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Consejos de los padres fundadores: Thomas Jefferson

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A lo largo de su vida, Thomas Jefferson desarrolló una lista de ideas para aquellos que desean tener su mejor comportamiento personal. Una docena de cánones de conducta en la vida, es una lista que le envió a su nieta, Cornelia Jefferson Randolph.


Thomas Jefferson: el granjero académico

Pocas figuras de la historia de Estados Unidos se estudian o debaten con tanta frecuencia como Thomas Jefferson. Un colega comentó una vez que la historia y la política estadounidenses son simples: usted es un jeffersoniano o un hamiltoniano. Puede que tenga razón. Poco ha cambiado en doscientos años. La ideología política moderna ha combinado elementos de ambos hombres, pero en esencia, los estadounidenses pueden dividirse en dos campos distintivos que no tienen nada que ver con la afiliación a un partido: o cree en un gobierno de moderación o en un gobierno de acción. Jefferson no tenía el historial militar de Washington o la estatura política, al menos al principio, de su compañero virginiano Patrick Henry, pero su legado, aunque no siempre se interpreta correctamente, ha tenido un impacto más duradero en la vida política estadounidense que la mayoría de los hombres en Estados Unidos. la generación fundadora.

Thomas Jefferson nació el 13 de abril de 1743 en la plantación de su familia llamada Shadwell. Su padre, Peter Jefferson, se abrió camino en la sociedad de Virginia a través de la perseverancia y el matrimonio. El clan Jefferson llegó a las colonias alrededor de 1677 y, al igual que Washington, Thomas Jefferson era un estadounidense de cuarta generación. La madre de Jefferson, Jane Randolph, era miembro de una de las familias más poderosas de Virginia. Peter Jefferson aseguró la posición social de sus hijos a través de su unión con Jane y comportándose como un caballero sureño. Hizo el primer mapa exacto de Virginia, ayudó a estudiar la línea fronteriza entre Carolina del Norte y Virginia, y se desempeñó como lugarteniente del condado y burgués de Albermarle. Cuando Peter Jefferson murió, legó a Thomas Jefferson 2,750 acres de tierra y un lugar establecido en la comunidad.

Thomas Jefferson obtuvo una educación rigurosa en su juventud. Estudió los clásicos, en particular la historia y la filosofía de Grecia y Roma, el francés y las matemáticas. Jefferson se apegó a la tierra en su juventud y desarrolló una afinidad por la sociedad virginiana que continuó durante toda su vida. Ingresó en el College of William and Mary en 1760 a los dieciséis años y se graduó a los dieciocho. Esto no era infrecuente en el momento en que los jóvenes con talento ascendieron rápidamente a través del “sistema” de educación formal y comenzaron sus carreras. Con ese fin, Jefferson estudió derecho y continuó su estudio de los clásicos con George Wythe, el primer y único profesor de derecho en Virginia en ese momento. Jefferson tenía un talento natural para el trabajo legal, pero pocas ganas de aplicarlo en los tribunales. Fue admitido en el colegio de abogados de Virginia en 1767, pero nunca ejerció la abogacía después de 1775. En 1772, Jefferson se casó con una hermosa viuda, Martha Wayles Skelton, quien murió diez años después. Jefferson era un esposo devoto y el matrimonio produjo seis hijos, dos de los cuales vivieron hasta la edad adulta. La pérdida de su esposa hundió a Jefferson en una profunda y duradera depresión, y le prometió que no se casaría después de su muerte. Nunca lo hizo.

Poco después de su matrimonio, Thomas Jefferson y su esposa se mudaron a Monticello, donde nacieron todos sus hijos. Monticello se convirtió en su pasión, su ocupación más feliz fue construir y perfeccionar su plantación en la cima de la montaña. En 1775, poseía cerca de 10,000 acres y entre 100 y 200 esclavos, y con ambos vinieron la deuda y las preocupaciones financieras que a menudo plagaban a los plantadores del sur. Jefferson mantuvo registros meticulosos de la vida en las plantaciones, desde las actividades de sus esclavos hasta la temperatura, el follaje y los patrones migratorios de las aves y la vida silvestre. Era un naturalista y científico apasionado por la educación. Esta búsqueda de aprendizaje lo llevó a fundar la Universidad de Virginia en 1819, un proyecto que había imaginado desde al menos 1800. Quería que su universidad fuera “una tentación para que los jóvenes de otros estados vinieran y bebieran de la copa del conocimiento y fraternizaran con nosotros." Aún más importante, Jefferson quería que sus compañeros virginianos fueran educados en su propio estado, libres de la corrupción de los “oscuros molinos federalistas”, como Yale, Harvard y Princeton. La Universidad de Virginia, creía, perpetuaría el orden agrario de Virginia. Enumeró la fundación de la institución como una de sus contribuciones más importantes a su estado.

En los años previos a la Revolución, Jefferson adquirió experiencia política como miembro de la Cámara de Burgueses de Virginia. Era menos conocido como orador que como escritor. Su Una visión resumida de los derechos de la América británica, escrita en 1774, justificaba los agravios estadounidenses contra la corona sobre la base de sus derechos naturales comunes como ingleses. Jefferson enfatizó que la vida y la libertad fueron otorgadas por medio de Dios, y aunque la "mano de la fuerza puede destruir, [no] puede desunirlos". Como en el caso de la Declaración posterior, el Resumen fue agresivo pero conservador.

Thomas Jefferson le rogó al rey con espíritu de “amor fraterno” que frenara los actos opresivos del Parlamento y mantuviera la armonía en todo el imperio. Los colonos, que se habían forjado una vida con su propia sangre y trabajo y eran ingleses de la derecha, tenían una preocupación legítima por los actos beligerantes e inconstitucionales que se les imponían. Jefferson sostuvo que a las colonias se les concedió la libertad de comercio a través del "derecho natural" y exigió que el poder impositivo recayera en las legislaturas coloniales. No era separatista en 1774. Jefferson creía que las colonias ya no podían sufrir la "esclavitud" de un gobierno opresivo e inconstitucional, pero prefería la reconciliación pacífica a la separación.

Aunque elegido como suplente, Thomas Jefferson pasó poco tiempo en el Congreso Continental antes de mayo de 1776. Fue nombrado comandante de la milicia de Albemarle y organizó la defensa de su condado, pero no vio el deber militar durante la guerra. En junio de 1776, el Congreso eligió a Jefferson, junto con John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman y Robert Livingston, para redactar una declaración de independencia. La Declaración fue, en palabras del biógrafo de Jefferson, Dumas Malone, el documento que justificó la "secesión de las colonias de la Madre Patria". En la mente de Jefferson, los colonos actuaban dentro de sus derechos naturales y soberanos como ingleses para resistir la tiranía. Esos derechos soberanos debían ser ejercidos por los estados soberanos.

La Declaración afirma que las colonias “son, y por derecho propio, ESTADOS LIBRES E INDEPENDIENTES. . . " El énfasis está en el original, y el uso del plural, "estados independientes", no es un accidente. Cuando Jefferson se refería a su "país" siempre se refería a Virginia, y fue esta idea de que las colonias eran estados libres e independientes, unidos por un interés común, lo que más tarde convirtió a Jefferson en un ferviente defensor de limitar el poder del gobierno federal y reafirmar los derechos de los estados. Durante la Revolución, Jefferson sirvió en la Cámara de Delegados de Virginia hasta que fue elegido gobernador en 1779. Ayudó a redactar la primera constitución de Virginia en 1776, un documento que creó una legislatura bicameral con un ejecutivo independiente y una declaración de derechos. Esta constitución sería el modelo de la Constitución de los Estados Unidos.

En 1779, fue autor de un proyecto de ley para establecer la libertad religiosa, el "Estatuto de Virginia para la Libertad Religiosa", un documento que creía que era su contribución más importante a su estado. El proyecto de ley, que no se aprobó hasta 1786, con James Madison como su campeón, se usa a menudo para ilustrar el disgusto de Thomas Jefferson por la "religión" establecida. Pero Jefferson y todos los demás estadounidenses del siglo XVIII entendieron que religión establecida significaba una iglesia establecida, como la Iglesia de Inglaterra. El proyecto de ley pretendía ser un instigador, no un obstáculo, para la libertad de religión en el estado.

La guerra le pasó factura a Thomas Jefferson, como a todos los demás. En 1781, los británicos ocuparon Richmond. La "Legión Estadounidense" de Benedict Arnold de leales británicos saqueó la Casa del Gobernador, la casa de Jefferson como gobernador. Al año siguiente murió la esposa de Jefferson y su propia salud era incierta. Desde 1781, su último año como gobernador, hasta 1783, el último año de la Guerra Revolucionaria, Jefferson se retiró de la vida pública y se dedicó a escribir Notas sobre el estado de Virginia. The Notes es la expresión más completa que tenemos de los puntos de vista de Jefferson sobre filosofía, educación, ciencia y política. Creía que su amada Virginia necesitaba mejoras, y las discutió abiertamente, pero también entendió que su libertad e individualidad solo eran posibles debido a la rígida estructura del antiguo orden de vida de Virginia, un orden que había sido definido desde los primeros pobladores. a Virginia y perpetuado por las fronteras morales, geográficas, legales y políticas de su estado. En términos sencillos, la tradición permitió la libertad, no solo para Jefferson el aristócrata, sino para los miembros de su comunidad independientemente de su estatus. Las Notas reconocieron y defendieron explícitamente esta máxima.

