunque no están a salvo de las bombas que caen sobre las casas, están relativamente protegidos de una explosión en la calle y de las balas de las ametralladoras.

A veces se puede ver al ametrallador del avión trabajando con el arma mientras el avión se abalanza sobre la calle.

Sin embargo, si imaginaras que esta ciudad terriblemente golpeada está en estado de pánico, estarías equivocado. Nada de lo que he visto en esta guerra me ha impresionado más que el poder de la resistencia del pueblo español al ataque que la actitud del pueblo como se ve en Málaga.


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