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Edward Seymour y Gobierno

Edward Seymour y Gobierno

Enrique VIII murió en 1547 y su hijo Eduardo VI lo sucedió. En 1546, Henry había declarado claramente sus deseos en su testamento final y estos reemplazaron las Actas de Sucesión de 1534, 1536 y 1544. Edward debía sucederlo y si Edward moría sin un heredero, la corona pasaría a María. Si Mary muriera sin un heredero, el cuervo pasaría a Elizabeth. Henry sabía que su mala salud significaba que su reinado, hacia 1546, estaba llegando a su fin. Henry sabía que Edward sería un menor y que, por la naturaleza misma de esta minoría, sería vulnerable a una lucha de poder entre la nobleza mayor. Por lo tanto, Henry hizo provisiones para esto al establecer un Consejo Privado de dieciséis de sus asesores más confiables que gobernarían el país hasta que Edward cumpliera dieciocho años. Este consejo de dieciséis estaba destinado a tener un equilibrio entre conservadores y reformistas y todos sus miembros tenían el mismo poder.

Henry murió el 27 de eneroth 1547. Pronto se hizo muy claro que el Consejo Privado de 16 no funcionaría simplemente porque los miembros en él estaban demasiado preocupados con el avance de sus propias bases de poder individuales en lugar de gobernar en nombre de Edward. El Consejo necesitaba un hombre fuerte a cargo para que tuviera éxito. Edward era demasiado joven para cumplir este papel. Este papel recayó en Edward Seymour. Tenía tres cosas a su favor. Seymour había ganado una muy buena reputación como resultado de su éxito en las Guerras escocesas y en los últimos años del reinado de Henry el rey lo tenía en alta estima. Seymour también era el tío de Edward. Seymour también era conocido por ser un reformador y los altos funcionarios de la Iglesia esperaban que impulsara las reformas introducidas por Henry. Tal combinación le ganó más autoridad en el Consejo Privado que cualquier otra persona podría reunir. El 1 de febreroS t En 1547, Lord Wriothesley, canciller, anunció en la Torre de Londres que Seymour había sido nombrado jefe del Consejo Privado y, a finales de mes, Seymour recibió el título de Lord Protector. Tenía el poder de despedir y nombrar miembros para el Consejo. En reconocimiento de esta posición, Seymour se convirtió en duque de Somerset. Le dieron propiedades monásticas confiscadas para apoyar su nuevo título.

Los historiadores tienen una opinión mixta sobre Somerset. Algunos creen que fue un hombre que simpatizaba con la difícil situación de los pobres, un reformador social clásico. Otros lo ven como nada más que un hombre codicioso que utilizó su posición para avanzar solo a sí mismo sin importarle la reforma social. Otros creen que no era un codicioso ni un reformador social, solo un soldado patriótico que se había hecho bien por sí mismo y deseaba servir a su rey en consecuencia. Es muy posible que Somerset tuviera atributos en las tres categorías.

No existe evidencia de que el Consejo Privado no funcione fielmente para Edward. Sin embargo, tuvo que enfrentar desafíos que probablemente no estaba equipado para enfrentar. Las reformas económicas y financieras fueron meras soluciones a corto plazo a los problemas que habían existido en los últimos años del reinado de Enrique VIII. Somerset ha sido criticado por mostrar un liderazgo débil durante este período, pero se enfrentaba a problemas que nadie había experimentado y no tenía nada a lo que recurrir en términos de lidiar con estos problemas. En combinación con problemas financieros y económicos, Somerset también tuvo que lidiar con un complicado escenario religioso creado por Henry. Además de esto, era cómo debía seguir la política exterior de la nación, ya que la guerra con Francia y Escocia nunca estaba muy lejos. Las guerras cuestan dinero e Inglaterra estaba en un estado financiero lamentable. Somerset habría sabido que uno de los últimos deseos de Henry era que se arreglara un matrimonio entre Edward y Mary, la Reina de Escocia.

