Ho Chi Minh

Ho Chi Minh era el líder de los norvietnamitas cuando estalló la guerra con Estados Unidos. Ho Chi Minh nació en 1890 en una familia relativamente acomodada en términos relativos a otras familias en Indochina. Su padre, Nguyen Sinh Huy, era maestro. Sin embargo, Nguyen se negó a aprender francés. El gobierno francés gobernante lo requería. Perdió cualquier posibilidad de enseñar en escuelas dirigidas por los franceses en Vietnam y se vio obligado a viajar por Vietnam ofreciendo sus servicios a los campesinos. Un hombre educado, Nguyen escribiría cartas para los pobres y proporcionaría la atención médica más básica. No recibió mucho dinero de este trabajo y lo puso en contacto con los muy pobres de la sociedad de Vietnam.

Los pobres en Vietnam vivieron una vida en marcado contraste con los frenchelitas que gobernaban Vietnam como parte del Imperio francés. Nguyen se convirtió en un nacionalista que cuestionó el derecho de los franceses a controlar Vietnam. Él crió a sus hijos para pensar lo mismo. Para cuando era un adolescente, Ho Chi Minh compartió las opiniones de su padre: que Vietnam tenía el derecho de gobernarse a sí mismo sin el dominio colonial. La hermana de Ho trabajaba para el ejército francés. Esto no fue en desobediencia directa a su padre. Ella usó su posición para robar armas que serían necesarias en cualquier futura lucha nacionalista contra los franceses. Fue capturada y sentenciada a cadena perpetua.

A pesar de tener fuertes puntos de vista nacionalistas, Ho Chi Minh asistió a una escuela francesa. Tanto Ho como su padre creían que el conocimiento del idioma francés, si bien una afrenta a sus principios nacionalistas, serviría a un propósito cuando comenzara la lucha contra los franceses.

Por un corto tiempo después de que terminó su educación, Ho se convirtió en maestro. Después de esto se convirtió en marinero y viajó a muchos lugares en y alrededor del Lejano Oriente. Pronto se dio cuenta de que otras regiones del Lejano Oriente también estaban bajo el control colonial francés. Estas áreas también tenían otra cosa en común: la pobreza extrema de muchos dentro de la población.

En 1918 Ho vivió en París. Durante las conversaciones que condujeron al Tratado de Versalles, Ho trató de convencer a la delegación estadounidense de que hablara por la causa del pueblo indochino, pero no tuvo éxito. Mientras estaba en París, Ho se convirtió al comunismo después de pasar su tiempo leyendo las obras de Karl Marx. Ho se convirtió en uno de los miembros fundadores del Partido Comunista Francés, fundado en diciembre de 1920. En 1924, visitó Rusia y, mientras estaba en Moscú, le escribió a un amigo que todos los comunistas tenían el deber de regresar a su país de origen. Tenían que "ponerse en contacto con las masas para despertarlas, organizarlas, unirlas y entrenarlas, y llevarlas a luchar por la libertad y la independencia".

Sin embargo, Ho no podría regresar a Vietnam sin correr el riesgo de ser arrestado por las autoridades francesas. Ho, por lo tanto, decidió vivir en China, cerca de la frontera con Vietnam. Aquí ayudó a organizar la 'Liga Revolucionaria de Vietnam', un grupo compuesto por otros nacionalistas vietnamitas exiliados que viven en el exilio.

La autoridad francesa en Vietnam fue barrida por los japoneses en la Segunda Guerra Mundial. Ho Chi Minh usó esto como una oportunidad para liberar a Vietnam del dominio francés. Junto con otros, Ho creó el Vietminh. Los Vietminh no estaban preparados para que Vietnam fuera liberado del dominio francés, solo para ver que esto fuera reemplazado por el brutal gobierno japonés. El Vietminh participó en la guerra de guerrillas contra los japoneses. Vo Nguyen Giap controlaba el lado militar de Vietminh. Suministrado por la Unión Soviética y, después de Pearl Harbor, los estadounidenses, el Vietminh aprendió mucho sobre la guerra de guerrillas.

En septiembre de 1945, Ho Chi Minh anunció la creación de la República Democrática de Vietnam. Sin embargo, Francia quería restablecer el control sobre Vietnam. Francia se negó a reconocer la república de Ho y ambas partes se involucraron rápidamente en la lucha en 1946. A pesar de las experiencias aprendidas durante la Segunda Guerra Mundial, el Vietminh encontró la lucha difícil ya que los franceses estaban mejor equipados y los suministros que habían venido tanto de la URSS como de EE. secado. El Vietminh recibió ayuda cuando el Partido Comunista de Mao Zedong salió victorioso en China. Giap Cold ahora entrena a sus soldados en la seguridad de China antes de cruzar a Vietnam para enfrentarse a los franceses. Los soldados vietnamitas heridos también podrían ser mejor tratados en China.

Ho era el líder aceptado de Vietminh y cuando los franceses sugirieron términos para terminar la lucha, fue Ho quien persuadió a otros líderes en Vietminh de que no se podía confiar en los franceses. La batalla de Dien Bien Phu (1954) llevó a Francia a retirarse de Vietnam.

La victoria fue un gran impulso para Ho e hizo mucho para consolidar la reputación de Giap como un líder militar muy efectivo. En Ginebra, se decidió dividir Vietnam a los 17th Paralelo al norte gobernado por Ho Chi Minh y al sur por Ngo Dinh Diem. Algunos miembros de Vietminh no aceptaron que Vietnam se dividiera y se dejó a Ho persuadir entonces de que la división era solo temporal. Él, como ellos, quería un Vietnam unido, pero en 1954 era prudente, según Ho, seguir la división. Ho Chi Minh tenía pocas dudas de que el pueblo de Vietnam quería un gobierno comunista; incluso el presidente estadounidense de la época, Eisenhower, creía que el 80% de la población vietnamita estaba detrás de Ho Chi Minh. Sin embargo, Ho declaró que tenía autoridad sobre todo el estado y alentó al movimiento de resistencia de Vietminh en el sur. A partir de 1963, Ho ordenó que el Vietminh se abasteciera de armas por el norte a través del sendero Ho Chi Minh. En 1965, Ho envió tropas regulares de Vietnam del Norte para ayudar a Vietminh cuando Estados Unidos envió a su ejército.

La autoridad de Ho en el norte nunca fue cuestionada. Mantuvo el control del norte y los norvietnamitas se mantuvieron leales a pesar de la campaña de bombardeo estadounidense, que provocó la caída de un gran número de bombas en el norte. Se podría argumentar que el bombardeo hizo que la gente fuera aún más ferozmente leal a Ho. Si bien Vietnam del Norte fue abastecido por la China de Mao Zedong, no se dedujo que estuviera asombrado por el líder chino. De hecho, Ho estaba menos que enamorado de algunas de las ideas de Mao.

Ho Chi Minh murió en 1969. Cuando Saigon cayó en 1975, la ciudad pasó a llamarse Ciudad Ho Chi Minh en su honor.

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