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Japón y tecnología de cohetes

Japón y tecnología de cohetes

El avance en el desarrollo de cohetes llegó en Japón. Por temor a los bombarderos estadounidenses después del ataque a Pearl Harbor en diciembre de 1941, los científicos japoneses de la Unidad de Investigación Técnica Naval produjeron cohetes de combustible sólido que podrían usarse como misiles tierra-aire. Su tamaño variaba de 10 lb a 55 lb y se llamaban 'Funryu'. La primera versión era menos que confiable pero la segunda versión era mucho mejor. Podría alcanzar una altitud de tres millas. La versión 4, producida demasiado tarde en la guerra para permitir una producción significativa, podría alcanzar una altitud de 20 millas. Tanto Mitsubishi como Kawasaki también participaron en el desarrollo de cohetes: pequeños cohetes que apuntaron a las ametralladoras de un avión como un dispositivo sensorial de audio a bordo que detectaron las ondas de choque de las armas. Sin embargo, tal fue el daño causado por el bombardeo estadounidense de fábricas, etc., que ambas empresas no tenían la capacidad de producir en masa estos cohetes y su producción se canceló a principios de 1945.

Los japoneses también desarrollaron el avión cohete kamikaze 'Ohka'. Pensado por primera vez en 1943, entró en producción en 1944 y se usó por primera vez en la guerra en abril de 1945. El 'Ohka' fue transportado por un avión madre a menos de 50 millas de su objetivo. Después de ser liberado del avión, el 'Ohka' se deslizó hacia su objetivo previsto a aproximadamente 250 mph. Las aletas grandes le daban estabilidad al 'Ohka' y permitían que el avión cohete permaneciera en el objetivo. A medida que se acercaba a su objetivo, el piloto encendió tres cohetes que ardieron durante 10 segundos pero aumentaron la velocidad a más de 600 mph. A esta velocidad era imparable, pero también muy inestable. Si alcanza su objetivo, la ojiva de 2.645 lb podría causar mucho daño. Sin embargo, tal fue su fase final inestable que los estadounidenses apodaron el arma 'Baka', lo que significa tonto en japonés.

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