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Nuevo estudio refuta la teoría de que un volcán acabó con los neandertales

Nuevo estudio refuta la teoría de que un volcán acabó con los neandertales


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Un nuevo estudio presentado en la reunión anual de la Unión Geofísica Estadounidense en San Francisco refuta una teoría anterior de que los neandertales se extinguieron debido a una erupción volcánica masiva hace unos 40.000 años.

El debate científico sobre la desaparición de los neandertales ha estado en curso durante décadas con muchos expertos que proponen factores como el cambio climático, la competencia por los recursos, la falta de inteligencia (refutada) o la muerte por humanos rivales, como posibles causas detrás de la extinción de los neandertales. Neandertales hace entre 35.000 y 40.000 años.

Según Live Science, algunos científicos también teorizaron que la erupción volcánica, conocida como la súper erupción de Ignimbrita de Campania, que tuvo lugar cerca de la actual Nápoles en Italia hace unos 40.000 años, cubrió el área de lava y cenizas y redujo las temperaturas en toda Europa. , provocando la desaparición final de los neandertales.

Reconstrucción de una familia neandertal que se refugia en una cueva

Un nuevo estudio desafía esta perspectiva, mostrando que no solo las poblaciones de neandertales estaban en declive o extintas en áreas de Europa antes de la erupción, sino que la erupción resultó en un modesto cambio de temperatura que aún se podía sobrevivir.

Benjamin Black, geólogo de la Universidad de California en Berkeley, y sus colegas, utilizaron datos existentes sobre rocas de la erupción y los combinaron con modelos climáticos. “Su nuevo modelo predijo cómo el azufre, que absorbe y dispersa la luz solar y, por lo tanto, puede enfriar el clima, se transportó a través de la atmósfera de Europa después de la erupción”, escribe Live Science.

Los resultados mostraron que la temperatura habría disminuido en un máximo de 9 a 18 grados Fahrenheit (5 a 10 grados Celsius), que estaba dentro del rango de lo que los neandertales habrían experimentado de forma rutinaria y, por lo tanto, no podría explicar su desaparición.

"El declive de los neandertales comenzó mucho antes de la erupción, por lo que si solo hubiera unas pocas poblaciones dispersas que estaban al borde del abismo, es difícil decir qué podría haberlos empujado al límite", dijo Black a WordsSideKick.com.

Si bien el último estudio sugiere que una erupción volcánica no explica la desaparición de los neandertales, deja abierta la pregunta de qué causó su desaparición final.

Los científicos alguna vez sostuvieron la opinión de que los neandertales se extinguieron porque eran mental, tecnológica y culturalmente inferiores al Homo sapiens y no podían competir por recursos limitados. Sin embargo, numerosos estudios en los últimos años han refutado sistemáticamente esta perspectiva. [Ver "Diez mitos principales sobre los neandertales"]

Un estudio realizado a principios de este año, por ejemplo, examinó evidencia arqueológica que data de hace 200.000 años y encontró que los neandertales hacían herramientas y armas efectivas, usaban ornamentos como garras de águila, usaban ocre, comían plantas y peces, así como caza mayor, usaban fuego para producen brea a partir de la corteza de los árboles y crearon espacios de vida organizados en sus cuevas. En muchos casos esto sucedía antes de la llegada de los humanos modernos, por lo que los comportamientos no podrían haber sido copiados de ellos. Esto demuestra que los neandertales no eran inferiores a los primeros humanos en lo que podían lograr.

Los autores del estudio concluyeron que "los neandertales no se extinguieron, aunque su morfología distintiva desapareció". En cambio, los neandertales fueron asimilados dentro de la población humana en expansión. Esto se evidencia por el hecho de que se han encontrado algunas características similares a las humanas en fósiles neandertales tardíos y, a la inversa, se han visto características neandertales en los primeros especímenes de humanos modernos en Europa. Además, se han encontrado genes neandertales en el ADN humano moderno y se ha descubierto que constituyen entre el 1% y el 4% del ADN de las personas fuera de África. Otra investigación ha encontrado que los genomas de Homo sapiens y neandertales son genéticamente idénticos en un 99,84 por ciento y tienen menos de 100 proteínas que difieren en su secuencia de aminoácidos.

Imagen de portada: Una erupción volcánica. Fuente: BigStockPhoto


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