En los últimos años del reinado de Henry, había gastado sumas prodigiosas de dinero en guerras y gastos de defensa. Somerset y el Consejo Privado heredaron esto y al comienzo del reinado de Edward, el estado estaba en bancarrota. Henry había vendido muchas tierras de la Corona para recaudar dinero. También había entregado antiguas tierras monásticas a banqueros continentales a cambio de préstamos. Al final del reinado de Henry, la tierra de la Corona recaudaba £ 200,000 al año. Somerset necesitaba reformar la estructura financiera de la nación, pero no lo hizo y recurrió a degradar las monedas de la tierra y confiscar aún más propiedades de la Iglesia. Estos solo podrían ofrecer ganancias a corto plazo.

Somerset también tuvo que lidiar con una situación social y económica cada vez más complicada. La población del país estaba aumentando, pero las oportunidades de empleo no. Por lo tanto, Inglaterra estaba experimentando un aumento en la vagancia con el potencial de un aumento en el crimen. También hubo un mayor aumento en la demanda de bienes, que tenía el potencial de ser inflacionario. Los primeros años del corto reinado de Edward también vieron fracasos en la cosecha. Esto condujo nuevamente a un aumento de los precios, mientras que los más pobres no podían permitirse los alimentos básicos necesarios. Hay pocas dudas de que Somerset y el Consejo Privado enfrentaron problemas que tenían soluciones que estaban más allá de ellos. La evidencia indica que el Consejo Privado estaba más preocupado por el desorden público, la rebelión y los disturbios derivados de la escasez de alimentos que la existencia cotidiana de los pobres.

La política exterior de Henry había dejado a Inglaterra en una posición precaria. No solo había un potencial para guerras en dos frentes (Escocia y Francia) sino que tales guerras eran muy caras. En el reinado de Edward, Somerset enfrentó el dilema de retirarse de cualquier guerra potencial pero ahorrando dinero. Sin embargo, el orgullo nacional efectivamente obstaculizó esto, ya que pocos nobles de alto rango habrían apoyado una política exterior plácida hacia Francia o Escocia, ya que se habría visto como un insulto al orgullo nacional. Sin embargo, cualquier aumento en los impuestos o la introducción de nuevos impuestos para financiar tales guerras habría sido igualmente impopular y podría haber llevado a un levantamiento popular. Somerset era muy consciente del dilema que enfrentaba y parece que entre febrero y noviembre de 1547, tomó la decisión de que la guerra y el orgullo nacional eran más importantes y que cualquier temor a un levantamiento popular sería anulado por el apoyo popular al nuevo niño rey

Se convocó al Parlamento para reunirse el 4 de noviembreth 1547. Una de las primeras leyes aprobadas fue la Ley de traición. Esto derogó toda una serie de legislación impopular aprobada durante el reinado de Enrique VIII. Permitió que los temas religiosos se discutieran abiertamente y eliminó la censura para que el trabajo de Martin Luther y John Calvin se pudiera llevar abiertamente al país y leer. La ley también permitió la impresión de dicho material. Somerset puede haber enfrentado muchos problemas serios, pero no fue tonto. Sabía que tal acto sería popular y que mejoraría su reputación como reformador.

Sin embargo, el acto provocó actos de desorden público ya que las reuniones sobre temas religiosos con frecuencia se salieron de control. Lo único que Somerset deseaba evitar eran los problemas de desorden público y su acto de "modernización" creó lo que quería evitar.

La Ley de Traición también retiró la Ley de Proclamación de 1539. Cuando el Parlamento no estaba sentado, los actos podían introducirse como resultado de una proclamación real, siempre que no infringieran los actos que ya estaban en el libro de estatuas. La Ley de Proclamación establece que tales proclamaciones deben ser obedecidas. Esto había sido motivo de preocupación para el Parlamento, ya que le daba la oportunidad a un monarca de gobernar sin él. La Ley de Traición no puso fin a las proclamaciones y nunca tuvo la intención de hacerlo. Sin embargo, fue diseñado para ajustar el procedimiento. De hecho, hubo año tras año más proclamaciones reales en el reinado de Eduardo que en el reinado de Enrique VIII. Henry promedió seis por año, mientras que cada año había diecinueve en el reinado de Edward. Más de la mitad de estos, setenta y siete, fueron emitidos por Somerset. Pocos piensan que estaba abusando de su poder como Protector. Simplemente estaba respondiendo a los principales problemas del día que necesitaban una respuesta rápida. No hay evidencia de que ni el Parlamento ni el Consejo Privado se hayan quejado de sus acciones.

