Cronología de la historia

Francia y la guerra de los treinta años

Francia y la guerra de los treinta años

Hasta la paz de Praga, Francia había jugado un papel mínimo en la Guerra de los Treinta Años. La participación en la que se había comprometido Francia implicaba solo medidas diplomáticas y políticas. Solo en el episodio relativamente menor de Mantuan, Francia tuvo alguna participación militar, pero esto fue de corta duración y no involucró a las principales potencias europeas.

La paz de Praga, organizada en los términos de Fernando, alarmó a Francia, Suecia y las Provincias Unidas. Suecia quería ganar más territorio para pagar sus gastos hasta la Paz y decidió seguir luchando. Sin embargo, Suecia era demasiado pobre para continuar la campaña contra Fernando por sí misma. En abril de 1635, Suecia y Francia firmaron el Tratado de Compiegne. Francia, a mediados de la década de 1630, temía un Sacro Imperio Romano fuerte e indiscutible. Tenía una oferta inadecuada de hombres, dinero y comandantes para sostener una larga campaña militar. Francia también estaba fuera de contacto con los métodos más modernos de lucha que salieron a la superficie en la Guerra de los Treinta Años. Suecia podría proporcionar a Francia la experiencia militar necesaria.

En los primeros meses de 1635, Francia ha vacilado sobre una participación militar mayorista en Europa. En febrero de 1635, Francia había proporcionado a los holandeses 20,000 hombres para desplegar como los holandeses creían conveniente. En marzo de 1635, Francia había cortado una vez más el Valtelline. La mano de Francia fue forzada por ella cuando las tropas españolas entraron en Trier y capturaron al Arzobispo Elector. Aunque era un estado alemán, Trier había estado bajo protección francesa desde 1631. En mayo de 1635, Francia declaró la guerra a España. Nadie en Europa estaba particularmente sorprendido por esto, ya que en octubre de 1634, el Sacro Emperador Romano, el Rey de España y los príncipes católicos romanos de Alemania habían acordado un ataque conjunto contra Francia. Luis XIII simplemente estaba adelantando lo inevitable: un ataque antes de que Francia fuera atacada.

Las perspectivas militares de Francia no eran buenas. Sus tropas eran indisciplinadas y carecían de experiencia en las formas más modernas de lucha. Francia, por lo tanto, necesitaba alianzas. En julio de 1635, Francia firmó un tratado con Saboya, Parma y Mantua para una campaña conjunta en el norte de Italia. El general hugonote francés, Rohan, fue enviado para ayudar a los protestantes suizos en una campaña para derrocar a Valtelline. En octubre de 1635, Bernardo de Weimar y su ejército fueron llevados al servicio francés.

Para sostener lo anterior, Richelieu necesitaba finanzas favorables. Francia no estaba en una posición tan favorable y Richelieu tuvo que obtener préstamos, vender oficinas gubernamentales al mejor postor (aunque no necesariamente el más talentoso) y colocar inspectores de impuestos gubernamentales (Intengantes) en una ubicación permanente en las provincias para garantizar que los impuestos debían llegar a París, en realidad llegaron allí.

La participación militar francesa en la Guerra de los Treinta Años tuvo un mal comienzo. Los españoles hicieron concesiones oportunas y generosas a los protestantes suizos en Valtelline y, por lo tanto, se devolvió la estabilidad a la zona. Rohan fue abandonado por los rebeldes suizos y tuvo que retirarse a Francia.

En 1636, se produjo el esperado ataque a Francia por parte de las principales potencias católicas de Europa. Los altos impuestos en Francia habían convertido a Richelieu en un hombre muy impopular y las fuerzas católicas invasoras esperaban capitalizar esto y ser vistas como una fuerza liberadora con la religión no comprometida. Francia tuvo que soportar un ataque de tres puntas.

El cardenal infante atacó a través de Picardía. Un ejército imperial liderado por Gallas atacó a través de los Vosgos y Felipe IV de España lideró un ataque desde el sur.

El Cardenal Infante fue especialmente exitoso y muchos parisinos temieron que su ciudad fuera ocupada. Se pensaba comúnmente que Richelieu sería despedido como un trago al Cardenal Infante, pero Luis XIII lo apoyó y le pidió a los parisinos que fueran patrióticos y suministraran dinero al gobierno en la defensa de París. Bernardo de Weimar hizo retroceder a Gallas y el ataque de Felipe IV no se materializó. El cardenal no pudo mantener su empuje y él también fue expulsado de París.