“En nombre de Dios, ¿de dónde han derivado este poder (dictadura durante la Revolución)? ¿Es de nuestras leyes antiguas? Ninguno de estos puede producirse. ¿Es de algún principio de nuestra nueva constitución (de Virginia), expresado o implícito? Cada línea de lo expresado o implícito, está en total oposición a él. Su principio fundamental es que el estado se regirá como una mancomunidad. Proporciona una organización republicana, proscribe bajo el nombre de prerrogativa el ejercicio de todos los poderes indefinidos por las leyes coloca sobre esta base todo el sistema de nuestras leyes y, al consolidarlas juntas, elige [SIC] que se las deje en pie o caen juntos, nunca previendo ninguna circunstancia, ni admitiendo que pueda surgir, en la que cualquiera debe ser suspendido, no, ni por un momento. Nuestras antiguas leyes declaran expresamente que aquellos que son delegados no delegarán en otros poderes que requieran juicio e integridad en su ejercicio ".

Después de aceptar su elección como delegado al Congreso de los Estados Unidos en 1783, Thomas Jefferson fue el autor del proyecto de ley que cedió las tierras occidentales de Virginia, que se extendían desde el valle de Ohio hasta el río Mississippi, al nuevo gobierno central, posiblemente el más sustancial. acto de generosidad en la historia de Estados Unidos. Desde las primeras etapas de la Revolución, Jefferson había imaginado este territorio como espacio para la expansión estadounidense, para la creación de nuevos estados, tan iguales y soberanos como los demás estados estadounidenses. Jefferson también determinó que el territorio occidental debería estar libre de esclavitud. Si las primeras leyes territoriales occidentales se hubieran redactado de acuerdo con sus deseos, la esclavitud se habría prohibido en todo el territorio occidental después de 1800. Tal como estaba, la Ordenanza del Noroeste de 1787, un documento inspirado en los diseños de Jefferson, prohibía la esclavitud en el territorio hasta que se dijo territorio se convirtió en un estado. En ese momento, el estado soberano podría legislar para la institución como quisiera. Jefferson poseía esclavos, pero también podía ver la naturaleza potencialmente destructiva del sistema, de ahí su insistencia en la exclusión de la esclavitud en los territorios y su intento de incluir una declaración condenando la esclavitud en la Declaración de Independencia.

Diplomático y secretario de estado

Thomas Jefferson comenzó su carrera como diplomático en 1784 cuando ayudó a negociar un acuerdo comercial con Prusia de 1785 a 1789 fue embajador de Estados Unidos en Francia y desde 1789 hasta su renuncia en 1793 fue secretario de Estado. Jefferson era algo francófilo; le gustaban los franceses y los prefería a los ingleses, a quienes consideraba arrogantes y egoístas. Aunque pensaba que Estados Unidos podría seguir beneficiándose de su relación con Francia, es un error común pensar que Jefferson quería que Estados Unidos se pareciera más a Francia. No lo hizo. Si bien simpatizaba con los líderes de las primeras etapas de la Revolución Francesa, estaba disgustado por la violencia y la agitación del Reino del Terror y estaba consternado y consternado por la ascensión de Napoleón Bonaparte al poder. Admiraba las artes francesas, pero no pensaba mucho en su ciencia o filosofía. Jefferson nació con una mente inglesa y las mentes inglesas educadas fueron moldeadas por los clásicos de Grecia y Roma. Fueron los clásicos, no los filósofos franceses, los que enmarcaron su filosofía.

Como la elección de Washington para primer secretario de estado según la Constitución, Jefferson aceptó, pero no sin reservas. Continuó añorando la jubilación del servicio público, pero creía que el deber le exigía ser un buen administrador de la nueva Constitución y también vigilar los designios de los posibles "monárquicos" que habían ganado el control del gobierno central durante su larga ausencia en Francia. Jefferson desarrolló una imagen más clara de la vida política estadounidense durante este período. Se convenció de que algunos estadounidenses estaban intentando subvertir los principios de la Revolución, consolidar el poder y pisotear la libertad estadounidense. Sus temores parecían justificados cuando Hamilton presentó su Primer Informe sobre el Crédito Público y abogó por el establecimiento de un Banco de los Estados Unidos.

Thomas Jefferson deseaba "preservar las líneas trazadas por la Constitución Federal entre el gobierno general y el gobierno particular tal como está en la actualidad, y tomar todos los medios prudentes para evitar que cualquiera de los dos la sobrepase". El programa de Hamilton traspasó estos límites. Jefferson había sospechado durante mucho tiempo de Hamilton. Pensaba que Hamilton era en general un buen hombre, pero no entendía su encaprichamiento con Gran Bretaña y su sistema de gobierno, incluida su corrupción, que Hamilton simplemente aceptó sin objeciones.

Jefferson describió su comprensión de la Constitución en su desafío al banco. Debido a que la constitución de un banco o cualquier otra corporación no era un poder específico delegado al gobierno central por la Constitución, el banco no pudo ser creado. Jefferson argumentó que el hamiltonianismo “fluía de principios adversos a la libertad y estaba calculado para socavar y demoler la república. . . . “Significaba, en resumen, un gobierno federal en constante expansión que necesariamente sería enemigo de la libertad. Jefferson enfrentó una crisis internacional en su último año como secretario de Estado que subrayó sus diferencias con Hamilton.

En 1793, los franceses nombraron a Edmond Charles Genêt como ministro de los Estados Unidos. Jefferson lo describió como un exaltado, y Genêt generó controversia cuando intentó comisionar a los estadounidenses para que actuaran como corsarios y se apoderaran del transporte marítimo británico. Genêt también denigró pública y repetidamente a George Washington. Genêt quería que Estados Unidos se uniera a la guerra de Francia con Gran Bretaña. Washington no tenía ningún interés en otra guerra con Gran Bretaña. Tampoco Jefferson, quien finalmente solicitó que el gobierno de Francia retirara a Genêt de Estados Unidos.

En abril de 1793, Washington emitió su famosa Proclamación de Neutralidad. Jefferson apoyó la neutralidad, pero pensó que Washington estaba extralimitando su autoridad. Jefferson sabía que Hamilton, el federalista probritánico, estaba en realidad detrás de la proclamación. Jefferson instó a Madison a desafiarlo, lo cual hizo. Madison argumentó que la elaboración de tratados era responsabilidad exclusiva del Congreso, y que al emitir una "proclamación" de neutralidad, el ejecutivo estaba tomando el poder no delegado por la Constitución y violando el principio de supervisión del Congreso sobre cuestiones de guerra y paz. Madison y los republicanos jeffersonianos son generalmente vistos como simpatizantes de los franceses, mientras que los federalistas simpatizan con Gran Bretaña. Pero lo que realmente estaba en juego no era una cuestión de simpatías, sino del deseo de Jefferson de mantener una estricta obediencia a la Constitución y los límites que ésta imponía a los poderes ejecutivo, legislativo y judicial del gobierno federal.

Retiro y vicepresidente

Debido a que estaba cada vez más en desacuerdo con Hamilton y la creciente influencia de Hamilton sobre Washington, Jefferson renunció como Secretario de Estado en 1793. A los cincuenta y un años (la misma edad que Washington cuando se "retiró" en 1783), Jefferson creía que estaba dejando el servicio público para bien. Trajo a su familia a Monticello. En primer lugar, Jefferson era un plantador tradicional de Virginia. Creía que la vida agraria, junto con “el ojo de la vigilancia”, brindaba la mejor seguridad contra lo que él veía como los males de la centralización, la consolidación y la urbanización.

Thomas Jefferson implementó una rotación científica de cultivos, luego un experimento novedoso, agregó un molino y una fábrica de clavos para hacer que la plantación fuera más autosuficiente y expandió Monticello. Jefferson escribió en las notas que las ciudades no eran importantes en Virginia porque el comercio se podía realizar a lo largo de los ríos. En cualquier caso, el objetivo del plantador era la autosuficiencia para no tener que ensuciarse demasiado las manos con las ganas de dinero de la clase mercantil. El objetivo era ser un caballero, y como escribió un virginiano en 1773: “La gente de la fortuna. . . son el patrón de todo comportamiento aquí ". La política era un deber, pero la plantación era el centro de su vida.

Duty llamó de nuevo. Jefferson terminó segundo en las elecciones presidenciales de 1796 y, en consecuencia, sirvió un período como vicepresidente. Cumplió con sus deberes constitucionales e incluso redactó el manual definitivo de práctica parlamentaria en el Senado. Sin embargo, su momento decisivo como vicepresidente no fue en ningún cargo oficial. Fue durante la Cuasi-Guerra con Francia, cuando los federalistas, preocupados de que las ideas y agentes revolucionarios franceses se estuvieran extendiendo a Estados Unidos, emitieron las Leyes de Extranjería y Sedición de 1798. Jefferson respondió escribiendo, en secreto, las Resoluciones de Kentucky para la legislatura estatal de Kentucky.La Constitución, decían las resoluciones, es un pacto entre los estados, y si el gobierno federal, como agente de las partes contratantes, incumpliera ese pacto al violar su autoridad delegada (como en las Leyes de Extranjería y Sedición), los estados tenían un derecho a declarar nulos y sin efecto tales actos. La oposición popular a las Leyes de Extranjería y Sedición condenó al Partido Federalista, que fue derrotado por Jefferson y el Partido Republicano en 1801.

La presidencia

Thomas Jefferson detestaba su época como presidente. Fue elegido por el Congreso en 1801 después de que los resultados del Colegio Electoral terminaran en un empate entre Jefferson y Aaron Burr. Hamilton, que consideraba que Jefferson era el hombre más seguro, instó a los federalistas en el Congreso a votar por Jefferson. Fue elegido por un voto en la trigésima sexta votación. Jefferson vio su elección como una segunda revolución, y aunque no deseaba un cargo y consideraba su elección más una maldición que una bendición, aprovechó la oportunidad para dejar su sello en el poder ejecutivo. Como tercer presidente y primero de un “partido” de oposición, Jefferson buscó degradar la presidencia y colocarla en su posición constitucional adecuada.

