Podcasts de historia

América y Vietnam (1965-1973)

América y Vietnam (1965-1973)

La guerra de Vietnam enfrentó a Estados Unidos contra el comunismo y fue un ejemplo clásico de conflicto de la Guerra Fría. Los aliados occidentales habían salido victoriosos en Berlín, pero el comunismo había echado raíces en China. Europa del Este permaneció bajo el control de Rusia y en Vietnam la amenaza temida estadounidense de la propagación del comunismo parecía ser real.

Durante la década de 1950, Estados Unidos había desarrollado su teoría del dominó. Esta fue la creación de John Foster Dulles, Secretario de Estado de Estados Unidos. Él creía que si a un país se le permitía caer al comunismo, el país al lado sería el siguiente en caer, así como cuando un dominó cae, el resto lo sigue si están conectados. En vista del temor en Estados Unidos de que el comunismo se extendiera por todo el mundo, la idea de que Vietnam comenzara este proceso de recurrir al comunismo y luego se extendiera era inaceptable.

Estados Unidos ya había enviado "asesores especiales" a Vietnam del Sur desde 1955. Para 1961, había 1.500 asesores especiales en el país. Estos eran hombres de las Fuerzas Especiales de Estados Unidos que estaban allí para entrenar al Ejército de Vietnam del Sur en cómo luchar contra el Viet Cong. Para 1963, había 16,000 asesores especiales en Vietnam del Sur.

Después del Incidente de Tongking en 1964, el Senado de los Estados Unidos esencialmente le dio al Presidente el poder de brindar asistencia a cualquier país que necesitara defender su libertad. En febrero de 1965 había comenzado el bombardeo aéreo de Vietnam del Norte y desde marzo hasta diciembre de 1965, 150,000 tropas estadounidenses habían desembarcado en Vietnam del Sur.

La participación estadounidense en Vietnam estaba en su apogeo desde 1965 hasta 1969, cuando un máximo de 500,000 tropas estadounidenses estaban en Vietnam. Varias de las tropas de primera línea eran reclutas y no tropas profesionales. Eran jóvenes, generalmente de grupos sociales inferiores y con frecuencia de grupos minoritarios de Estados Unidos. Fueron entrenados en la guerra convencional, mientras que el Viet Cong usó tácticas de guerrilla: atacó al enemigo y luego se alejó, sin usar un uniforme estándar y fusionándose con la vida de la aldea con facilidad, etc. Fue difícil para estas jóvenes tropas estadounidenses saber quién era el enemigo. enemigo y en quién podían confiar entre la población de Vietnam del Sur. Esto creó una gran cantidad de sospecha y confusión.

El Viet Cong había tenido años para perfeccionar sus tácticas, mientras que los soldados estadounidenses en Vietnam solo tenían entrenamiento básico. El Viet Cong no usaba tanques y con frecuencia se movía a pie. Las tropas estadounidenses respondieron con el uso de helicópteros armados y tendieron a tratar a todos los civiles como enemigos potenciales. Ambas partes mataron a civiles inocentes, en parte debido a la sospecha masiva del enemigo desconocido que se extendió a través de las tropas estadounidenses. El Viet Cong mató a los aldeanos que creían que estaban ayudando a los estadounidenses, mientras que las tropas estadounidenses mataron a quienes creían que estaban ayudando al Viet Cong. El caso más infame de este último fue la Masacre de Pinksville, mejor conocida como la masacre de My Lai. La aldea de My Lai fue considerada amigable por las tropas estadounidenses, pero 109 civiles fueron asesinados aquí mientras las tropas estadounidenses que investigaban la aldea creían que estaban conspirando con el Viet Cong.

América tenía el control total del aire. Los aviones podrían usarse para respaldar a las tropas terrestres usando napalm. Los productos químicos de defoliación también se usaron para destruir la cubierta de la jungla dada al Viet Cong a lo largo del sendero Ho Chi Minh. El Agente Naranja mató grandes áreas de la selva disfrazando este sendero, pero aquellos que lo usaron simplemente se trasladaron tierra adentro o más adentro de Laos, evitando así las áreas defoliadas. Para obstaculizar el suministro de tropas estadounidenses, el Viet Cong voló puentes, carreteras y canales destruidos.

Las tropas de primera línea estadounidenses fueron apodadas "gruñidos". Esto se debe a que cada vez que se sentaban, las correas de los pesados ​​paquetes que transportaban se apretaban contra sus cofres, lo que obligaba a expulsar el aire de los pulmones y causaba un sonido como un gruñido. La edad promedio de un 'gruñido' era de 19 años y sabían que la tierra en la que operaban estaba llena de trampas explosivas y minas terrestres. Cada paso que dieron en la jungla o en la hierba larga común en Vietnam del Sur podría provocar lesiones graves. Esto tuvo un efecto psicológico devastador en los reclutas.

