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La revuelta de los holandeses españoles

La revuelta de los holandeses españoles

La revuelta de los Países Bajos españoles llevó al colapso de España como una gran potencia europea. Para 1618, el comienzo de la Guerra de los Treinta Años, ningún país católico veía a España como un aliado útil.

El área en cuestión era parte del Imperio de los Habsburgo y era conocida como la Países Bajos españoles. Hasta su abdicación en 1555, el área fue dirigida por Carlos V y, a pesar de todas sus fallas, especialmente su carga financiera de la región con respecto a los impuestos, era borgoñón y hablaba flamenco. Su sucesor, Felipe II, no lo hizo y tampoco era borgoñón. Fue visto como frío y arrogante y después de 1559 nunca visitó los Países Bajos españoles.

La población de los Países Bajos españoles era de 3 millones con alrededor de 300 ciudades. Había un inmenso patriotismo local en el área que estaba dividido por idioma. Había diecisiete provincias. Las catorce provincias del norte hablaban dialectos holandeses, mientras que las tres del sur hablaban valón. Los nobles hablaban francés, aunque más en el sur que en el norte.

Philip necesitaba la región por su riqueza. Amberes fue el centro desde donde se distribuyeron los lingotes del Nuevo Mundo y sus financieros eran expertos en la obtención de préstamos, un punto que Philip no perdió.

A mediados de C16, la propagación del calvinismo en los países bajos se había establecido. Las guerras Habsburgo-Valois habían terminado en 1559, por lo que el movimiento en toda Europa occidental fue más fácil. El calvinismo encontró el apoyo de las clases bajas, nobles menores y líderes de la ciudad. En 1566, el calvinismo dentro de la región se basó en Amberes. La religión se extendió rápidamente. La inundación del calvinismo tuvo lugar después del reinado de Carlos V. Como católico fuerte, Philip tuvo que ser visto para asumir el calvinismo. Felipe decidió librar a la región de la herejía.

Comenzar con la Inquisición fue apenas efectivo en la región. Sin embargo, Philip creía que si se abordaba con éxito el calvinismo, mejoraría su poder y pondría a la región muy bajo su poder. Philip fue lo suficientemente astuto como para moverse con cautela.

Nombró magnates ricos y poderosos como gobernadores provinciales. Técnicamente fueron responsables ante Madrid. Los gobernadores provinciales eran conocidos como titulares de títulos. Guillermo de Orange se convirtió en titular de Holanda, Utrecht y Zelanda, mientras que el Conde de Egmont se hizo cargo de Flandes y Artois. Los Estados Generales tenían poder en los Países Bajos españoles y Felipe tenía poco poder sobre ellos. La lógica era que los titulares de control controlaran los Estados Generales y, por lo tanto, los gobernaran en nombre de Felipe. Este control no sucedió.

En 1558, Philip necesitaba dinero. Guillermo de Orange persuadió a los Estados Generales a otorgarle a Philip un subsidio de 9 años. A cambio, Philip tuvo que aceptar una protesta que establecía las libertades requeridas por los Países Bajos españoles. Philip acordó retirar las tropas españolas estacionadas allí y esto tuvo lugar en 1561. Este fue un ejemplo de los magnates que dictaban términos a Philip cuando necesitaba dinero. Pero tuvo lugar un ejemplo mucho más importante.

La regente de Felipe en la región era Margarita de Parma, una hija ilegítima de Carlos V. Fue asesorada por un Consejo de Estado compuesto por los grandes magnates y altos funcionarios de la región. El verdadero poder recaía en el presidente del Consejo. En ese momento, esto fue llevado a cabo por un borgoñón influenciado por Erasmo llamado Anthony Perrenot, Señor de Granvelle. Los nobles de los Países Bajos españoles lo veían como el portavoz de Felipe II y los magnates creían que su poder estaba disminuyendo. Los magnates pidieron su despido. Los tres principales fueron Guillermo de Naranja, el conde de Egmont y el Duque de Aerschot. Los tres hombres eran muy ricos pero eran conservadores. No fueron conscientemente revolucionarios, pero vieron a Felipe como una influencia perjudicial para las "libertades españolas holandesas que identificaron con sus propios intereses" (Lockyer).