Jefferson asumió el cargo el 4 de marzo de 1801. En su primer movimiento simbólico, Jefferson caminó hasta el edificio del capitolio en lugar de viajar en un coche. Quería retratar una imagen de humildad y sencillez republicana. Jefferson era muchas cosas, y los enemigos lo describían como astuto y mezquino, pero nadie podía acusarlo legítimamente de ambición. Estaba dando un ejemplo que esperaba que los futuros presidentes emularan. El presidente debía ser el fiel defensor de los poderes constitucionales, pero nada más, y mostrar liderazgo en moderación.

La frase más famosa de su primer discurso inaugural, "Todos somos republicanos, todos somos federalistas", a menudo se saca de contexto. En la siguiente oración, Jefferson declaró: “Si hay alguno entre nosotros que quisiera disolver esta Unión o cambiar su forma republicana, que permanezcan imperturbables como monumentos a la seguridad con la que se puede tolerar el error de opinión donde se deja la razón. libre para combatirlo ". En otras palabras, podemos llevarnos bien, pero si los federalistas quieren separarse y crear una monarquía, adelante. Aunque no estemos de acuerdo con usted, no lo detendremos.

Thomas Jefferson describió sus planes para el gobierno más adelante en el discurso. Deseaba “la paz, el comercio y la amistad honesta con todas las naciones, enmarañando alianzas sin el apoyo de los gobiernos de los Estados en todos sus derechos, como las administraciones más competentes para nuestras preocupaciones internas y los baluartes más seguros contra las tendencias antirrepublicanas. . . . "La creencia de Jefferson en acatar la letra de la Constitución, limitar estrictamente el poder federal y proteger celosamente los derechos de los estados lo habría convertido en un oponente del" Square Deal "de Teddy Roosevelt, el" New Deal "de Franklin Delano Roosevelt, el" Fair Deal "de Harry Truman , La “Nueva frontera” de John F. Kennedy, la “Gran sociedad” de Lyndon Baines Johnson, el “Conservadurismo compasivo” de George W. Bush y la expansión masiva sin precedentes de Barack Obama del gasto y la deuda federales. Jefferson también habría advertido contra unirse a la OTAN o cualquier otra alianza militar.

La visión de Jefferson del gobierno era simple: “Un gobierno sabio y frugal, que impedirá que los hombres se lastimen unos a otros, los dejará libres para regular sus propias actividades de industria y mejoramiento, y no tomará de la boca del trabajo el pan que necesita. ha ganado." Quería un gobierno que pagara sus deudas con "la economía en el gasto público, que la mano de obra pueda tener una carga ligera". Quería un gobierno “iluminado por una religión benigna. . . inculcando honestidad, verdad, templanza, gratitud y el amor del hombre ". Quería un gobierno que protegiera celosamente la soberanía del pueblo a través de la elección, y que entendiera que el pueblo tenía el derecho de usar la “espada de la revolución donde no se proporcionan remedios pacíficos” contra un gobierno que se extralimita. Un gobierno que posea estos atributos "es necesario para cerrar el círculo de nuestras felicidades".

“Estos principios”, dijo Jefferson en su primer discurso inaugural, “forman la brillante constelación que nos ha precedido y guió nuestros pasos a través de una era de revolución y reforma. La sabiduría de nuestros sabios y la sangre de nuestros héroes se han dedicado a su consecución. Deben ser el credo por el cual probar los servicios de aquellos en quienes confiamos y si nos apartamos de ellos en momentos de error o alarma, apresurémonos a volver sobre nuestros pasos y recuperar el camino que solo conduce a la paz, la libertad y la seguridad. . "

Thomas Jefferson lo siguió. La deuda federal se redujo a la mitad, los impuestos se redujeron o eliminaron, y las asignaciones solo se otorgaron para fines específicos. Jefferson a menudo atendía personalmente la puerta de la mansión ejecutiva y trabajaba en pantuflas. Un miembro de la alta sociedad describió su apariencia durante este período como una que "no tenía pretensiones de elegancia, pero no era ni tosca ni torpe, y debe reconocerse que su mayor atracción personal fue un rostro radiante de benevolencia e inteligencia". Eliminó las cenas oficiales del estado, entregó sus mensajes anuales al Congreso en forma escrita en lugar de en persona y, en general, rebajó la importancia de la oficina ejecutiva. Los oponentes, incluso los de su propio partido, lo llamaron inconsistente, y Jefferson tuvo que amoldar su personalidad a la oficina en ocasiones, pero creía que estaba siguiendo las prescripciones establecidas en su primera toma de posesión.

Un ejemplo de su "inconsistencia" ocurrió en 1807. Durante los seis años anteriores de su presidencia, Jefferson intentó en vano renegociar los términos del Tratado de Jay. Con un nuevo estallido de guerra entre Francia e Inglaterra, Estados Unidos volvió a estar en la mira de las fuerzas militares más poderosas de Europa, con ambas potencias buscando arrastrar a Estados Unidos de su lado, embargando a la otra. Jefferson deseaba permanecer neutral y evitar las "alianzas enredadas" que podrían arruinar a Estados Unidos. Washington y Jefferson habían abierto el camino del comercio neutral como primer secretario de Estado y ahora como presidente. La experiencia de la Revolución también influyó en su decisión de permanecer neutral. Los jóvenes Estados Unidos no estaban en condiciones de librar una guerra contra ninguna de las potencias, pero los británicos estaban dificultando las cosas. Acosaron a los comerciantes estadounidenses e impresionaron a sus marineros. Jefferson aplicó presión diplomática en vano. Entonces los británicos atacaron.

En 1807, el USS Chesapeake fue disparado por el H.M.S. Leopardo en aguas americanas. Este acto de agresión dictó la guerra, pero Jefferson vaciló y eligió la acción comercial en lugar de la militar. Se negó a pedir una declaración de guerra y, en cambio, trazó planes para el proyecto de ley más controvertido de su carrera. Ordenó a todos los buques británicos que salieran de las aguas estadounidenses y pidió al Congreso un embargo contra todo el comercio internacional. Este plan tuvo sus orígenes en la Revolución Americana. La no importación, la táctica favorita de los colonos contra los británicos, funcionó antes, y Jefferson creía que un asalto al comercio británico debilitaría de nuevo al imperio.

Desafortunadamente, su plan fracasó. Los británicos tenían otros puntos de venta comerciales, y las únicas víctimas del embargo demostraron ser los comerciantes honestos de Nueva Inglaterra (a quienes Jefferson no le importaba mucho) y los plantadores del sur que necesitaban algunos productos manufacturados importados y puntos de venta británicos para cultivos comerciales. Los miembros del propio partido de Jefferson criticaron el embargo como inconstitucional. Jefferson insistió en que la política era la forma más eficaz de mantener la paz y creía que si hubiera tenido más tiempo para funcionar, la economía británica se habría visto paralizada. Nunca se enteró. Jefferson dejó el cargo en 1809 con poco apoyo de sus compañeros republicanos de Virginia y una reputación empañada empeorada por los incesantes ataques de una prensa hostil.

Los historiadores a menudo muestran la Compra de Luisiana como la joya de la corona de la inconsistencia de Thomas Jefferson. Después de concluir una guerra con los británicos en 1802, los franceses recibieron una gran parte del continente norteamericano a través de los españoles. El territorio y la perspectiva de un imperio norteamericano parecían intrigantes para Napoleón Bonaparte, dictador militar de la "República" francesa. Aterrorizó a Jefferson. Comentó que si Napoleón iba a controlar Luisiana y el Mississippi, "debemos casarnos con la flota y la nación británicas". Esto estaba en conflicto con las ideas de Jefferson sobre la independencia estadounidense y la neutralidad pacífica.

Thomas Jefferson envió una delegación diplomática secreta a Francia para obtener el uso de Louisiana y el Mississippi, pero cuando el equipo de dos hombres llegó a Francia, se sorprendieron con la oferta: todo el territorio por un robo, $ 15 millones o lo que resultó. en aproximadamente tres centavos el acre. El tratado se elaboró ​​sin el conocimiento de Jefferson (no podían simplemente levantar el "teléfono rojo" y avisarle) y regresaron a los Estados Unidos en 1803 y lo presentaron al Congreso y al presidente. El Congreso solo había autorizado a Monroe a gastar $ 2 millones en Nueva Orleans y el oeste de Florida, por lo que el aumento de fondos necesitaba aprobación. Debido a que aumentó la deuda pública en casi un 20 por ciento, el secretario del Tesoro de Jefferson, Albert Gallatin, nacido en Suiza, se vio obligado a financiar un acuerdo que pensó que iba en contra de los principios republicanos, y contradecía los ideales republicanos de independencia porque la mayoría de las acciones se utilizaron para financiar la compra se vendieron a bancos extranjeros. Jefferson también tuvo que luchar con la constitucionalidad de la medida.

No creía que la Constitución permitiera a Estados Unidos adquirir territorio. James Madison lo persuadió de lo contrario, pero Thomas Jefferson inmediatamente se puso a trabajar en la redacción de una enmienda constitucional que permitía la adquisición. Cuando ni un alma confrontó a Jefferson sobre la constitucionalidad del asunto (incluso el incondicional construccionista estricto John Randolph de Roanoke apoyó la compra en ese momento, aunque luego cambió de rumbo), Jefferson consideró el tema muerto y no dio seguimiento. El Senado ratificó el tratado con poco debate.

