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La Ley de Derechos Electorales de 1965

La Ley de Derechos Electorales de 1965

La Ley de Derechos Electorales de 1965 fue una continuación natural de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Irónicamente, la Ley de 1964 había resultado en un estallido de violencia en el sur. Los racistas blancos habían lanzado una campaña contra el éxito que Martin Luther King había tenido al lograr que los afroamericanos se registraran para votar. La violencia le recordó a Johnson que se necesitaba más para que la cuestión de los derechos civiles se redujera adecuadamente.

Johnson presentó al Congreso la idea de una Ley de Derechos Electorales en lo que se considera uno de sus mejores discursos:

“Raramente nos enfrentamos con un desafío ... a los valores, los propósitos y el significado de nuestra querida nación. La cuestión de la igualdad de derechos para los negros estadounidenses es un problema ... el mandato de la Constitución es claro. Es un error, un error mortal, negarle a cualquiera de sus compatriotas el derecho a votar en este país ".

Con su compromiso con la causa, el Congreso se dio cuenta de que Johnson no retrocedería en este tema y si lo obstaculizaban o no lo hacían, los estadounidenses verían el fracaso de ser uno solo por el Congreso.

La ley fue aprobada. Prohibió las pruebas de alfabetización y los impuestos electorales como una forma de evaluar si alguien estaba apto o no para votar. En lo que respecta a Johnson, todo lo que necesita para votar es la ciudadanía estadounidense y el registro de su nombre en una lista electoral. Los tribunales de justicia no tolerarían ningún obstáculo para esto.

El impacto de este acto fue dramático. A fines de 1966, solo 4 de los 13 estados tradicionales del sur tenían menos del 50% de los afroamericanos registrados para votar. Para 1968, incluso el Mississippi de línea dura tenía el 59% de los afroamericanos registrados. A largo plazo, muchos más afroamericanos fueron elegidos para cargos públicos. La Ley fue el impulso que la causa de los derechos civiles necesitaba para avanzar rápidamente y Johnson tiene que tomar todo el crédito por esto. Como Martin Luther King había predicho en años anteriores, las manifestaciones sirvieron para un buen propósito, pero el cambio real solo vendría a través del poder del gobierno federal. Johnson demostró esto. V Sanders ha llamado lo que hizo como una "revolución legislativa". Johnson tuvo una pausa en el hecho de que trabajó con un Congreso en el que participaban la mayoría de los demócratas y, como presidente demócrata, ambos podrían trabajar bien juntos.

En 1968, se aprobó otra Ley de Derechos Civiles que prohibía la discriminación racial en la venta o alquiler de casas. Señales como "Los negros no necesitan postularse" ya no se toleraban en una sociedad cada vez más traumatizada por la Guerra de Vietnam.

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