El Viet Cong usó minas llamadas "bettys que rebotan". Estos estaban en resortes y cuando se tropezaban, saltaban hasta la altura de la cintura y explotaban. Por lo general, no eran fatales, pero la víctima necesitaría ayuda médica inmediata y de 3 a 4 hombres para cuidarlo. Esta era una arma común de elección para el Viet Cong porque significaba que en cualquier momento de una explosión, 3/4 hombres quedarían incapacitados; los heridos y los hombres que lo llevan de vuelta a un lugar seguro. El ruido de la explosión también atraería la atención del Viet Cong. Las trampas de Punji también fueron utilizadas por el Viet Cong: eran hoyos en el suelo con púas que estaban cubiertas de hierba y hojas y dejaban casi invisibles para un soldado que avanzaba. Las puntas de los picos generalmente estaban cubiertas de veneno o tierra. También se encontraron trampas Punji en ríos y arroyos donde las tropas tenían que hacer cruces.

Aunque el Viet Cong no luchó en batallas a gran escala, en enero de 1968 cambiaron de táctica con la ofensiva del Tet. Este fue un ataque masivo del ejército norvietnamita que tomó por sorpresa a los estadounidenses. Todas las principales ciudades de Vietnam del Sur fueron atacadas, al igual que todas las principales bases militares estadounidenses. Sin embargo, el ataque nunca fue decisivo y, finalmente, los estadounidenses obligaron a los norvietnamitas a retroceder, aunque ambas partes sufrieron graves pérdidas. 160,000 civiles fueron asesinados y 2 millones quedaron sin hogar.

Para mayo de 1968, los norvietnamitas estaban dispuestos a iniciar conversaciones que condujeran a un acuerdo de paz. Las conversaciones comenzaron en París y se hicieron progresos muy lentos en los siguientes 5 años. Los principales puntos conflictivos fueron que Ho Chi Minh quería que todos los extranjeros salieran de Vietnam y quería que el país fuera aceptado internacionalmente como un país unido. Estados Unidos todavía se vio obstaculizado por su apoyo a la teoría del dominó, pero la guerra se había vuelto muy impopular en los EE. UU. Y en todo el mundo, y los políticos enfrentaron una creciente presión de la población con derecho a voto para retirarse de Vietnam.

En 1969, el presidente estadounidense Richard Nixon acordó reducir el número de tropas estadounidenses en Vietnam del Sur. Él siguió una política llamada "vietnamización" por la cual los vietnamitas del sur serían asistidos en asuntos materiales por los estadounidenses, pero la lucha sería realizada por el ejército vietnamita del sur. En diciembre de 1970, había 350,000 tropas estadounidenses en Vietnam del Sur. Para septiembre de 1972, solo había 40,000.

El ejército de Vietnam del Sur no pudo competir con las fuerzas norvietnamitas. Una vez que la mayor parte de las tropas estadounidenses se retiraron, los norvietnamitas cambiaron sus tácticas al lanzar un ataque a gran escala contra el Sur que casi se marchitó bajo el ataque.

En enero de 1973, todas las partes acordaron un alto al fuego bajo la condición de que las tropas estadounidenses restantes serían retiradas y todos los prisioneros de guerra serían liberados. Se acordó que Vietnam sería "eventualmente reunificado".

La participación de Estados Unidos en Vietnam terminó en 1973. La guerra le había costado mil millones de dólares por día en su apogeo y había arrojado 7 millones de toneladas de bombas, más que el total de todos los participantes en la Segunda Guerra Mundial. El costo de la guerra solo en 1968 fue de $ 88,000 millones, mientras que el gasto combinado en educación, salud y vivienda en ese año fue de $ 24,000 millones.

El alto el fuego no duró mucho tiempo y el Norte atacó lo que quedaba del ejército del Sur. En abril de 1975, Saigón, la capital de Vietnam del Sur, había caído. Fue renombrado Ciudad Ho Chi Minh y se creó un Vietnam unido.

Ver también: Lyndon Johnson y Vietnam y La participación de Estados Unidos en Vietnam
Y: América y Vietnam (hasta 1965)

Artículos Relacionados

  • América y Vietnam (hasta 1965)

    La guerra de Vietnam enfrentó a Estados Unidos contra el comunismo y fue un ejemplo clásico de conflicto de la Guerra Fría. Los aliados occidentales habían salido victoriosos en Berlín, pero ...

  • Vietnamización

    Vietnamita fue el término utilizado por Richard Nixon para describir la política estadounidense hacia Vietnam del Sur en las últimas etapas de la Guerra de Vietnam. La vietnamización fue ...