Por un lado, Jefferson mantuvo la independencia estadounidense evitando los intentos británicos de enganchar a Estados Unidos en una alianza contra Napoleón, pero por otro lado, el tratado cargó al condado con más deudas de las que Gallatin o algunos otros republicanos podían soportar. También sentó las bases para el conflicto seccional de mediados del siglo XIX. Pero estos problemas aparecen más claramente en retrospectiva que en ese momento. Jefferson concluyó que la independencia estadounidense era más importante que cualquier otro tema y pensó que la Compra de Luisiana hizo más para aumentar los principios republicanos que destruirlos. Si hubiera sabido de los problemas futuros que presentaría la adición de Louisiana, podría haber presionado su caso a favor de una enmienda constitucional con más firmeza y podría haber procedido con más cautela. De cualquier manera, el caso de "inconsistencia" es solo un problema si se ignoran las realidades diplomáticas de la época y el deseo de Jefferson de permanecer independiente.

La tradición jeffersoniana

Thomas Jefferson pasó los últimos diecisiete años de su vida en Monticello viviendo como un caballero plantador. Trabajó en varios proyectos educativos, incluida la fundación de la Universidad de Virginia, y mantuvo una extensa correspondencia con sus amigos, tanto extranjeros como nacionales. Jefferson estaba profundamente endeudado y murió prácticamente arruinado. Vendió su biblioteca personal de 10,000 volúmenes al gobierno federal después de la Guerra de 1812 para reabastecer la Biblioteca del Congreso quemada y ganar el dinero que tanto necesitaba. Curiosamente, aunque enfrentó una carga financiera aplastante, Jefferson continuó prestando dinero a sus amigos menos afortunados, una política que siguió la mayor parte de su vida. Fue benevolente hasta el final.

Thomas Jefferson murió el 4 de julio de 1826, el quincuagésimo aniversario de la Declaración de Independencia, y pocas horas antes que John Adams, el único otro ex presidente que firmó el documento. Este fue un final apropiado para su vida. Indicó que su lápida decía simplemente: "Aquí estaba enterrado Thomas Jefferson, autor de la Declaración de Independencia, del Estatuto de Virginia de Libertad Religiosa y padre de la Universidad de Virginia". No está enterrado bajo ningún gran monumento, sino bajo un simple obelisco.

Thomas Jefferson sigue siendo una inspiración para los estadounidenses que veneran la libertad y los derechos de los estados y quieren un gobierno federal estrictamente limitado. Dos de los nietos de Jefferson sirvieron a los Estados Confederados de América precisamente por estos motivos. Su nieto mayor, Thomas Jefferson Randolph, recibió una comisión como coronel en el ejército confederado, mientras que su nieto más joven, George Wythe Randolph, sirvió como general de brigada en el ejército confederado y más tarde como secretario de guerra confederado. También tuvo numerosos bisnietos que sirvieron en el ejército confederado. Su familia permaneció leal a su "país" de Virginia y a la convicción de Jefferson de que "la rebelión a los tiranos es obediencia a Dios".


2. "Nunca molestes a otro por lo que puedes hacer tú mismo"

Para mucha gente moderna, esto puede sonar un poco duro, como si Jefferson estuviera sugiriendo que nunca deberíamos pedir ayuda. Pero eso sería una mala interpretación. De hecho, Jefferson sugiere que primero hagamos un balance de lo que podemos hacer nosotros mismos, lo hagamos y, en la medida en que no sea suficiente, luego pidamos ayuda. En mi propia vida, y al observar la vida de muchos otros, el sentido de "logro ganado" es crucial para un sentido saludable de identidad. Somos más capaces de enfrentar los desafíos de la vida después de desarrollar una confianza saludable en nosotros mismos, una confianza que está lo suficientemente segura como para pedir ayuda cuando sea necesario.


Banneker se ganó la atención por su trabajo como astrónomo y topógrafo.

Banneker nació en 1731 en el condado rural de Baltimore, Maryland, uno de los 200 negros libres en un área de 4.000 esclavizados y 13.000 blancos, y creció con relativa comodidad en una granja de tabaco de 100 acres.

Solo esos hechos lo convirtieron en una rareza para su época, pero Banneker también mostró una capacidad intelectual e ingenio poco comunes. Cuando tenía poco más de 20 años, construyó un reloj de madera que funcionaba perfectamente después de estudiar los engranajes de un reloj de bolsillo, un logro descrito como "una de las curiosidades de la región salvaje".

Disfrutó de más estímulo intelectual después de hacerse amigo de George Ellicott, un topógrafo, matemático y astrónomo aficionado que compartió fácilmente el contenido de su biblioteca. Enfocado en rastrear los movimientos de los cuerpos celestes, Banneker predijo con éxito un eclipse solar en 1789.

En 1791, Banneker se unió a Ellicott & aposs primo Andrew para trabajar como asistente de topógrafo en el desarrollo de lo que se convertiría en Washington, DC También dio los toques finales a un almanaque de agricultor & aposs, que incluía sus minuciosos cálculos para una efemérides (mesa celestial), y envió a una imprenta con sede en Filadelfia para su publicación.


Thomas Jefferson 'salió muy claramente' en contra de los derechos LGBT, afirmaciones de expertos

Si hay que creer en un experto de derecha, uno de los padres fundadores de Estados Unidos no tendría ningún interés en la igualdad de lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT).

El "historiador" autodidacta David Barton, quien lidera un PAC de Keep The Promise que respalda al candidato presidencial republicano de 2016 Ted Cruz, afirmó en el programa de radio de Glenn Beck que Thomas Jefferson "salió muy claramente" en contra de la comunidad LGBT durante su presidencia. La entrevista coincidió con el relanzamiento de Las mentiras de Jefferson: exponiendo los mitos que siempre ha creído sobre Thomas Jefferson, El controvertido libro de Barton de 2012 que examinó las opiniones de Jefferson sobre el gobierno, el matrimonio y el cristianismo.

"De hecho, presentó un proyecto de ley que decía que las leyes deberían ser aquellas reconocidas por la Biblia", le dijo Barton a Beck. "El matrimonio debe basarse en el reconocimiento bíblico. Entonces, dijo que el matrimonio tiene que ser definido por lo que la Biblia define. Esa es la ley que él introdujo".

Jefferson, continuó, "también dijo que las relaciones sexuales fueron diseñadas para la procreación, no para el entretenimiento. Así que las relaciones sexuales fueron diseñadas por el Creador, a través de la ley de la naturaleza, para la procreación. Cualquier cosa que viole eso, viola las leyes de la naturaleza".

Mentiras ahora está siendo reeditado por el sitio web conservador WorldNetDaily después de que su editor original, Thomas Nelson, dejó de distribuir el libro poco después de su publicación original, citando "verdades básicas [que] simplemente no existían", según NPR.

Los comentarios no son particularmente sorprendentes dada la historia de retórica anti-LGBT de Barton. En 2015, sugirió que el gobierno estadounidense podría, en teoría, prohibir la homosexualidad y afirmó que los abusadores de menores serían libres de servir abiertamente en el ejército de los EE. UU. Una vez que se levante la prohibición de los miembros del servicio transgénero.

No estoy seguro de dónde obtiene su información, David, pero nos está costando tomarlo en serio cuando su investigación ha sido tan ampliamente desacreditada.


Consejos de los padres fundadores: Thomas Jefferson - HISTORIA

Este retrato fue pintado cuando Thomas Jefferson ganó las elecciones presidenciales y se convirtió en el tercer presidente oficial de los Estados Unidos.

Preguntas para Thomas Jefferson

Haría esta pregunta porque la mayor pasión en la vida de Thomas Jefferson fue escribir. De hecho, escribió unos 30 documentos políticos. Cuando tenía 30 años, su casa se quemó, y dijo que la había perdido, y fue como 'cada parte de mi vida está en las cenizas'. Creo que sería una buena pregunta y me interesa conocer la respuesta.

Creo que esta sería una pregunta para hacer, porque el Congreso eliminó todo su trabajo, y su única esperanza de libertad. Thomas Jefferson debe haber estado realmente enojado, porque trabajó tan duro, y también podría sentir odio hacia los británicos cuando destruyeron todo su arduo trabajo sin leer nada de eso.

Esta herida es una buena pregunta, porque creo que Thomas Jefferson podría haberse rendido, pero no del todo. Fue un momento realmente exagerado: casi no había dinero, los británicos estaban agregando más impuestos y estaban siendo atacados incluso por decir lo que pensaban.

Creo que haría esta pregunta porque en ese entonces mucha gente moría temprano y Thomas Jefferson vivió tanto tiempo.

Esta sería una buena pregunta, porque Thomas J efferson tuvo mucho éxito en la escuela y tuvo una educación tan buena, y creo que tendría buenos consejos para las personas que están en la escuela.


Contenido

El Primer Congreso Continental se reunió brevemente en Filadelfia, Pensilvania en 1774, y consistió en 56 delegados de las trece colonias americanas excepto Georgia. Entre ellos estaba George Washington, quien pronto saldría de su retiro militar para comandar el Ejército Continental durante la Guerra Revolucionaria Estadounidense. También asistieron Patrick Henry y John Adams, quienes, como todos los delegados, fueron elegidos por sus respectivas asambleas coloniales. Otros delegados incluyeron a Samuel Adams de Massachusetts, John Dickinson de Pennsylvania y John Jay de Nueva York. Este congreso, además de formular llamamientos a la corona británica, estableció la Asociación Continental para administrar acciones de boicot contra Gran Bretaña.