En 1559 se decidió nombrar tres nuevos arzobispos y catorce nuevos obispos para los Países Bajos españoles. Esto incluiría nuevas visiones de Países Bajos y, si se impulsara, crearía una organización eclesiástica autónoma para la región. No había nada de malo en esto, pero el verdadero temor de los magnates era que podría conducir a una sacudida del gobierno que resultaría en una administración más centralizada que quitaría el poder a los titulares de los títulos. Los obispos también debían ser nombrados por la corona y, al sentarse en los Estados Generales, aumentarían el poder real allí. Los líderes de la ciudad no estaban interesados ​​en esto, ya que ejercían mucho poder en los Estados Generales. La gente común también temía que los nombramientos condujeran a una mayor persecución religiosa y que la Inquisición comenzara a ser valiosa. Los tres sectores de la sociedad estaban enojados: los ricos, los comerciantes y la población en general. Los nuevos obispos tuvieron que viajar con un guardia armado para su propia protección. ¿Cómo afectó esto a Granvelle? Fue nombrado cardenal y se convirtió en el primer primate de los Países Bajos.

Hubo disturbios generales en toda la región. Margarita de Parma fue incitada a convocar a la Asamblea de los Caballeros del Vellocino de Oro en junio de 1562. Esta estaba compuesta por magnates que disfrutaban de libertad de expresión mientras la asamblea estaba en sesión. Enviaron un magnate a España para ver que Felipe II criticara a Granvelle y pidiera a Margarita que llamara a los Estados Generales. Felipe no hizo nada y, en marzo de 1563, Guillermo de Orange (al frente de los Estados Generales) exigió el despido de Granvelle. Esto no sucedió y William renunció al Consejo de Estado junto con otros magnates. Margaret era incapaz de mantener la ley y el orden, ya que no tenía tropas españolas en la región y confiaba en los magnates para garantizar el mantenimiento de la ley y el orden. Philip estaba demasiado preocupado en el Mediterráneo como para involucrarse y ordenó que Margaret hiciera concesiones. En 1564, Granvelle fue despedido. Egmont y William de Orange se unieron al Consejo de Estado y todos parecían estables. Pero el tema de los nuevos obispos mostró a la población de los Países Bajos españoles seis cosas:

1) Felipe fue incapaz de afirmar su autoridad.

2) Los magnates podían obtener lo que querían con aparente facilidad.

3) Los magnates se asociaron con el mantenimiento de la ley y el orden.

4) Hubo un disgusto natural en la región por los españoles.

5) Philip se volvió aún más impopular.

6) La Iglesia Católica destacó su aparente naturaleza absoluta, que tuvo importantes implicaciones para los calvinistas.

El problema religioso

La mayoría de la nobleza era católica con simpatías erasmianas. Se opusieron a la persecución religiosa ya que conduce al desorden en una sociedad dominada por ellos. Ese desorden podría amenazar su dominio.

El calvinismo fue fuerte entre los nobles menores que habían desarrollado un odio de los privilegios que tenía la Iglesia Católica. Su influencia posterior en la lucha contra los españoles fue fuerte. Francia ya había experimentado el poderoso impacto que un movimiento noble / calvinista podría tener en el gobierno.

Libre de problemas en el Mediterráneo, Philip decidió alinear la región. Se estableció una universidad católica en Douai, se alentó a los jesuitas a ir a los Países Bajos y se pusieron en funcionamiento las instrucciones del Concilio de Trento. Era de esperar que Philip actuara como un monarca absoluto y no les pidió a los magnates sus opiniones sobre estos temas. En 1564, el Consejo de Estado le pidió a Philip que reconsiderara sus políticas.

