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Alemania y rearme

Alemania y rearme

Cuando la Alemania nazi comenzó abiertamente a rearmarse en 1935, pocos deberían haberse sorprendido ya que Hitler había dejado muy claro tanto en sus discursos como en "Mein Kampf" que rompería los términos "injustos" del Tratado de Versalles.

Hitler había dejado claro cuál sería la base de su política exterior. Él había declarado claramente que él:

deshacer lo que le había sido impuesto a Alemania por el Tratado de Versalles, volver a unir a todos los alemanes en una sola nación, volver a armar a Alemania "Mein Kampf" también declaró claramente lo que pensaba de los europeos del este y los judíos. Ambos grupos eran los "untermenschen", los subhumanos de Europa que no tenían lugar en la Europa con la que soñaba Hitler. Europa del Este, en la mente de Hitler, sería donde los alemanes encontrarían el espacio para vivir, lebensraum, donde usarían la tierra de una manera moderna y productiva, cumpliendo así la creencia de que Hitler sostenía que todos los buenos alemanes trabajarían fuera del territorio. aterrizar y producir la comida que el estado necesitaría.

Hitler vio a la Alemania nazi como el centro de Europa y como el gran poder de Europa, la nación necesitaba un ejército fuerte. A lo largo de la década de 1920, Alemania había mantenido técnicamente los términos del Tratado de Versalles, pero en realidad había estado doblando las reglas sobre capacitación. Versialles no había declarado que Alemania no podía entrenar tripulaciones de submarinos en el extranjero o que los pilotos de la Fuerza Aérea Alemana prohibida podían entrenar en aviones civiles. Por lo tanto, en el papel, Hitler heredó un ejército débil, pero en realidad no fue así. Sin embargo, Hitler sabía que públicamente la Alemania nazi todavía se veía dentro de Europa como sujeta a los términos de Versalles y estaba decidido a romper abiertamente estos términos y reafirmar el derecho de Alemania a controlar su propio ejército.

En 1933, Hitler ordenó a sus generales del ejército que se prepararan para triplicar el tamaño del ejército a 300,000 hombres. Ordenó al Ministerio del Aire que planeara construir 1,000 aviones de guerra. Se construyeron edificios militares como cuarteles. Se retiró de la Conferencia de Desarme de Ginebra cuando los franceses se negaron a aceptar su plan de que los franceses deberían desarmarse al nivel de los alemanes o que los alemanes deberían volver a armarse al nivel de los franceses. De cualquier manera, las dos potencias principales de Europa estarían equilibradas. Hitler sabía que los franceses no aceptarían su plan y, por lo tanto, cuando se retiró de la conferencia, algunos lo vieron como el político que tenía un enfoque más realista de la política exterior y los franceses fueron vistos como la nación que había provocado que la Alemania nazi retirar.

Durante dos años, el ejército alemán se expandió en secreto. En marzo de 1935, Hitler se sintió lo suficientemente fuerte como para hacer pública la expansión militar de la Alemania nazi, que rompió los términos del Tratado de Versalles. Europa se enteró de que los nazis tenían 2.500 aviones de guerra en su Luftwaffe y un ejército de 300.000 hombres en su Wehrmacht. Hitler se sintió lo suficientemente seguro como para anunciar públicamente que habría un reclutamiento militar obligatorio en la Alemania nazi y que el ejército aumentaría a 550,000 hombres.

¿Cómo reaccionó Europa ante esta flagrante violación de Versalles?

Esencialmente, los franceses y los británicos no hicieron nada. Gran Bretaña todavía se estaba recuperando de la depresión que había devastado su economía. Ella no podía permitirse un conflicto. Los franceses prefirieron una política defensiva contra una posible amenaza alemana y ella gastó tiempo y dinero construyendo la vasta Línea Maginot, una serie de vastos fuertes en la frontera francesa y alemana. Lo que más hicieron Gran Bretaña, Francia e Italia (en este momento, Italia no veía al alemán como un aliado potencial, ya que lo anterior era anterior a Abisinia) fue formar el Frente Stresa, que emitió una protesta contra la política de rearme de Hitler pero no hizo nada más.

Parecía que Gran Bretaña incluso estaba apoyando la ruptura del Tratado de Versalles por parte de Alemania. Este tratado había establecido claramente cuál debería ser la armada de Alemania: sin submarinos y solo seis buques de guerra de más de 10,000 toneladas. En junio de 1935 el Acuerdo naval anglo-alemán fue firmada. Esto permitió a Alemania tener un tercio del tonelaje de la flota de superficie de la marina británica (probablemente el más grande del mundo en este momento) y un tonelaje igual de submarinos. ¿Por qué Gran Bretaña estuvo de acuerdo en que la Alemania nazi podría romper los términos de Versalles?

Este evento vio el comienzo de lo que se llamaría apaciguamiento. Se creía que la Alemania nazi desarrollaría su armada independientemente y que un acuerdo oficial entre la Alemania nazi y Gran Bretaña haría mucho para fomentar las relaciones entre ambos países. También hubo una sensación en algunos sectores en Gran Bretaña, de que el Tratado de Versalles había sido demasiado duro con Alemania y que era el momento adecuado para aflojar los términos a medida que pasaba el tiempo y Europa tenía que vivir juntos. Se consideró que este enfoque satisfaría a Hitler y que Europa se beneficiaría de este enfoque ya que la Alemania nazi no tendría motivos para enojarse o sentirse acorralada por los viejos términos de Versalles. Tal enfoque haría mucho para estabilizar Europa y poner fin a la ira que sienten los alemanes por los términos de Versalles. Por encima de todo, si la Alemania nazi mantuviera el Acuerdo de 1935, Gran Bretaña tendría una muy buena idea del tamaño de la armada de Alemania, ya que sabría cuán grande era su armada y podría trabajar en un tercio de esa cifra que equivale a la armada alemana.

Sin embargo, si este acuerdo sirvió para algo fue confundir al público británico. Solo dos meses antes, Gran Bretaña había firmado el Frente Stresa que había condenado la acumulación militar de Alemania. ¡Ahora, Gran Bretaña estaba de acuerdo en que Alemania podía hacer exactamente lo que Gran Bretaña había condenado! También le mostró a Hitler que podía empujar a Gran Bretaña y salirse con la suya. ¿Había otros aspectos de Versalles que pudiera desafiar?

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