Cuando el Segundo Congreso Continental se reunió el 10 de mayo de 1775, esencialmente reconstituyó el Primer Congreso. Muchos de los mismos 56 delegados que asistieron a la primera reunión participaron en la segunda. [12] Los recién llegados incluyeron a Benjamin Franklin y Robert Morris de Pensilvania, John Hancock de Massachusetts, John Witherspoon de Nueva Jersey y Charles Carroll de Carrollton de Maryland, quien fue nombrado delegado tardío debido a [ aclaración necesaria ] su ser católico romano. Hancock fue elegido presidente del Congreso dos semanas después de iniciada la sesión, cuando Peyton Randolph fue llamado a Virginia para presidir la Cámara de los Burgueses. Thomas Jefferson reemplazó a Randolph en la delegación del Congreso de Virginia. [13] El segundo Congreso adoptó la Declaración de Independencia. Witherspoon fue el único clérigo activo que firmó la Declaración. También firmó los Artículos de la Confederación y asistió a la convención de Nueva Jersey (1787) que ratificó la Constitución Federal.

El país recién fundado de los Estados Unidos tuvo que crear un nuevo gobierno para reemplazar su gobierno por el Parlamento británico. Estados Unidos adoptó los Artículos de la Confederación, una declaración que estableció un gobierno nacional con una legislatura de una sola cámara. Su ratificación por las trece colonias dio al segundo Congreso un nuevo nombre: el Congreso de la Confederación, que se reunió de 1781 a 1789. [14] La Convención Constitucional tuvo lugar durante el verano de 1787, en Filadelfia. [15] Aunque la convención fue convocada para revisar los Artículos de la Confederación, la intención desde el principio de algunos, incluidos James Madison y Alexander Hamilton, fue crear un nuevo marco de gobierno en lugar de enmendar el existente. Los delegados eligieron a George Washington para presidir la convención. El resultado de la convención fue la Constitución de los Estados Unidos y el reemplazo del Congreso Continental por el Congreso de los Estados Unidos.

Los Padres Fundadores representaron una muestra representativa del liderazgo estadounidense del siglo XVIII. Según un estudio de las biografías de Caroline Robbins:

Los firmantes procedían en su mayor parte de una élite educada, eran residentes de asentamientos más antiguos y pertenecían, con pocas excepciones, a una clase moderadamente acomodada que representaba solo una fracción de la población. Nativos o nacidos en el extranjero, eran de ascendencia británica y de fe protestante. [16] [17]

Eran líderes en sus comunidades, varios también fueron prominentes en los asuntos nacionales. Prácticamente todos participaron en la Revolución Americana en la Convención Constitucional al menos 29 habían servido en el Ejército Continental, la mayoría de ellos en puestos de mando. Los académicos han examinado la biografía colectiva de los Fundadores, incluidos los firmantes de la Declaración y la Constitución. [18]

Educación Editar

Muchos de los padres fundadores asistieron o se graduaron de las universidades coloniales, sobre todo Columbia, conocida en ese momento como "King's College", Princeton originalmente conocida como "The College of New Jersey", Harvard College, College of William and Mary, Yale College y Universidad de Pensilvania. Algunos habían sido educados en casa previamente o habían recibido instrucción temprana de tutores privados o academias. [19] Otros habían estudiado en el extranjero. Irónicamente, Benjamin Franklin, que tenía poca educación formal, finalmente establecería el Colegio de Filadelfia (1755). "Penn" tendría la primera escuela de medicina (1765) en las trece colonias donde otro Fundador, Benjamin Rush, eventualmente enseñaría.

Con un número limitado de escuelas profesionales establecidas en los EE. UU., Los Fundadores también buscaron títulos avanzados de instituciones tradicionales en Inglaterra y Escocia, como la Universidad de Edimburgo, la Universidad de St. Andrews y la Universidad de Glasgow.

Universidades asistidas Editar

  • Colegio de William y Mary: Thomas Jefferson, Benjamin Harrison V [20]: John Adams, Samuel Adams, John Hancock y William Williams
  • King's College (ahora Columbia): John Jay, Alexander Hamilton, [21] Gouverneur Morris, Robert R. Livingston y Egbert Benson. [22]
  • College of New Jersey (ahora Princeton): James Madison, Gunning Bedford Jr., Aaron Burr, Benjamin Rush y William Paterson
  • College of Philadelphia más tarde se fusionó con la Universidad de Pennsylvania: ocho firmantes de la Declaración de Independencia y doce firmantes de la Constitución de Estados Unidos [23]
  • Universidad de Yale: Oliver Wolcott, Andrew Adams
  • Queen's College (ahora Rutgers): James Schureman asistió a la Universidad de St. Andrews, la Universidad de Glasgow, [24]

Títulos avanzados y prácticas Editar

Doctores en Medicina Editar

Teología Editar

  • Universidad de Edimburgo: Witherspoon (asistió, sin título)
  • Universidad de St. Andrews: Witherspoon (doctorado honoris causa)

Prácticas jurídicas Editar

Varios como John Jay, James Wilson, John Williams y George Wythe [26] se formaron como abogados a través de pasantías en las colonias, mientras que algunos se formaron en Inns of Court en Londres. Charles Carroll de Carrollton obtuvo su título de abogado en Temple en Londres.

Autodidacta o con poca educación formal Editar

Franklin, Washington, John Williams y Henry Wisner tenían poca educación formal y fueron en gran parte autodidactas o aprendieron a través del aprendizaje.

Demografía Editar

La gran mayoría nació en las Trece Colonias, pero al menos nueve nacieron en otras partes del Imperio Británico:

  • Inglaterra: Robert Morris, Button Gwinnett: Butler, Fitzsimons, McHenry y Paterson: Hamilton: Wilson y Witherspoon

Muchos de ellos se habían mudado de una colonia a otra. Dieciocho ya habían vivido, estudiado o trabajado en más de una colonia: Baldwin, Bassett, Bedford, Davie, Dickinson, Few, Franklin, Ingersoll, Hamilton, Livingston, Alexander Martin, Luther Martin, Mercer, Gouverneur Morris, Robert Morris, Read, Sherman y Williamson.

Varios otros habían estudiado o viajado al extranjero.

Ocupaciones Editar

Los Padres Fundadores practicaron una amplia gama de ocupaciones de rango medio y alto, y muchos siguieron más de una carrera simultáneamente. No se diferenciaban drásticamente de los leales, excepto que en general eran más jóvenes y menos experimentados en sus profesiones. [27]

  • Hasta treinta y cinco, incluidos Adams, Hamilton, Jefferson, Madison y Jay, recibieron formación como abogados, aunque no todos practicaron la abogacía. Algunos también habían sido jueces locales. [28]
  • Washington se formó como agrimensor antes de convertirse en comandante de una pequeña milicia.
  • En el momento de la convención, 13 hombres eran comerciantes: Blount, Broom, Clymer, Dayton, Fitzsimons, Shields, Gilman, Gorham, Langdon, Robert Morris, Pierce, Sherman y Wilson.
  • Broom y Few eran pequeños agricultores.
  • Franklin, McHenry y Mifflin se habían retirado de los esfuerzos económicos activos.
  • Franklin y Williamson eran científicos, además de sus otras actividades.
  • McClurg, McHenry, Rush y Williamson eran médicos.
  • Johnson y Witherspoon fueron rectores de universidades.

Finanzas Editar

La historiadora Caroline Robbins en 1977 examinó el estado de los firmantes de la Declaración de Independencia y concluyó:

De hecho, había disparidades de riqueza, ganada o heredada: algunos firmantes eran ricos, otros tenían lo suficiente para poder asistir al Congreso. . La mayoría de los revolucionarios pertenecían a grupos de ingresos medios o moderadamente acomodados. El doble de leales pertenecía al escalón más rico. Pero algunos firmantes eran pocos ricos, indigentes. . Los Firmantes fueron elegidos no por su riqueza o rango sino por la evidencia que ya habían demostrado de su disposición al servicio público. [29]

Algunos de ellos eran ricos o tenían recursos financieros que iban de buenos a excelentes, pero hay otros fundadores que eran menos que ricos. En general, eran menos ricos que los leales. [27]

  • Siete eran grandes especuladores de tierras: Blount, Dayton, Fitzsimmons, Gorham, Robert Morris, Washington y Wilson.
  • Once especularon con valores a gran escala: Bedford, Blair, Clymer, Dayton, Fitzsimons, Franklin, King, Langdon, Robert Morris, Charles Cotesworth Pinckney y Sherman.
  • Muchos obtenían ingresos de plantaciones o grandes granjas que poseían o administraban, que dependían del trabajo de hombres y mujeres esclavizados, particularmente en las colonias del sur: Bassett, Blair, Blount, Davie, [30] Johnson, Butler, Carroll, Jefferson, Jenifer. , Madison, Mason, Charles Pinckney, Charles Cotesworth Pinckney, Rutledge, Spaight y Washington.
  • Ocho de los hombres recibieron una parte sustancial de sus ingresos de cargos públicos: Baldwin, Blair, Brearly, Gilman, Livingston, Madison y Rutledge.

Experiencia política previa Editar

Varios de los Padres Fundadores tenían una amplia experiencia política nacional, estatal, local y extranjera antes de la aprobación de la Constitución en 1787. Algunos habían sido diplomáticos. Varios habían sido miembros del Congreso Continental o presidente electo de ese organismo.