“El rey se equivoca si piensa que los Países Bajos, rodeados de países donde se permite la libertad religiosa, pueden apoyar indefinidamente estos edictos sanguinarios. No puedo aprobar que los príncipes intenten gobernar las conciencias de sus súbditos y quieran despojarlos de la libertad de fe ”. Guillermo de Orange - un católico

El conde Egmont fue enviado a España, donde fue recibido calurosamente por Felipe. Pero el rey no cambiaría sus políticas hacia los Países Bajos. William de Orange, Egmont y el almirante Horn, el almirante de los Países Bajos, se retiraron del Consejo de Estado en protesta, pero se sabía que Egmont y Horn eran leales a la corona, por lo que no se esperaba que hicieran nada demasiado extremo. Guillermo de Orange fue menos leal a Felipe, pero no era extremista. Estaba en una posición difícil ya que los nobles menores abrazaban el radicalismo religioso y se volvían más extremos en su conversación. Estos hombres habían perdido mucho dinero como resultado de los aumentos de precios, dinero que no pudieron recuperar. No se podía ver que William apoyara abiertamente a los hombres que se estaban volviendo radicales y potencialmente desestabilizadores. Estos hombres se volvieron hacia Louis de Nassau, el hermano de Guillermo de Orange. En 1565 formaron el Compromiso. Tenía dos objetivos principales:

1) poner fin al poder de la Inquisición en los Países Bajos

2) hacer que Philip retire sus órdenes de hacer cumplir los hallazgos del Concilio de Trento.

En abril de 1565, Louis y el conde Brederode presentaron una petición a Margaret de Parma en Bruselas. El apoyo de los magnates había sido irregular. William ofreció apoyo a su hermano, pero Egmont y Horn no. Menos del 50% de los que firmaron la petición acudieron a apoyar a Brederode. Cuando Brederode presentó la petición a Margaret, un asesor le dijo que permitía “¡Qué, señora! Miedo de estos mendigos?La palabra "mendigos" se quedó y Brederode rodeó a Amberes triunfante. Amberes era una ciudad en crisis porque había un alto desempleo y el radicalismo religioso era común. Tal combinación podría ser volátil.

En respuesta a esta amenaza, Margaret suspendió todos los decretos religiosos. Los magnates fueron invitados de regreso al Consejo de Estado que todavía estaban ausentes después de la refutación de Egmont en España. En 1566, los calvinistas celebraban reuniones al aire libre custodiados por simpatizantes armados. En julio de 1566, la sección radical del Compromiso acordó cooperar con los calvinistas. Ambos tenían el mismo objetivo: presionar a Felipe II para que relajara su gobierno opresivo. Eran compañeros de cama curiosos ya que el Compromiso era una nobleza menor que quería recuperar su estatus social y económico, mientras que los calvinistas querían que la tolerancia religiosa fuera seguida por el establecimiento del calvinismo en los Países Bajos.

¿Cómo vio William el compromiso? No aceptaba el desorden social ni la causa del mismo. No quería que Holanda fuera dividida en campos. Él veía a muchos de los nobles menores y a los calvinistas como personas peligrosas que podían destruir cualquier posibilidad de mayor libertad política. Trató de resolver el descontento que abundaba en Amberes. Fue a misa para tranquilizar a los católicos e introdujo planes de obras públicas para dar empleo. Al hacer esto, trató de satisfacer a ambos lados. Pero hubo problemas en otros lugares.

1565 vio una mala cosecha. Los precios aumentaron mucho. Los trabajadores urbanos fueron los más afectados. La guerra en el Báltico afectó severamente el comercio marítimo y en agosto de 1566 el Disturbios iconoclastas tuvo lugar. Las iglesias, vistas como el bastión de los ricos, fueron destruidas, al igual que las iglesias y los monasterios. Los disturbios se extendieron rápidamente y muchos bienes religiosos fueron dañados. Los magnates y la nobleza menor temían que la propiedad en general fuera atacada y se horrorizaran por la furia de la mafia.

En agosto de 1566, Margaret llegó a un acuerdo con los líderes del Compromiso que condujo al Acuerdo. El Compromiso tuvo que dejar sus armas y no interferir con la adoración católica, mientras que a los predicadores protestantes se les permitió continuar trabajando donde ya habían establecido un punto de apoyo. La violencia terminó rápidamente cuando los precios de los granos cayeron, pero muchos propietarios reaccionaron ante el hecho de que no serían atraídos por movimientos religiosos o políticos ni por nada que insinuara la disidencia. Margaret explotó esta debilidad. Le pidió tropas a Felipe II y trató de contratar mercenarios de Alemania. Ella creía que el Acuerdo había sido forzado en ella y no estaba dispuesta a cumplirlo. El aparente roce de rebelión de Guillermo de Orange había fracasado principalmente porque Egmont se había mantenido leal a Felipe.

