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Italia y Alemania 1936 a 1940

Italia y Alemania 1936 a 1940

Después del rechazo que experimentó Italia después de su invasión de Abisinia, la única opción de aliados que quedaba para Mussolini era Alemania y la España de Franco.

En julio de 1936, estalló una guerra civil en España entre los republicanos y los nacionalistas liderados por el ejército general Franco. Los republicanos obtuvieron el apoyo de varios grupos en toda Europa. Stalin de Rusia envió ayuda y tropas aunque fueron referidos como "voluntarios" para no ofender a la Liga de las Naciones. Esto en sí mismo tiende a condenar a los republicanos a los ojos de muchos en Europa, ya que Stalin y el régimen comunista en Rusia todavía aterrorizaron a muchos. Mussolini y Hitler enviaron apoyo y "voluntarios" a Franco.

Franco no creía en el gobierno parlamentario. No dirigió una dictadura en 1936, en el sentido de que aún no tenía poder en España, pero esto estaba por venir. Mussolini vio la participación italiana en España como otra oportunidad para expandir su poder e influencia.

No todos los italianos eran franquistas. Algunos italianos que se habían mudado al extranjero durante el tiempo de Mussolini en el poder, formaron la Brigada Garibaldi. Lucharon del lado republicano. En la batalla de Guadalajara, los italianos lucharon contra los italianos, algo que la gente en Italia temía. En esta batalla ganaron los republicanos. Mussolini estaba furioso porque sus 'voluntarios' habían sido golpeados, pero culpó a la Brigada Garibaldi. Tres meses después de la derrota en Guadalajara, el líder de la Brigada Garibaldi, Carlos Roselli, fue encontrado asesinado. Los agentes secretos de Mussolini habían hecho esto.

La Guerra Civil española fue profundamente impopular en Italia, ya que muchas personas allí no podían ver lo que tenía que ver con ellos. Además, la participación italiana no fue un éxito.

Esta aparente alienación en Europa llevó a Mussolini aún más lejos a Hitler. Mussolini se refirió a Italia y Alemania como los países más influyentes de Europa y que todo el resto de Europa giraría en torno a este "eje".

Hitler y Mussolini

En septiembre de 1937, Mussolini visitó Alemania. Hitler hizo una gran exhibición de poder militar para Mussolini y al final de la visita, Mussolini se convenció de que Alemania era el poder con el que debería aliarse. Estaba seguro de que una alianza con Alemania llevaría a Italia a hacerse más poderosa en toda Europa.

Como Alemania abandonó la Liga de las Naciones en 1933, Mussolini abandonó la Liga en 1937 después de que la Liga impuso sanciones económicas a Italia por la invasión de Abisinia.

En 1938, Alemania ocupó Austria en el Anschluss (prohibido por Versalles). Hitler no advirtió a Mussolini sobre lo que iba a hacer y esto molestó la creencia de Mussolini de que era un socio igualitario. Sin embargo, no había nada que Mussolini pudiera hacer sobre la ocupación nazi de Austria y desde 1938 estaba claro que Mussolini era definitivamente el socio menor en la relación.

Sin embargo, Mussolini alcanzó fama real por el papel que desempeñó en el acuerdo de Munich de septiembre de 1938. La guerra parecía una posibilidad real en el otoño de 1938. Las principales potencias aprovecharon la oportunidad para reunirse en Munich, una idea sugerida por Mussolini. El resultado fue el "pedazo de papel" que en ese momento parecía a todos garantizar la paz europea. Mussolini obtuvo el crédito por esto. Después de Munich, la reputación de Mussolini estaba en su apogeo. Para muchos, parecía ser el salvador de Europa, una reputación que asumió lo convirtió en el principal estadista de Europa.

La invasión de Hitler de Checoslovaquia en marzo de 1939 enfureció a Mussolini porque estaba claro que Alemania estaba forjando su propio imperio e Italia no.

Para compensar esto, Mussolini se hizo cargo de Albania el Viernes Santo de 1939. Para él, esto era una señal de la expansión del poder de Italia en Europa. Al rey Víctor Emmanuel se le ofreció el título de Rey de Albania. La propaganda italiana hizo mucho de esto, pero en realidad Albania había estado bajo la influencia de Italia durante años y esto fue apenas un éxito militar italiano.

Mussolini dejó en claro a Hitler que esperaba que Italia tuviera el Mar Adriático como esfera de influencia.

En mayo de 1939, los alemanes e italianos cimentaron su amistad con el Pacto de acero. Este pacto comprometió a ambos países a apoyar al otro si uno de ellos se involucraba en una guerra. El ministro de Relaciones Exteriores italiano, Galleazo Ciano, yerno de Mussolini, se dio cuenta de que este pacto era potencialmente muy perjudicial para Italia, pero Mussolini estaba más preocupado por el prestigio de aliarse con el poder más poderoso de Europa que por la política del mismo.

Mussolini también consideró que el Pacto de no agresión de Hitler con la Rusia comunista significaba que de alguna manera eso involucraba a Italia y lo veía como un tratado de tres naciones, aunque Italia nunca lo firmó (ni a Italia ni siquiera se le dijo que iba a tener lugar).

El 1 de septiembre de 1939, la Alemania nazi invadió Polonia. Hitler había informado a Mussolini cuáles eran sus planes y esperaba totalmente la ayuda italiana. Mussolini, a pesar de sus alardes, se dio cuenta de que el ejército italiano no estaba dispuesto a luchar en septiembre de 1939. Por lo tanto, los italianos no se unieron al ataque alemán a pesar del Pacto de Acero.

Italia se unió a la guerra el 10 de junio de 1940. ¿Por qué? Temía que Alemania pudiera obtener todo el botín de la guerra, ya que era completamente exitosa hasta la fecha. Para Mussolini, era solo cuestión de tiempo antes de que Gran Bretaña se rindiera y viera a Europa como rica para cosechar fácilmente. Su rival geográfico más cercano, Francia, estaba a punto de rendirse. El 17 de junio, la fecha en que Francia buscó los términos de rendición de Alemania, Mussolini ordenó una invasión italiana del sur de Francia. La invasión se apoderó de un pequeño pedazo de tierra, pero los franceses resistieron ferozmente y nunca se produjo una invasión a gran escala del sur de Francia.

En septiembre de 1940, Italia atacó a las tropas británicas con sede en Egipto. Este fue el comienzo de una guerra que sería desastrosa para Italia.

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