    Comenzó su carrera política como concejal de la ciudad y luego como juez de paz en Filadelfia. A continuación, fue elegido miembro de la Asamblea de Pensilvania y ellos lo enviaron a Londres como agente colonial, lo que ayudó a perfeccionar sus habilidades diplomáticas. Adams, Jay y Franklin adquirieron una importante experiencia política como ministros en países de Europa. y John Jay redactaron las Constituciones de sus respectivos estados, Massachusetts y Nueva York, y las llevaron con éxito hasta su adopción.
  • Jay, Thomas Mifflin y Nathaniel Gorham se habían desempeñado como presidente del Congreso Continental. había sido miembro del Congreso Provincial de Nueva York. Franklin, Langdon y Rutledge habían sido gobernadores o presidentes de sus estados. había sido miembro de la Asamblea de Pensilvania y presidente del Comité de Seguridad de Pensilvania. También fue miembro del Comité de Correspondencia Secreta. había servido en la Cámara de Representantes de Connecticut. fue miembro del Congreso Provincial de Massachusetts. sirvió en el Senado de Maryland. Su primera exposición a la política fue como miembro de la Cámara de Burgueses de Virginia. Su ingreso a la arena política fue como comisionado de la ciudad de Charlestown, Maryland. fue miembro del Comité de Seguridad de Filadelfia y del Congreso Continental. Su época como miembro del Congreso Continental en 1776 fue su introducción a la política colonial.

Casi todos los 55 delegados de la Convención Constitucional tenían alguna experiencia en el gobierno colonial y estatal, y la mayoría había ocupado cargos en los condados y locales. [31] Los que carecían de experiencia en el Congreso nacional eran Bassett, Blair, Brearly, Broom, Davie, Dayton, Alexander Martin, Luther Martin, Mason, McClurg, Paterson, Charles Pinckney, Strong y Yates.

Religión Editar

Franklin T. Lambert (2003) ha examinado las afiliaciones y creencias religiosas de algunos de los Fundadores. De los 55 delegados a la Convención Constitucional de 1787, 28 eran anglicanos (es decir, de la Iglesia de Inglaterra o episcopales, después de que se ganó la Guerra Revolucionaria Estadounidense), 21 eran otros protestantes y dos eran católicos (D. Carroll y Fitzsimons). [32] Entre los delegados protestantes a la Convención Constitucional, ocho eran presbiterianos, siete eran congregacionalistas, dos eran luteranos, dos eran reformados holandeses y dos eran metodistas. [32]

Algunos Padres Fundadores prominentes fueron anticlericalistas, en particular Jefferson. [33] [34]

El historiador Gregg L. Frazer sostiene que los principales Fundadores (John Adams, Jefferson, Franklin, Wilson, Morris, Madison, Hamilton y Washington) no eran ni cristianos ni deístas, sino partidarios de un "racionalismo teísta" híbrido. [35]

Muchos Fundadores evitaron deliberadamente la discusión pública sobre su fe. El historiador David L. Holmes usa evidencia obtenida de cartas, documentos gubernamentales y relatos de segunda mano para identificar sus creencias religiosas. [36]

Propiedad de esclavos y posición sobre la esclavitud Editar

Los padres fundadores no estaban unidos en el tema de la esclavitud. Muchos de ellos se opusieron y repetidamente intentaron poner fin a la esclavitud en muchas de las colonias, pero predijeron que el problema amenazaría con destrozar al país y tenía un poder limitado para enfrentarlo. En su estudio de Thomas Jefferson, la historiadora Annette Gordon-Reed analiza este tema: "Otros de los fundadores tenían esclavos, pero ningún otro fundador redactó la carta de la libertad". [37] Además de Jefferson, George Washington y muchos otros de los Padres Fundadores eran propietarios de esclavos, pero algunos también estaban en conflicto con la institución, al verla como inmoral y políticamente divisiva Washington se convirtió gradualmente en un cauteloso partidario del abolicionismo y liberó a sus esclavos en su voluntad. John Jay lideró la lucha exitosa, junto con Alexander Hamilton, para prohibir la trata de esclavos en Nueva York. [38] Por el contrario, muchos fundadores como Samuel Adams y John Adams estuvieron en contra de la esclavitud durante toda su vida. Benjamin Rush escribió un panfleto en 1773 que criticaba la trata de esclavos y la institución de la esclavitud. En el folleto, Rush argumentó sobre una base científica que los africanos no eran por naturaleza intelectual o moralmente inferiores, y que cualquier evidencia aparente de lo contrario era solo la "expresión pervertida" de la esclavitud, que "es tan ajena a la mente humana, que las facultades morales, así como las del entendimiento, son degradadas y entorpecidas por ello ". La Asociación Continental de 1774 contenía una cláusula que prohibía cualquier participación de los patriotas en el comercio de esclavos. [39] [40] [41] [42]

Franklin, aunque fue un fundador clave de la Sociedad de Abolición de Pensilvania, [43] originalmente poseía esclavos a los que luego manumitió. Mientras servía en la Asamblea de Rhode Island, Stephen Hopkins introdujo una de las primeras leyes contra la esclavitud en las colonias, en 1769, Jefferson entró en la vida pública como un joven miembro de la Casa de los Burgueses, comenzó su carrera como reformador social por un esfuerzo para asegurar una legislación que permitiera la emancipación de los esclavos y John Jay intentaría sin éxito abolir la esclavitud ya en 1777 en el estado de Nueva York. [44] No obstante, fundó la Sociedad de Manumisión de Nueva York en 1785, de la que Hamilton se convirtió en oficial. Ellos y otros miembros de la Sociedad fundaron la African Free School en la ciudad de Nueva York, para educar a los hijos de negros y esclavos libres. Cuando Jay fue gobernador de Nueva York en 1798, ayudó a asegurar y promulgó una ley de abolición que puso fin por completo al trabajo forzoso a partir de 1827. Liberó a sus propios esclavos en 1798. Alexander Hamilton se opuso a la esclavitud, ya que sus experiencias en la vida lo dejaron muy familiarizado con la esclavitud y su efecto sobre los esclavos y los dueños de esclavos, [45] aunque sí negoció transacciones de esclavos para la familia de su esposa, los Schuylers. [46] John Adams, Samuel Adams y Thomas Paine nunca tuvieron esclavos. [47]

Los esclavos y la esclavitud se mencionan solo indirectamente en la Constitución de 1787. Por ejemplo, el Artículo 1, Sección 2, Cláusula 3 prescribe que "tres quintos de todas las demás Personas" deben contarse para la distribución de escaños en la Cámara de Representantes e impuestos directos. Además, en el Artículo 4, Sección 2, Cláusula 3, los esclavos se denominan "personas en servicio o trabajo". [43] [48] Los Padres Fundadores, sin embargo, hicieron importantes esfuerzos para contener la esclavitud. Muchos estados del norte habían adoptado leyes para terminar o reducir significativamente la esclavitud durante y después de la Revolución Americana. [48] ​​En 1782, Virginia aprobó una ley de manumisión que permitía a los dueños de esclavos liberar a sus esclavos por voluntad o escritura. [49] Como resultado, miles de esclavos fueron manumitidos en Virginia. [49] Thomas Jefferson, en 1784, propuso prohibir la esclavitud en todos los territorios occidentales, que no logró aprobar el Congreso por un voto. [48] ​​Siguiendo parcialmente el plan de Jefferson, el Congreso prohibió la esclavitud en la Ordenanza del Noroeste de 1787, para las tierras al norte del río Ohio. [48]

La trata internacional de esclavos fue prohibida en todos los estados, excepto en Carolina del Sur, hacia 1800. Finalmente, en 1807, el presidente Jefferson pidió y promulgó la ley de una prohibición impuesta por el gobierno federal sobre la trata internacional de esclavos en los Estados Unidos y sus territorios. Se convirtió en un delito federal importar o exportar esclavos. [48] ​​Sin embargo, se permitió la trata de esclavos domésticos, para la expansión o para la difusión de la esclavitud en el Territorio de Luisiana. [48]

Asistencia a convenciones Editar

En el invierno y la primavera de 1786-1787, doce de los trece estados eligieron un total de 74 delegados para asistir a la Convención Constitucional en Filadelfia. Diecinueve delegados optaron por no aceptar la elección ni asistir a los debates. Entre ellos se encontraba Patrick Henry de Virginia, quien en respuesta a preguntas sobre su negativa a asistir se apresuró a responder: "Olí una rata". Creía que el marco de gobierno que los organizadores de la convención tenían la intención de construir pisotearía los derechos de los ciudadanos. [50] Además, la falta de representación de Rhode Island en la convención se debió a las sospechas del líder sobre las motivaciones de los delegados de la convención. Dado que la colonia fue fundada por Roger Williams como un santuario para los bautistas, la ausencia de Rhode Island en la convención explica en parte la ausencia de afiliación bautista entre los que asistieron.De los 55 que asistieron en algún momento, no se presentaron más de 38 delegados a la vez. [51]

Cónyuges e hijos Editar

Solo cuatro (Baldwin, Gilman, Jenifer y Alexander Martin) fueron solteros de por vida. Muchas de las esposas de los Padres Fundadores, como Eliza Schuyler Hamilton, Martha Washington, Abigail Adams, Sarah Livingston Jay, Dolley Madison, Mary White Morris y Catherine Alexander Duer, eran mujeres fuertes que hicieron importantes contribuciones a la lucha por la libertad. [52]

Sherman fue el padre de la familia más grande: 15 hijos de dos esposas. Al menos nueve (Bassett, Brearly, Johnson, Mason, Paterson, Charles Cotesworth Pinckney, Sherman, Wilson y Wythe) se casaron más de una vez. George Washington, que llegó a ser conocido como "El padre de su país", [53] no tuvo hijos biológicos, aunque él y su esposa criaron dos hijos de su primer matrimonio y dos nietos.