¿Por qué William no se alió con el calvinismo? Primero, era católico y también era muy consciente de que el calvinismo no tenía suficiente dinero, armas o suministros para una rebelión exitosa. Los príncipes en el norte de Alemania eran luteranos y no estaban dispuestos a ayudar al calvinismo. También al unirse al calvinismo, William habría perdido el apoyo de la mayoría católica en los Países Bajos y sus familiares en Alemania.

La dirección del calvinismo fue a Brederode. En marzo de 1567, reunió un ejército y marchó a Zelanda. Margarita inmediatamente pidió a los magnates que juraran lealtad a Felipe II. Todos lo hicieron excepto William de Orange. Sin embargo, no se comprometería con el calvinismo. La fuerza de Brederode fue fácilmente golpeada por mercenarios a las afueras de Amberes. Brederode huyó a Alemania. Lo mismo hicieron William y muchos otros nobles, ya que esperaban una represión severa. Hasta 1567, había cuatro niveles separados de resistencia:

1) Los magnates que querían mayor libertad.

2) Los nobles menores que querían recuperar su estatus social y político.

3) El calvinismo que quería libertad religiosa

4) Trabajadores urbanos pobres que querían aliviar su pobreza.

Estos cuatro grupos separados tenían cuatro objetivos separados y no había un vínculo obvio entre todos ellos. No todos querían independizarse de España. Los magnates habían demostrado su lealtad con su juramento de lealtad, mientras que los nobles menores ahora eran menos abiertamente rebeldes después del impacto de los disturbios iconoclastas. El calvinismo no amaba a la iglesia católica, mientras que los trabajadores urbanos pobres no amaban a la iglesia ni a España. Cada grupo tenía razones para desconfiar de los demás, por lo que las posibilidades de independencia en 1567 parecían muy remotas, incluso si los grupos lo solicitaban, lo que la mayoría no era. Con Guillermo de Orange en Alemania, los rebeldes parecían débiles.

Con los problemas que tenía en casa y en los Países Bajos, la mejor política de Philip habría sido la tolerancia y la reconciliación. Por orden de Felipe, el duque de Alva marchó a 9,000 hombres desde Milán a los Países Bajos. Llegaron en agosto de 1567. Alva tenía cuatro órdenes secretas:

1) hacer que todas las áreas sean leales a Bruselas: esto acabaría con el poder de los magnates.

2) todos los derechos de la ciudad debían terminar, lo que terminaría con el poder de los comerciantes

3) debía haber uniformidad religiosa

4) los Países Bajos debían pagar su parte completa para financiar las políticas de Philip.

Alva comenzó un reinado de terror. Los nobles fueron arrestados (a pesar de estar convencidos de que estaban libres de tales problemas) y enviados por el Consejo de Problemas que los lugareños llamaron el 'Consejo de Sangre'. La mayoría fueron liberados después de firmar una forma de presentación. Todos los líderes o posibles líderes de la resistencia fueron arrestados. A los líderes del pueblo no se les mostró piedad. En enero de 1568, 80 ciudadanos destacados fueron ejecutados en Bruselas. Felipe le escribió a Alva que:

"Los pueblos deben ser castigados por su rebeldía con la pérdida de sus privilegios, todos deben vivir con miedo constante".

Un nuevo golpe para el movimiento de resistencia llegó en febrero de 1568, cuando murió Brederode. Guillermo de Orange era ahora el líder obvio. En 1568 publicó su "Justificación" que reclamaba lealtad a Philip, pidió un frente unido contra Alva y culpó de los "consejeros malvados" a todos los problemas en los Países Bajos. William planeó un ataque de tres puntas contra Alva con Louis de Nassau y los hugonotes franceses. Louis hizo algunos progresos en Groningen pero las otras dos puntas fallaron. Le quedó a Louis sentir toda la fuerza de Alva y la fuerza de Louis volvió a caer en Alemania. En su camino para encontrarse con Louis en la batalla, Alva había arrestado y ejecutado a Horn y Egmont como un ejemplo para otros.

En octubre de 1568, William intentó nuevamente esta vez con mercenarios alemanes. Marchó a Brabante pero descubrió que no había un apoyo popular general para él en la región. Esta era una señal de que el reinado de terror de Alva estaba dando sus frutos. William se retiró a Francia. Alva le escribió a Philip que

"Podemos considerar al Príncipe de Orange como un hombre muerto".