La necesidad más apremiante de Somerset era dinero. En 1547 cerró las alcantarillas. Estas eran pequeñas casas religiosas dotadas de tierra para apoyar a un sacerdote cuyo deber era cantar misas por el alma del fundador. La Ley de Chantries de 1547 los clausuró y los comisionados fueron enviados a confiscar sus tierras y recoger cualquier placa de oro y plata que tenían. Estos se fundieron inmediatamente y se convirtieron en monedas. Sin embargo, cuantas más monedas estaban en circulación, más inflacionaria se volvió la economía, lo que condujo a aumentos de precios, especialmente en granos. Esto en sí mismo tenía el potencial de crear desorden público.

Somerset enfrentó este problema de frente y mostró poco cuidado por los pobres. En 1547 introdujo la Ley de Vagancia. Esto declaró que cualquier persona sin discapacidad que estuvo sin trabajo durante más de tres días debe ser marcada con una V y vendida como esclava durante dos años. Otros delitos cometidos por el mismo individuo conducirían a una vida de esclavitud. Este acto no mostró a Somerset desde el punto de vista humanitario y muchas autoridades locales se negaron a aplicarlo porque sabían que dicha legislación sería muy impopular en las localidades y que ellos, como los ejecutores de la ley local, serían culpados.

No cabe duda de que el Consejo Privado estaba asustado por la posibilidad de problemas causados ​​por el aumento de los precios de los alimentos. Su reacción terminó enfadando a dos sectores importantes de la sociedad: los ricos y los pobres. El Consejo Privado creía que el recinto estaba obligando a subir el precio de los alimentos y envió comisionados para investigar el impacto que el recinto tenía en la vida rural. Esto falló por dos razones. Primero, aumentó las esperanzas de los pobres que esperaban que se introdujera alguna legislación que revierta el encierro. En segundo lugar, aumentó los temores entre la clase terrateniente que creía que los culpaban del aumento de los precios de los alimentos, lo que consideraban injusto. La legislación aumentó el impuesto sobre la lana y restringió la duración de los arrendamientos. Esto hizo aún más para antagonizar a la clase terrateniente, pero los pobres esperaban aún más. Por lo tanto, el Consejo Privado, dirigido por Somerset, perdió el apoyo de ambas clases. Si el Consejo Privado quería atacar la causa de los disturbios y los disturbios potenciales, solo logró enojar a la misma clase a la que profesaba el deseo de ayudar.

En respuesta a una situación que parecía irse de las manos, el gobierno prohibió el fútbol ya que el juego frecuentemente terminaba en disturbios y Somerset temía que esto fuera un catalizador para peores acontecimientos. Se prohibió la asamblea ilegal, así como la difusión o los rumores. El castigo por violar cualquiera de estas nuevas leyes era pasar una cantidad de tiempo no especificada en las galeras de la marina.

Para sus enemigos, Somerset no parecía tener ninguna política a largo plazo. Creían que todas sus medidas eran respuestas a corto plazo, una reacción instintiva en lugar de una política considerada. El apoyo a Somerset se desplomó rápidamente cuando estallaron rebeliones en West Country y East Anglia, lo único que Somerset había querido evitar. Para sus enemigos, esto era prueba suficiente de que las políticas de Somerset eran un fracaso. Su posición se debilitó por el hecho de que las autoridades locales no estaban dispuestas a intervenir sin la ayuda del gobierno. Sin embargo, Somerset no quería retirar las unidades del ejército para enfrentar las amenazas francesas y escocesas y esencialmente se quedó sin la influencia militar necesaria para reprimir a los alborotadores. Finalmente, la mayoría en el Consejo Privado se dio cuenta de que la situación era mala y se aseguraron de que las autoridades locales tuvieran el apoyo militar que necesitaban y los rebeldes fueron derrotados.

Sin embargo, el episodio significó el final de Somerset. El 11 de octubreth 1549 fue arrestado; no hubo oposición de ningún otro miembro del Consejo Privado. En 1550 Somerset fue liberado y se le permitió unirse al Consejo Privado. Pero su base de poder había desaparecido, ya que John Dudley, duque de Northumberland, era ahora el principal poder en el gobierno después de su éxito contra los rebeldes de Norfolk. En 1551 Somerset fue acusado de conspirar contra el gobierno. Fue ejecutado en enero de 1552.

Noviembre de 2007

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