Entre los documentos estatales promulgados entre 1774 y 1789 por el Congreso Continental, cuatro son primordiales: la Asociación Continental, la Declaración de Independencia, los Artículos de Confederación y la Constitución de los Estados Unidos. En total, 145 hombres firmaron al menos uno de los cuatro documentos. En cada caso, aproximadamente el 50% de los nombres firmados son exclusivos de ese documento. Solo unas pocas personas (6) firmaron tres de los cuatro, y solo Roger Sherman de Connecticut los firmó a todos. [54] Las siguientes personas firmaron uno o más de estos documentos formativos de los Estados Unidos:

Nombre Provincia / estado #
DS
CA (1774) DI (1776) AC (1777) USC (1787)
Andrew Adams Connecticut 1
John Adams Massachusetts 2
Samuel Adams Massachusetts 3
Thomas Adams Virginia 1
John Alsop Nueva York 1
Abraham Baldwin Georgia 1
John barandilla Virginia 1
Josiah Bartlett New Hampshire 2
Richard Bassett Delaware 1
Gunning Bedford Jr. Delaware 1
Edward Biddle Pensilvania 1
John Blair Virginia 1
Richard Bland Virginia 1
William Blount Carolina del Norte 1
Simón Boerum Nueva York 1
Carter Braxton Virginia 1
David Brearley New Jersey 1
Escoba jacob Delaware 1
Pierce Butler Carolina del Sur 1
Charles Carroll de Carrollton Maryland 1
Daniel Carroll Maryland 2
Richard Caswell Carolina del Norte 1
Samuel Chase Maryland 2
Abraham Clark New Jersey 1
William Clingan Pensilvania 1
George Clymer Pensilvania 2
John Collins Rhode Island 1
Stephen Crane New Jersey 1
Thomas Cushing Massachusetts 1
Francis Dana Massachusetts 1
Jonathan Dayton New Jersey 1
Silas Deane Connecticut 1
John De Hart New Jersey 1
John Dickinson Delaware 3 [a]
Pensilvania
William Henry Drayton Carolina del Sur 1
James Duane Nueva York 2
William Duer Nueva York 1
Eliphalet Dyer Connecticut 1
William Ellery Rhode Island 2
William pocos Georgia 1
Thomas Fitzsimons Pensilvania 1
William Floyd Nueva York 2
Nathaniel Folsom New Hampshire 1
Benjamin Franklin Pensilvania 2
Christopher Gadsden Carolina del Sur 1
Joseph Galloway Pensilvania 1
Elbridge Gerry Massachusetts 2
Nicolás Gilman New Hampshire 1
Nathaniel Gorham Massachusetts 1
Botón Gwinnett Georgia 1
Lyman Hall Georgia 1
Alexander Hamilton Nueva York 1
John Hancock Massachusetts 2
John Hanson Maryland 1
Cornelius Harnett Carolina del Norte 1
Benjamin Harrison Virginia 2
John Hart New Jersey 2
John Harvie Virginia 1
Patrick Henry Virginia 1
Joseph Hewes Carolina del Norte 2
Thomas Heyward Jr. Carolina del Sur 2
Samuel Holten Massachusetts 1
William Hooper Carolina del Norte 2
Stephen Hopkins Rhode Island 2
Francis Hopkinson New Jersey 1
Titus Hosmer Connecticut 1
Charles Humphreys Pensilvania 1
Samuel Huntington Connecticut 2
Richard Hutson Carolina del Sur 1
Jared Ingersoll Pensilvania 1
William Jackson Carolina del Sur 1
John Jay Nueva York 1
Thomas Jefferson Virginia 1
Daniel de St. Thomas Jenifer Maryland 1
Thomas Johnson Maryland 1
William Samuel Johnson Connecticut 1
Rey Rufus Massachusetts 1
James Kinsey New Jersey 1
John Langdon New Hampshire 1
Edward Langworthy Georgia 1
Henry Laurens Carolina del Sur 1
Francis Lightfoot Lee Virginia 2
Richard Henry Lee Virginia 3
Francis Lewis Nueva York 2
Philip Livingston Nueva York 2
William Livingston New Jersey 2
James Lovell Massachusetts 1
Isaac Low Nueva York 1
Thomas Lynch Carolina del Sur 1
Thomas Lynch Jr. Carolina del Sur 1
James Madison Virginia 1
Henry Marchant Rhode Island 1
John Mathews Carolina del Sur 1
James McHenry Maryland 1
Thomas McKean Delaware 3
Arthur Middleton Carolina del Sur 1
Henry Middleton Carolina del Sur 1
Thomas Mifflin Pensilvania 2
Gouverneur Morris Nueva York 2 [b]
Pensilvania
Lewis Morris Nueva York 1
Robert Morris Pensilvania 3
John Morton Pensilvania 2
Thomas Nelson Jr. Virginia 1
William Paca Maryland 2
Robert Treat Paine Massachusetts 2
William Paterson New Jersey 1
Edmund Pendleton Virginia 1
John Penn Carolina del Norte 2
Charles Pinckney Carolina del Sur 1
Charles Cotesworth Pinckney Carolina del Sur 1
Peyton Randolph Virginia 1
George Read Delaware 3
Joseph Reed Pensilvania 1
Daniel Roberdeau Pensilvania 1
César Rodney Delaware 2
George Ross Pensilvania 2
Benjamin Rush Pensilvania 1
Edward Rutledge Carolina del Sur 2
John Rutledge Carolina del Sur 2
Nathaniel Scudder New Jersey 1
Roger Sherman Connecticut 4
James Smith Pensilvania 1
Jonathan Bayard Smith Pensilvania 1
Richard Smith New Jersey 1
Richard Dobbs Spaight Carolina del Norte 1
Richard Stockton New Jersey 1
Thomas Stone Maryland 1
John Sullivan New Hampshire 1
George Taylor Pensilvania 1
Edward Telfair Georgia 1
Matthew Thornton New Hampshire 1
Matthew Tilghman Maryland 1
Nicholas Van Dyke Delaware 1
George Walton Georgia 1
John Walton Georgia 1
Samuel Ward Rhode Island 1
George Washington Virginia 2
John Wentworth Jr. New Hampshire 1
William Whipple New Hampshire 1
John Williams Carolina del Norte 1
William Williams Connecticut 1
Hugh Williamson Carolina del Norte 1
James Wilson Pensilvania 2
Henry Wisner Nueva York 1
John Witherspoon New Jersey 2
Oliver Wolcott Connecticut 2
George Wythe Virginia 1

  1. ^ Dickinson firmó tres de los documentos, dos como delegado de Delaware y uno como delegado de Pensilvania.
  2. ^ Morris firmó dos de los documentos, uno como delegado de Nueva York y otro como delegado de Pensilvania.

Vida posterior a la constitución Editar

Los eventos posteriores en la vida de los Padres Fundadores después de la aprobación de la Constitución se caracterizaron por el éxito o el fracaso, lo que refleja las habilidades de estos hombres, así como los caprichos del destino. [55] Washington, Adams, Jefferson, Madison y Monroe se desempeñaron en el cargo de presidente más alto de los Estados Unidos. Jay sería designado como el primer presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos y luego elegido para dos mandatos como gobernador de Nueva York. Alexander Hamilton sería nombrado primer secretario del Tesoro en 1789 y más tarde inspector general del ejército bajo el presidente John Adams en 1798.

Siete (Fitzsimons, Gorham, Luther Martin, Mifflin, Robert Morris, Pierce y Wilson) sufrieron graves reveses financieros que los dejaron en bancarrota o cerca de ella. Robert Morris pasó tres de los últimos años de su vida encarcelado tras malos tratos de tierras. [52] Dos, Blount y Dayton, estuvieron involucrados en actividades posiblemente traidoras. Sin embargo, como lo habían hecho antes de la convención, la mayor parte del grupo continuó prestando servicio público, particularmente al nuevo gobierno que habían ayudado a crear.

Juventud y longevidad Editar

Muchos de los padres fundadores tenían menos de 40 años en el momento de la firma de la Declaración de Independencia en 1776: Aaron Burr tenía 20, Alexander Hamilton tenía 21, Gouverneur Morris tenía 24. Los mayores eran Benjamin Franklin, 70, y Samuel Whittemore , 81. [56]

Algunos padres fundadores vivieron hasta los noventa, entre ellos: Paine Wingate, que murió a los 98 años Charles Carroll de Carrollton, que murió a los 95 años Charles Thomson, que murió a los 94 William Samuel Johnson, que murió a los 92 y John Adams, que murió en 90. Entre los que vivieron hasta los ochenta se encontraban Benjamin Franklin, Samuel Whittmore, John Jay, Thomas Jefferson, James Madison, John Armstrong Jr., Hugh Williamson y George Wythe. Aproximadamente 16 murieron cuando tenían setenta y veintiún años sesenta. Tres (Alexander Hamilton, Richard Dobbs Spaight y Button Gwinnett) murieron en duelos. Dos, John Adams y Thomas Jefferson, murieron el mismo día, 4 de julio de 1826. [57]

Los últimos fundadores restantes, también llamados poéticamente el "último de los romanos", vivieron hasta bien entrado el siglo XIX. [58] El último firmante sobreviviente de la Declaración de Independencia fue Charles Carroll de Carrollton, quien murió en 1832. [59] El último miembro sobreviviente del Congreso Continental fue John Armstrong Jr., quien murió en 1843. Obtuvo esta distinción en 1838 tras la muerte del único otro delegado superviviente, Paine Wingate. [60]

Los siguientes hombres y mujeres también hicieron avanzar la nueva nación a través de sus acciones.


Aunque había cepillos de dientes de varios diseños (Washington usó uno en sus dentaduras postizas), el método principal para limpiar los dientes incluía palillos de dientes y paños suaves. Los padres fundadores, que podían permitírselo, compraron polvos dentales, que se mezclaron con agua para formar una pasta que se aplicaron en los dientes. Varios se enjuagaron la boca a lo largo del día, utilizando ollas que incluían agua salada, agua tibia impregnada del aroma de las hojas de laurel, hojas de menta, clavo y otras especias, e incluso ajo. La sal aplicada con un paño húmedo limpió las manchas y eliminó el sarro, triturando el esmalte al mismo tiempo. Casi todos los Padres Fundadores tuvieron experiencia personal con dolores de muelas durante su vida.