El terror continuó hasta 1573. 9,000 fueron condenados por el Consejo de Sangre y 1,000 fueron ejecutados o exiliados. Miles fueron convertidos en refugiados. Alva necesitaba que el gobierno real tuviera seguridad financiera, por lo que en marzo de 1569 obligó a los Estados Generales a aprobar un impuesto a las ventas del 10% que estaría fuera de su control. Todo el país reaccionó contra el "Décimo centavo". El Consejo de Utrecht se negó a implementarlo. Fue convocado al Consejo de Sangre, que puso fin a sus privilegios. Sin embargo, esto no detuvo la oposición al impuesto y Alva se dio cuenta de que simplemente no tenía la fuerza para brutalizar a la población para que lo pagara. Alva pospuso su presentación y probablemente nunca entró en funcionamiento.

En el momento del impuesto, William y Louis estaban luchando con los hugonotes en Francia. Los refugiados del norte de los Países Bajos habían formado una fuerza pirata conocida como los "Mendigos del mar", y Coligny, el líder de los hugonotes franceses, sugirió que William debería ofrecerles protección. Él, como príncipe soberano, los autorizó a aprovecharse del transporte marítimo español. Los mendigos marinos eran del norte, donde William era un poseedor de un estatuto. Sin embargo, se había concentrado en ciudades del sur como Ypres, Gante y Amberes, donde la disidencia religiosa era más fuerte. Sin embargo, estas ciudades fueron fácilmente vigiladas. Esto no era cierto con la región norte con sus numerosas entradas y puertos. La región tenía una línea costera muy complicada con muchas islas frente a la costa. Solo aquellos que conocen el área pueden navegar allí con cierto grado de seguridad. William cambió su énfasis hacia el norte y se alió con los mendigos del mar. Esto no condujo a la independencia de los Países Bajos, sino a la creación de un nuevo estado.

Los Mendigos Marinos habían usado durante varios años puertos en el sureste de Inglaterra para refugiarse y protegerse. En 1572, Elizabeth los echó por temor a que su presencia pudiera antagonizar con Felipe II. Mientras navegaban, una tormenta obligó a la flota a entrar en Brill en Holanda. Los mendigos del mar lo encontraron indefenso ya que las tropas españolas estaban en Utrecht sofocando disturbios. Los mendigos del mar reclamaron la ciudad para Guillermo de Orange. Las noticias de este éxito fueron enviadas a William en La Rochelle y Louis de Nassau inmediatamente navegó con el resto de la fuerza de los Mendigos Marinos y tomó Flushing en Zelanda. Muchas ciudades del norte fueron a los mendigos del mar. Los mendigos del mar habían provocado una gran rebelión en el norte.

Curiosamente, William intentó levantar una rebelión en el sur una vez más. Louis y los hugonotes ocuparon a Mons mientras William atacaba a Brabante y Flandes. Una vez más, descubrió que no había entusiasmo por la rebelión y tuvo que retirarse después de disolver su ejército. Después de esta refutación en el sur, William decidió concentrarse en el norte y se puso a la cabeza de la resistencia allí. No amaba a los Mendigos Marinos, ya que en su mayoría eran calvinismo e iconoclastas. La mayoría eran fanáticos, lo que significaba que eran difíciles de predecir. La mayoría de los líderes de las ciudades temían lo que los Mendigos Marinos harían a sus ciudades, ya que parecían tan despiadados como los españoles. Tanto Amsterdam como Middelburg se negaron a admitir a los mendigos del mar. Los católicos en la región temían su enfoque por razones obvias. Pero las clases sociales más bajas sentían que no tenían nada que perder con el cambio y posiblemente se las arreglaron para lograrlo. Cuando se combinaban con los Mendigos Marinos podían forzar la mano de los líderes de la ciudad.