Aunque el ataque a Francia falló, el prestigio de Francia como nación había sufrido. Se había proclamado a sí misma como la salvadora contra la dominación de Europa por el Sacro Emperador Romano, pero ¿cómo podría una nación invadida garantizar el estatus de protector de las libertades europeas?

Los electores alemanes no tenían fe en Francia. En el otoño de 1636 fueron convocados a Ratisbona por Fernando. Aquí, eligieron debidamente a su hijo, Fernando, rey de los romanos. En febrero de 1637, Fernando murió y su hijo lo sucedió como Fernando III. Como cualquier nuevo emperador o rey, Fernando tuvo que demostrar su valía, pero su comienzo no fue nada auspicioso.

En octubre de 1636, el ejército del Sacro Imperio Romano fue derrotado por los suecos en Wittstock en Brandeburgo. Esto le dio a Suecia la oportunidad de ocupar la mayor parte del norte de Alemania. Gallas tuvo que abandonar la campaña francesa y enfrentarse a los suecos. La batalla de Torgau obligó a los suecos a regresar a Pomerania y los suecos solo pudieron permanecer en el campo gracias a la ayuda financiera que les dieron los franceses en el Tratado de Hamburgo de 1638. Independientemente de la derrota en Torgau, Suecia marchó a Bohemia y llegó a los suburbios de Praga.

Francia también tuvo éxito en el norte de Italia, donde Bernardo de Weimar asedió con éxito a Breisach después de derrotar al ejército del Sacro Imperio Romano en Rheinfelden. El asedio de Breisach fue un éxito y permitió a los franceses cortar el camino español una vez más. Alsacia también cayó ante Bernard y cuando murió en julio de 19639, su ejército quedó bajo el control directo de los franceses. En 1640, Francia tenía dos comandantes militares muy capaces: Turenne y Louis II, Príncipe de Conde.

Las Provincias Unidas también contribuyeron a la miseria del Sacro Imperio Romano. La comunidad mercantil muy rica de las Provincias Unidas había querido poca participación militar en la guerra, ya que se dieron cuenta de que cualquier guerra en suelo holandés podría dañar seriamente sus finanzas en general. Creían que si el Sacro Imperio Romano consideraba que los holandeses se involucraban militarmente en el conflicto, podría llevar a una invasión de las Provincias Unidas por parte de un ejército imperial y eso podría significar un desastre para la economía holandesa.

Sin embargo, los holandeses habían puesto sus ojos en un éxito naval, especialmente en el Nuevo Mundo, donde la propiedad de los Habsburgo era vulnerable a los ataques. Dos batallas navales respaldaron su opinión de que los Habsburgo no podían tener éxito en el mar. En octubre de 1639, los holandeses derrotaron a una flota española en la Batalla de los Downs. En enero de 1640, una flota combinada española y portuguesa había sido derrotada en la batalla de Pernambuco, nuevamente por los holandeses.

La muerte del cardenal infante en noviembre de 1641 alentó a los holandeses a seguir adelante. El cardenal había emprendido una obstinada campaña en la tierra, pero la derrota de la armada española en la Batalla de los Downs, significaba que ya no podía ser abastecido por mar y la campaña española en Flandes disminuyó.

Los españoles también estaban teniendo problemas en casa. En 1640-41, los portugueses se rebelaron contra España. Los catalanes también se rebelaron contra el dominio de Castilla en la política española y un ejército conjunto catalán-francés derrotó a los castellanos en las afueras de Barcelona en enero de 1641. España parecía que los forasteros se estaban derrumbando desde dentro. En 1642, Felipe IV intentó aplastar la rebelión catalana pero fracasó. En enero de 1643, su ministro más competente, Olivares, fue destituido.

Francia no pudo sacar provecho de estos problemas, ya que en diciembre de 1642, Richelieu había muerto, seguido de cerca por Louis XIII en mayo de 1643. El nuevo rey, Louis XVI, tenía solo cuatro años y había que establecer una regencia. Esta regencia fue dirigida por Anne de Austria, la Reina Madre, y la italiana, Mazarin. Con esta interrupción interna, Francia no podría seguir una política exterior más agresiva.

A pesar de derrotar a los españoles en la Batalla de Rocroi en mayo de 1643, Francia no pudo organizar una campaña seria en Europa, ya que el agotamiento militar había estallado en toda Europa. Había habido un deseo general europeo de paz desde 1640, pero ningún país estaba dispuesto a renunciar a las ganancias obtenidas con tanto esfuerzo.

Sin embargo, la paz no se hizo esperar.

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