La sociedad consideraba que los dientes blancos y fuertes eran un signo de salud y fuerza en general. El fregado con abrasivos hizo más daño que bien, y el esmalte debilitado por la limpieza cayó presa de la caries. Aquellos que ya no podían soportar el dolor de muelas tenían pocos recursos más que la extracción. Barberos, médicos e incluso herreros realizaron las extracciones en ausencia de dentistas. Los Padres Fundadores, en su mayor parte, intentaron practicar la higiene dental, aunque sus intentos a menudo causaron daños a largo plazo. Washington sufrió su primera extracción a la temprana edad de 24 años. Cuando asumió la presidencia, solo le quedaba un diente real, a pesar de que sus registros indicaban grandes gastos para cuidar su salud dental.


Lo que dijo Jefferson

Este año, los estadounidenses se enfrentaron a un récord de 174 propuestas en la boleta electoral, muchas de las cuales tocaron los botones calientes habituales: matrimonio entre personas del mismo sexo, inmigración ilegal, aborto, etc. Casi perdidos en este diluvio hubo tres referendos inusuales y muy intrigantes sobre si deben llamarse convenciones constitucionales estatales. Los votantes en Connecticut, Hawái e Illinois tuvieron que decidir, como lo requieren las constituciones estatales cada diez o 20 años, si estaban satisfechos con los documentos fundamentales de sus estados o si querían renovarlos. Los tres estados se negaron a celebrar convenciones esta vez y, de hecho, la mayoría de las votaciones de este tipo fracasan. Pero esa no es razón para ser disuadido: los referendos periódicos de las convenciones ayudan a desatascar nuestro proceso político y vale la pena adoptarlos de manera más amplia.

La idea de enmendar las constituciones a intervalos regulares se remonta a Thomas Jefferson. En una famosa carta, escribió que deberíamos "prever en nuestra constitución su revisión en períodos establecidos". “[C] ualda generación” debe tener la “oportunidad solemne” de actualizar la constitución “cada diecinueve o veinte años”, permitiendo así “traspasarla, con reparaciones periódicas, de generación en generación, hasta el fin de los tiempos”. "

Los Padres Fundadores, por supuesto, no siguieron el consejo de Jefferson. La Constitución de los EE. UU. No solo no permite la revisión por cada generación, sino que solo puede enmendarse con los votos de dos tercios de la Cámara y el Senado. y tres cuartos de las legislaturas estatales. Sin embargo, varios estados se mostraron más receptivos a la recomendación de Jefferson. Kentucky, Massachusetts y New Hampshire adoptaron referendos periódicos de las convenciones a fines del siglo XVIII, y hoy 14 constituciones estatales los prevén. Aproximadamente 100 de esos votos se han realizado a lo largo de la historia de Estados Unidos, con éxito en un total de 25 veces en ocho estados diferentes.

El primer argumento a favor de los referendos periódicos de las convenciones es el de Jefferson: las personas que viven hoy en día deberían tener la oportunidad de pensar seriamente sobre cómo están estructurados sus gobiernos estatales y sus derechos asignados. Puede ser que todo vaya a la perfección y que no sea necesario hacer cambios. Pero también es posible que la constitución estatal existente, redactada en una época pasada, haya comenzado a mostrar su antigüedad y que, por lo tanto, sean necesarias enmiendas.

Este fue precisamente el argumento del vicegobernador de Illinois, Pat Quinn, partidario del referéndum de 2008 de Illinois. “[L] a Constitución de 1970 es bastante buena, pero después de 38 años, hay varios defectos. Y es por eso que se necesita una convención ... para remediar esos defectos en lugar de dejar pasar más décadas sin abordar esos problemas ". Las preocupaciones sobre constituciones obsoletas también fueron en gran parte responsables del éxito de los referendos en Nueva York en 1936 y Missouri en 1942. Los votantes en ambos estados sintieron que los tiempos económicos difíciles requerían nuevas y audaces medidas constitucionales.

En segundo lugar, y lo que es más importante, los referendos de las convenciones permiten a los votantes eludir sus legislaturas estatales, a menudo obstruccionistas. Los legisladores son conocidos por bloquear propuestas que amenazan el cómodo status quo: límites de mandato, redistribución justa de distritos, normas éticas más estrictas, requisitos de presupuesto equilibrado, etc. Las convenciones constitucionales convocadas directamente por el pueblo son una forma de promulgar las reformas necesarias cuando los canales habituales para el cambio están bloqueados. Y a diferencia de las iniciativas de los votantes, que solo pueden abordar un tema a la vez, las convenciones pueden reformar los gobiernos estatales disfuncionales de una sola vez.

Los partidarios de los referendos de la convención de 2008 solían presentar argumentos de este tipo. El presidente del Partido Republicano de Hawái, Willes Lee, por ejemplo, escribió que una convención era necesaria porque “[t] a ayuda, las juntas escolares locales, la reforma de agravios y muchos otros asuntos críticos se dejan de lado para intereses especiales que reinan supremos en la Legislatura controlada por los demócratas . " El principal grupo pro referéndum de Illinois señaló de manera similar que una convención podría "pedir cambios importantes en nuestro gobierno disfuncional" y "evitar el estancamiento en Springfield y abordar problemas estructurales de décadas". Históricamente también, los referendos tuvieron éxito en Ohio en 1912 y Rhode Island en 1984 debido a escándalos de ética legislativa, y en Hawai en 1976 porque la legislatura había fallado persistentemente en abordar temas que preocupaban a los nativos de Hawái.

Por último, los referendos de las convenciones son útiles incluso si fracasan. Cuando el público vota en contra de la celebración de una convención constitucional, envía un mensaje contundente de que está satisfecho con cómo están las cosas o, al menos, se opone a las propuestas de los partidarios de la convención. Entonces, esos partidarios ya no pueden reclamar un mandato para sus ideas. Este año en Connecticut, por ejemplo, los partidarios del referéndum querían utilizar una convención para prohibir el matrimonio entre personas del mismo sexo y restringir el poder del dominio eminente. El abrumador rechazo del referéndum en las urnas se interpretó inmediatamente como una reprimenda de estos objetivos. Como un abogado de derechos de los homosexuales declarado, “Hoy Connecticut envía un mensaje de esperanza y promesa a las personas lesbianas y gays. . Es una prueba viviente de que el matrimonio igualitario está avanzando ".

Pero la experiencia de Connecticut en 2008 también destaca el lado oscuro potencial de los referendos de las convenciones: el peligro de que se utilicen no para reformar los gobiernos estatales, sino para quitarles los derechos a las personas. Sin embargo, este peligro no debe exagerarse, dado que nunca se ha aprobado un referéndum cuando el objetivo principal de sus partidarios era reducir los derechos políticamente impopulares. Que los referendos simplemente provoquen la convocatoria de una convención constitucional, en lugar de enmendar directamente la constitución de un estado, proporciona una salvaguardia adicional contra las travesuras que restringen los derechos. Para que el matrimonio entre personas del mismo sexo se haya visto comprometido en Connecticut, primero debía aprobarse el referéndum, luego la convención habría tenido que votar para prohibir el matrimonio entre personas del mismo sexo, y luego la gente habría tenido que ratificar la recomendación de la convención.

Tampoco hay razón para preocuparse de que los referendos periódicos de las convenciones puedan dar lugar a una inestabilidad constitucional excesiva. Estos referendos fracasan alrededor de las tres cuartas partes de las veces, lo que significa que solo tienen éxito en las raras ocasiones en que el público está convencido de que es necesario un cambio constitucional.De hecho, solo en un estado, New Hampshire, se han aprobado referendos de la convención más de tres veces, y esos (¡13!) Éxitos se produjeron no porque a los votantes de New Hampshire les encanta interpretar a James Madison, sino porque, hasta hace poco, no había otra forma de hacerlo. enmendar la constitución del estado.

Por tanto, el argumento a favor de los referendos periódicos de las convenciones es sólido. Cuando tienen éxito, las constituciones estatales arcaicas se actualizan y las legislaturas estatales obstruccionistas se pasan por alto, mientras se preservan los derechos individuales. E incluso cuando fallan, el público tiene la oportunidad de reflexionar sobre cuestiones constitucionales fundamentales y de expresar su satisfacción con el statu quo.


Palabras de consejo de nuestros padres fundadores

¡Feliz día de la independencia! En este día celebramos la adopción de la Declaración de Independencia el 4 de julio de 1776 y las 13 colonias que se separaron del dominio de Gran Bretaña para establecer lo que ahora conocemos como los Estados Unidos de América.

Este día estará lleno de barbacoas, reuniones de familiares y amigos y muchas, muchas exhibiciones de fuegos artificiales. Y aunque todas estas actividades son divertidas, no debemos olvidarnos de reflexionar sobre la verdadera razón por la que este día es tan importante en la historia de nuestra nación: la libertad.

Y más específicamente, el 4 de julio representa la idea, la búsqueda y el logro de la libertad. Nuestros Padres Fundadores tenían la idea de que las 13 colonias ahora establecidas en América del Norte deberían ser libres de unirse y gobernarse a sí mismas totalmente separadas de la autoridad y el reinado de Gran Bretaña.

Muchos estadounidenses lucharon y murieron por esta idea de libertad, y las oportunidades que todos tenemos hoy en Estados Unidos se atribuyen a quienes nos precedieron, quienes no solo tenían esta idea de libertad, sino que fueron lo suficientemente audaces para perseguirla.


Ver el vídeo: La vida de Thomas Jefferson, el más notorio de los padres fundadores de los Estados Unidos (Mayo 2022).