Algunos católicos apoyaron a los mendigos del mar, tal fue el odio causado por el décimo centavo. Los mendigos del mar jugaron con este patriotismo y prometieron dejar que los católicos adoren en paz. Pero a medida que los Mendigos Marinos se fortalecieron, comenzaron a perseguir a católicos, anabautistas y luteranos. Creían que la libertad de culto debería aplicarse solo al calvinismo. Las iglesias no calvinistas fueron destruidas y los mendigos del mar mataron al clero. Las religiones no calvinistas fueron forzadas a la clandestinidad y el calvinismo se impuso a la gente de las provincias del norte. Pero incluso para 1587, solo alrededor del 10% de la población de Holanda era calvinista. William todavía quería un Holanda unido basado en la tolerancia religiosa y trató de restringir las actividades de los Mendigos del Mar despidiendo a su líder en 1573. Pero su determinación decidida y su compromiso total los convirtieron en los únicos rebeldes exitosos y en abril de 1573, Guillermo de Orange se unió a la Iglesia Calvinista.

Durante muchos meses, Alva había sido presurizado por los hugonotes en la frontera sur de los Países Bajos. Pero en agosto de 1572, los hugonotes se habían debilitado gravemente por la masacre de San Bartolomé. Alva fue dejado libre para moverse hacia el norte. Haarlem (Holanda) fue asediada a principios de 1573 durante siete meses. Los magistrados querían negociar con Alva, pero un levantamiento popular los reemplazó. William no pudo hacer nada para ayudar y Haarlem cayó. Esto podría haber sido un golpe decisivo para los rebeldes. Fueron salvados por los turcos. Philip estuvo involucrado en una guerra costosa con los turcos en el Mediterráneo y sus finanzas estiradas significaron que los soldados españoles en los Países Bajos no fueron pagados. Se amotinaron y se negaron a pelear. Atravesaron Amberes haciendo que los españoles fueran aún más odiados. En 1574, Philip tenía el dinero para pagar a sus soldados, pero a William se le había dado el respiro necesario y no había amor por los españoles después de Amberes. Alva asedió a Leyden en Holanda. Fue atacado por Louis de Nassau (quien fue asesinado haciendo esto) pero esto no fue suficiente para aliviar a Leyden. Los magistrados sumisos fueron despedidos y William tomó la decisión de cortar los diques e inundar deliberadamente el área que rodea a Leyden. El plan funcionó y Alva tuvo que retirarse. El prestigio de William se disparó y la opinión popular volvió a oscilar detrás del movimiento de resistencia.

En noviembre de 1573, Alva fue reemplazado por Don Luis de Requesens. Le habían ordenado revertir la política de represión. Emitió un perdón general a todos los involucrados en la rebelión y retiró oficialmente el "Décimo Penique". Pero no tenía nada que ofrecer sobre religión, ya que Felipe se negó a comprometerse:

"Preferiría perder los Países Bajos que reinar sobre ellos si dejaran de ser Católico."

Las provincias del norte ahora eran firmemente calvinistas y no podían aceptar esto, ya que al menos querían la libertad de culto. Para imponer la voluntad real, Requesen tuvo que usar la fuerza. Sin embargo, en 1575, Philip anunció su quiebra efectiva. Su ejército en los Países Bajos estaba compuesto por sus propios soldados y muchos mercenarios. Sin cobrar, recurrieron al saqueo. Requesen murió en 1576. Hubo un retraso de tiempo antes de que se nombrara a su sucesor y el Consejo de Estado se hiciera cargo. Purgaron el consejo de miembros pro-españoles y convocaron a los Estados Generales. Esto decidió establecer un ejército de autodefensa bajo el duque de Aerschot. En 1576, parecía como si se hubiera logrado la unidad de los magnates.

Sin embargo, la unidad fue engañosa en apariencia. William ofreció poner su ejército bajo el control de los Estados Generales. Pero el ejército del norte estaba compuesto principalmente por calvinismo que era socialmente radical. El ejército del sur estaba formado por aristócratas católicos y conservadores.

El ejército español logró unir a los dos. En 1576, los soldados españoles devastaron Amberes. ¡7,000 de la población de la ciudad fueron asesinados y un tercio de la ciudad fue destruida por las tropas que estaban allí para salvar la ciudad de los rebeldes del norte! Los ejércitos norte y sur se unieron en la "Pacificación de Gante", que suspendió todos los asuntos religiosos hasta el momento en que los Estados Generales pudieran acordar un acuerdo religioso.

A principios de 1577 llegó un nuevo gobernador general: Don Juan de Austria. En febrero de 1577 emitió el "Edicto perpetuo", que acordó retirar las tropas españolas de los Países Bajos y de acuerdo con la Pacificación de Gante. Esto fue lo suficientemente bueno para los magnates del sur, pero no para William y Zelanda y Holanda. El Edicto perpetuo quería restaurar el catolicismo en los Países Bajos. Tanto Holanda como Zelanda prometieron continuar la lucha. Don John tomó Namur, declaró que William era un traidor y quería purgar a los Estados Generales de aquellos que habían expresado un sentimiento anti-español. En lugar de cultivar una relación con los magnates del sur, Don John los empujó a una alianza con William. Esta unidad demostró ser de corta duración ya que estallaron revueltas populares en el sur y los magnates temieron por su propiedad. Un "Consejo de los Dieciocho" se hizo cargo de Bruselas y pidió a William que tomara el control.

Aerschot sospechaba de las intenciones de William y se retiró a Gante para reunir a los nobles católicos, los Malcontents. Gante tenía un consejo radical de calvinismo y arrestaron a Aerschot y lo enviaron a Alemania. Gante creó un consejo basado en el modelo de Bruselas. El sur no estaba preparado para aceptar esta propagación del calvinismo y en enero de 1579, Artois, partes de Flandes (el área valona) y Hainault firmaron el Unión de Arras que sin rodeos declaró que mantendría la fe católica. Holanda, Zelanda, Utrecht y Gelderland firmaron la Unión de Utrecht. Sin embargo, William aún esperaba la unidad al subordinar los asuntos religiosos a los políticos. Sin embargo, la reconciliación parecía dudosa.

En octubre de 1578, Don John murió. Fue reemplazado por Alex Farnese, duque de Parma. Era conocido por ser un gran soldado, de gran integridad y de alto nacimiento. Esto lo hizo muy aceptable para los aristócratas del sur. No prometió castigos a los pueblos u hombres que juraron lealtad a Felipe. En mayo de 1579, se firmó el Tratado de Arras que confirmó los privilegios de las provincias en Valonia y retiró a las tropas españolas de las provincias que firmaron el tratado. Los nobles no recuperaron su poder político, pero se mantuvo su posición social. La aristocracia del sur ahora se había vuelto muy temerosa del radicalismo social del norte.

William se dio cuenta de que era un factor importante en la incapacidad de unir las provincias. Por lo tanto, necesitaba encontrar a alguien como líder que fuera aceptable tanto para el norte como para el sur. Se eligió al hermano del rey de Francia: el duque de Anjou. Era una cita lógica, ya que Francia siempre había sido enemiga de España y Anjou era un católico fuerte. Por lo tanto, debería haber apelado a ambos lados. En 1581, trece provincias de las diecisiete ofrecieron su lealtad a Anjou. Esto se hizo en una reunión de los Estados Generales en La Haya. Desafortunadamente, Anjou demostró ser una mala elección ya que era arrogante y sin principios. No le gustaba el poder de los Estados provinciales y quería que le transfirieran su poder. En enero de 1583, marchó a Amberes para hacer valer su autoridad, pero su ataque fue rechazado. Esto claramente se alejó de la gente. Sin embargo, William seguía convencido de que los rebeldes necesitaban apoyo extranjero. La muerte de Anjou en enero de 1584 lo sacó de la escena. En febrero de 1584, Guillermo de naranja fue asesinado. Su muerte fue un duro golpe para el movimiento de resistencia.

La revuelta después de la muerte de William

La muerte de William podría haber destruido el movimiento de resistencia si hubiera sucedido antes en la campaña. Pero para 1584, el odio a España se había arraigado tanto en las regiones del norte y los rebeldes estaban tan bien organizados que continuaron la lucha. A pesar de eso, Parma continuó su avance y en agosto de 1584 cayó Gante. Bruselas cayó en marzo de 1585 y Amberes en agosto de 1585. Las únicas áreas principales que no cayeron fueron Zelanda y Holanda. Estas dos áreas estaban protegidas por el mar y los ríos. Los rebeldes necesitaban ayuda en el extranjero. Francia no era una posibilidad y la única posibilidad era Inglaterra.

Los rebeldes llegaron a un acuerdo con Elizabeth de que ella proporcionaría un ejército de 4.000 hombres bajo el conde de Leicester. Sin embargo, Leicester estaba fuera de su alcance y no entendió las complejidades de los problemas que se estaban discutiendo. En las dos regiones aún no tomadas por Parma, los líderes de la ciudad de estilo antiguo fueron barridos del poder por hombres más extremistas y comprometidos de los Mendigos Marinos.

Fue en este momento crítico que el calvinismo se dividió en dos campos: estaban los libertarios moderados y socialmente conservadores y los rígidos y radicales Precisianos. La revuelta que originalmente tenía un solo objetivo ahora se complicó por lo que era esencialmente una lucha de clases. Leicester se identificó con los Precisianos que querían una prohibición total del comercio con España. Incluso en este momento había comercio entre los dos, ya que España necesitaba el conocimiento mercantil y la flota holandesa para enviar suministros a la región y los holandeses utilizaron los ingresos de este servicio para financiar su campaña. Amsterdam, una ciudad con inclinaciones libertarias, floreció durante este tiempo. En 1586, Leicester usó su poder para prohibir todo comercio holandés con los españoles.

Esta decisión fue apoyada por Holland. Encontraron un nuevo portavoz en Johan van Oldenbarneveld quien era el abogado de Holanda. También fue apoyado por el hijo de Guillermo de Orange, Mauricio de Nassau. Leicester fue atrapado entre los dos y en noviembre de 1586 regresó a Inglaterra. En 1587, Leicester regresó para hacer un intento más de imponer su autoridad, pero falló una vez más. Se fue en 1588 aunque sus tropas permanecieron allí financiadas por Elizabeth.

Para 1588, los rebeldes estaban muy divididos. Parma tuvo la oportunidad perfecta de aprovechar esto. Pero Philip necesitaba su fuerza para la Armada y este desastre español les dio a los rebeldes el espacio que necesitaban para reorganizarse. En 1589, Enrique III de Francia fue asesinado y Felipe ordenó a Parma invadir Francia para imponer una monarquía proespañola o incluso Felipe como rey de España. El heredero legal del trono francés era Enrique de Navarra, un calvinista. Esta eliminación de los hábiles Parma les dio a los rebeldes dos años para reconstruirse, ya que Parma se mantuvo en Francia desde 1590 hasta 1592.

De hecho, murió en 1592 y los españoles perdieron a uno de sus comandantes militares más consumados. En este tiempo, Maurice logró reorganizar la resistencia holandesa y tuvo una serie de éxitos de los que los españoles nunca se recuperaron. En 1590, Breda fue retomada por los rebeldes. En 1591, Zutphen, Deventer y Nymegan fueron retomados. En 1600 se retomaron los puertos importantes de Ostende y Sluys.

La muerte de Felipe en 1598 debería haber puesto fin a la guerra. Sin embargo, su hijo, Felipe III, se vio a sí mismo como un gran líder y nombró a Ambrosio Spinola para liderar el camino para llevar a los holandeses al límite. Spinola era un general capaz y en 1604 recapturó a Ostende. Para entonces, España estaba prácticamente agotada económicamente y cansada de la guerra. Felipe III estaba en la difícil posición de tener que reconocer la existencia de lo que ahora se llamaban las Provincias Unidas. Esto se negó a hacer. The southern areas were given a form of self-government under Albert of Austria who had married the Infanta Isabella (Philip II's daughter). He governed under the title of governor-general. Spanish troops remained in the southern regions and Albert and Isabella had to respect Spanish wishes. The two were popular with the people of the south.

Their attempts at reconciliation with the northern regions failed mainly due to religious problems as the north was not prepared to tolerate Catholicism there. To all intents, the area had split into two distinct camps by from 1598 on. In 1606, Albert agreed to treat the north as an independent state which would be called the United Provinces. In March 1609, a twelve year truce was agreed between the catholic south and the Protestant north. This truce allowed the United Provinces to trade with Spain and the West Indies and the state did not have to guarantee freedom of worship for Catholics. The truce also gave the United Provinces international recognition. This was not a de facto peace treaty as Spain wanted better treatment for the Catholics in the United Provinces. The truce was due to end in 1621 and when it did it was not re-newed and